关于黎明太空探索和新闻

黎明在Ceres附近的轨道

– 2017年6月20日新闻 –

2007年发射的黎明太空探测器目前正在Ceres附近的轨道上运行。到达生命的尽头,其任务已经延长一次。但理论上,它必须在6月30日结束。美国国家航空航天局尚未就其探测所要做的事情进行沟通。它仍然有一点燃料,但它的导航工具非常受损。美国宇航局可以选择关闭黎明探测器,继续研究谷神星,或试图加入一个新的小行星。

黎明已经基本实现了自己的目标。太空探测器先后绕着火星和木星之间的小行星带中的两个最大的物体绕行:Vesta和Ceres planetoids。像许多美国国家航空航天局的最新探测器一样,黎明装备了由太阳能电池板驱动的离子引擎,提供非常小的提升,几十毫牛。但它每24小时只消耗300克燃料。离子引擎因此能够运行很长时间。在Vesta和Ceres周围发射的黎明飞船在2011年和2015年进行。每次黎明都会接受一年多的时间来研究每个天体。

使命的科学成果可以被认为是成功的:我们已经学到了很多关于Vesta和Ceres的知识。太空探测器能够非常精确地绘制这两种飞行器并确定它们的组成。 Vesta有两个直径400和500公里的巨大撞击陨石坑,这证明了小行星带上不安的过去。但是Ceres无疑是两款飞行器中最有趣的。特派团的科学家确实相信,在相对最近的过去,这种飞行器已经主持了一个或多个液态海洋。黎明探测器确定碳酸盐的强烈存在表明Ceres表面发生了重要的热液活动。换句话说,小行星带的小平面曾经是一个温泉。

美国国家航空航天局图片[Public Domain],通过维基共享资源