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与地球一样,土卫二也拥有复杂的有机分子

– 2018年7月3日的新闻 –

我们的系统富含有机化合物。这些分子的组成包含至少一个碳原子,被认为是生命的基本化学元素。这就是为什么它们被称为有机分子。到目前为止,在太阳系中发现的有机化合物相当简单:例如甲烷仅由5个原子组成。这种简单的有机化学似乎非常普遍。一些研究人员甚至认为它可能是在太阳系诞生之前在星际介质中形成的。但我们的太阳系是否也在地球外部承载着复杂的有机化学?

来自德国海德堡大学的一个团队认为这在土卫二上是可行的。作为他们研究基础的数据来自去年陷入土星大气层的卡西尼太空探测器。但在其壮观的结局之前,卡西尼太空探测器对在土卫二南极形成的水间歇泉进行了频谱分析。这些分析表明存在复杂的有机分子。这是我们第一次在地球外发现它。

在那之前,太阳系中检测到的不同有机分子的质量接近50个统一原子质量单位。该单位对应于碳原子12的质量的十二分之一。例如,甲烷分子具有16个单位的统一原子质量。 Cassini在土卫二间歇泉中检测到的有机分子的一些碎片显示出大于200单位的统一原子质量。它们是由数百个碳原子,氢,氧和氮组成的非常复杂的分子。这些分子与在火星或彗星上探测到的分子非常不同。

在土卫二的冰壳下,复杂的化学成分可以形成这些分子。现在几乎可以肯定的是,土卫二有一层埋在冰层深处的盐水。也许Encelade的海底有热液活动:黑色吸烟者,各种小型水下火山,可以提供这些化学反应所需的能量和热量。然后有机分子通过气泡被带到海洋顶部,然后由间歇泉喷射到太空中。这个黑人吸烟者,地下海洋和间歇泉的生态系统可能存在了数十亿年。这不足以使蛋白质自发形成。然而,土卫二间歇泉提供了一个独特的机会来了解土星小月亮深处的情况。

我们必须要有耐心:没有计划对土星系统进行太空任务,即使这样的任务得到验证,也需要五到十年的开发时间,然后在看到第一批结果之前需要五到十年的旅行。因此,希望卡西尼的结果分析能够揭示新的有趣数据。

土卫二具有生命存在所必需的元素

– 2017年4月18日新闻 –

卡西尼号的任务显示,埋在公里冰之下的土卫二海洋通过核的热液活动供应氢。 具体而言,这意味着土卫二有一块有利于生命外貌的砖块。 因此,除了液态海洋之外,现在有证据表明潜在的生命形式将通过甲烷生成具有可行的能量来源。 正如美国宇航局副署长Thomas Zurbuchen指出的那样,我们从未接近发现潜在有人居住的世界。

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