Dragon XL,將提供LOP-G的SpaceX航天器

SpaceX Dragon XL

– 2020年3月31日的新聞–

我們知道,美國宇航局設計的月球軌道空間站LOP-G不會成為2024年人類重返月球計劃的一部分,該計劃名為阿爾emi彌斯。該空間站並沒有取消,對於21世紀首次載人飛行到月球表面而言,它根本就被認為是不必要的。

因此,我們必須想像LOP-G的組裝時間會晚一點,當然是在2020年下半年。在投入運行後,它將能夠接收進入月球軌道的宇航員,從而為在太空中的飛行做準備。月球表面,或作為最終目的地。

獵戶座飛船將負責從地球上運送人員,但登月空間站還將需要貨物,燃料,水,食物和科學實驗。像國際空間站一樣,LOP-G將需要一個真正的物流樞紐來工作。

美國宇航局已選擇SpaceX的Dragon XL太空船

2020年3月27日,NASA宣布已選擇SpaceX來承擔這項任務。不是選定的Starship,而是全新的航天器。目前,它已經為Dragon XL施洗。

提供的概念圖顯示,Dragon XL與向國際空間站提供貨物的Dragon航天器有很大不同。 Dragon XL是從零開始開發的。

但是,我們確實知道它將由Falcon Heavy發射器發射,並將能夠向月球軌道裝載5噸貨物。通過詳細查看計算機生成的圖像,可以製定假設。

Dragon XL將不會重複使用

飛船的受壓部分完全放棄了Dragon艙的錐形形狀。因此,Dragon XL並不打算通過大氣層重新進入地球。這將是單向月球之旅。

根據NASA的說法,它應該在LOP-G停靠長達一年,這將為空間站工作人員提供一些額外的生活和工作空間。

我們還不知道任務戰略的結束。據推測,Dragon XL將完成在月球周圍某處的軌道上運行的任務。這意味著將不會再使用這些航天器。因此,Dragon XL的飛行將使SpaceX和NASA花費更多。

這種有利可圖的合作關係確保了Falcon Heavy發射器的未來

NASA和SpaceX之間的合同價值尚不清楚。我們只知道,這是15年來不到70億美元的金額,因為它是美國航天局用於執行向月球軌道運送物質的任務的總信封。

在接下來的幾週或幾個月內,其他公司可能會從類似的合同中受益,在這種情況下,NASA的預算必須分攤。美國航天局也未就SpaceX計劃的飛行次數進行溝通。

這項合作關係將滿足Falcon Heavy發射器的訂單至少10至15年。因此,使用Starship快速替換所有其他SpaceX發射器似乎與NASA的計劃不兼容。但是,當然,這可能會演變。









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