关于欧罗巴(木星的月亮)和新闻

europa moon

對歐羅巴海洋鹽度的研究可以告訴我們生命是否可能

– 2019年6月18日的新聞 –

20世紀90年代末,伽利略任務告訴我們,木星最大的衛星之一木衛二可能是冰殼下的液態海洋。它的磁場,幾乎完全沒有火山口的表面和間歇泉的探測是這個方向的有力證據。如果它確實存在,這個海洋可能是鹹的。要知道它是否對生命有益,現在有必要確定它的深度,鹽度,特別是它的鹽類。 2019年6月12日發表的一項研究關注的是最後一個問題。已經檢測到冰冷月球表面的鹽,包括硫酸鹽和硫酸鹽。但是,這些鹽來自地下海洋並不確定。

歐洲與木星同步旋轉,也就是說它始終呈現同一側。硫酸鹽基本上在與其旋轉方向相反的半球中被發現,可能被稱為月球的後部。這個細節很重要,因為它表明這個方面可能會被木星的另一個衛星Io的火山中的硫磺轟炸。硫酸鹽不會成為海洋成分的線索。它們將由外部貢獻形成。

因此,確定內海鹽的本質的最佳機會是觀察月球正面的半球,對這種類型的現象更不敏感。這就是團隊對哈勃太空望遠鏡的看法,他們發現的非常令人鼓舞。在歐羅巴的這一邊,還有另一種鹽,氯化鈉。它是在我們的廚房中發現的鹽,在陸地海洋中也發現了大量的鹽。

如果歐羅巴的海洋以與大西洋相同的方式醃製,那麼在其中尋找生命的機會就會大大增加。這意味著,例如,它可以在低溫下保持液態。食鹽中的鈉離子對於許多陸地生物也是必不可少的,而當它們大量存在時,硫酸鹽往往對生命產生敵意。當然,我們必須證實這一發現。在歐羅巴這邊觀察到的氯化鈉可能有另一個來源。

幸運的是,在接下來的十年裡,木星的月亮將會被研究很多。 2023年,美國宇航局將發射歐羅巴快船,這是一個幾乎完全致力於小月亮的軌道飛行器。太空探測器將配備一個光譜儀,用於確認木衛二表面氯化鈉的確切位置。理想情況下,美國太空探測器也將能夠參加至少一個木衛二的間歇泉並分析其成分。如果它發現氯化鈉,它將開始變得非常有趣。這個發現也可以由木星的歐洲任務Icy Moons Explorer完成,它具有相同的目標,但目標是更多的衛星。







伽利略在飞越20年后揭示了欧罗巴间歇泉的存在

– 2018年5月15日的消息 –

欧罗巴怀疑在厚厚的冰层下藏有大量液态海洋。这个假设的关键之一是对木星月球表面反复观测喷泉。间歇泉是欧罗巴深处活动的标志。为了更仔细地研究这些间歇泉的化学成分,并可能确定欧罗巴的可居住性,美国航天局希望它的一个太空探测器穿越这些可以爬升到一百公里高度的羽流。宇宙飞船因此可以进入这些隐藏的海洋,甚至不必降落在欧罗巴表面。这是一种冒险的策略,但可能会在几年内被Europa Clipper这样的使命诱惑。

实际上,这种演习可能已经在二十多年前由伽利略号航天器完成了,但NASA在2018年注意到了这一点。欧洲航天员间歇泉在2013年首次由哈勃望远镜确定,但在1997年伽利略号任务它离木星的月亮只有124公里,它记录了一个磁性异常,直到那时仍然是无法解释的。一个科学家小组重新回到了2003年结束的任务数据中。特别是两种仪器可以得出这些结论:在三分钟内,磁力计和空间探测器的粒子探测器记录了非常不寻常的变化。如果我们假设太空探测器已经通过间歇泉,这些差异就会得到很好的解释。间歇泉发出的粒子会与磁场相互作用而引起异常。

为了测试他们的假设,科学家们在计算机模拟中模拟了任务的参数,并在接近欧罗巴时产生了水蒸汽间歇泉。仿真结果与伽利略的实际数据和飞行观测结果完全一致。现在几乎可以肯定,欧罗巴的间歇泉存在。然而,仍然有许多问题:这些间歇泉是准时还是永久的,尤其是它们的化学成分是什么?欧罗巴快船任务和木星冰冷月球轨道飞行任务可以提供答案。美国宇航局和欧空局分别研制的这两种太空探测器应在20世纪20年代初发射,并在几年后取得初步成果。

– 2017年5月23日新闻 –

美国航空航天局似乎急于发送太空探索器来解开木星冰冷的月亮木卫二的奥秘。现在已经确定欧罗巴是最有可能在太阳系中拥有生命的两个地方之一,我们明白为什么。但是什么让木星的小月亮如此有趣,就是它在数英里之下的海洋。

美国宇航局委托亚利桑那大学的一个小组建立一个能够听到欧罗巴深处发生的事件的地震计。这种探测的最终目标显然是找到月球上的生命痕迹。但用地震仪寻找生命痕迹并不容易。

这就是美国宇航局所有团队的聪明才智所在。通过聆听月球的内部运动,特派团的科学家将能够确定大量的信息,包括冰的厚度或者冰的力量由于天然气巨人木星附近的潮汐。但他们最感兴趣的是发现欧罗巴冰冻层中的湖泊。

因此,在欧罗巴观察间歇泉的渠道是寻找有机痕迹的特权目标。它们很容易进入,因为它们相对接近地表,但仍然与内海相互作用。我们已经知道欧罗巴地壳中至少有一个湖,被称为大湖。但我们怀疑有更多的湖泊,形成许多不同的微系统。该装置可以提供真正使梦想成为梦想的任务所需的数据美国国家航空航天局:潜艇探索欧罗巴的深度。

– 2017年4月18日新闻 –

哈勃的观测结果显示,欧罗巴表面存在巨型间歇泉,高达100公里的高度。 这证实了科学家对木星卫星冰冻表面下存在液态海洋的强烈怀疑。

我们希望这些意见能够衡量Europa Clipper的财务决策。 这个超过3吨的太空探测器将于2020年发射,并将完全致力于研究欧罗巴及其液态海洋。 一个可以帮助我们回答这个问题的使命:“我们独自一人在太阳系吗?” 即使欧洲几乎没有机会保护原始和微观生活以外的任何东西,这一发现将证明,我们星球上生命的出现是一种相当普遍的现象,并非例外。

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