Alles über das Commercial Crew Development Programm der NASA (CCDev) und Neuigkeiten

Die NASA wird endlich wieder unabhängigen Zugang zum Weltraum erlangen

– Nachrichten vom 9. August 2018 –

Das Commercial Crew Development Programm der NASA ist für die US-Raumfahrtbehörde von größter Bedeutung. Es muss den Vereinigten Staaten von Amerika ermöglichen, ihre unabhängigen Fähigkeiten für die bemannte Raumfahrt zurückzugewinnen. Seit 2011, dem Jahr des Endes des Space-Shuttle-Programms, nutzen die Vereinigten Staaten von Amerika russische Fähigkeiten, um Amerikaner in den Weltraum zu schicken. Es ist eine politisch komplizierte Situation. Wie ein Land, das weit mehr als andere in seinen Weltraumaktivitäten verbringt, mit solch einem Problem endet? Dies ist nicht die erste Schwierigkeit der NASA für bemannte Flüge. Dem letzten Flug der Apollo-Kapsel 1975 folgten fast 6 Jahre ohne bemannten Flug, bis 1981 der Start des Space Shuttles. Dies zeigt die große Komplexität der Entwicklung eines neuen Fahrzeugs für die Entsendung von Männern in den Weltraum. Derzeit werden jedoch in den Vereinigten Staaten von Amerika drei Raumfahrzeuge entwickelt: Orion sollte es dem Land ermöglichen, sich wieder auf Missionen außerhalb der niedrigen Umlaufbahn zu begeben. Die anderen beiden Fahrzeuge, SpaceX Crew Dragon und Boeing CST-100 Starliner, sind für die internationale Raumstation bestimmt.

Im Jahr 2003, die Tragödie der Raumfähre Columbia, die ihre sieben Besatzungsmitglieder tötete das Ende des Programms. Das Space Shuttle wird benötigt, um die ISS zu montieren, so dass es bis 2011 weiter fliegt. Die NASA musste jedoch die Zukunft vorbereiten. Die Bush-Regierung hat auf das Constellation-Programm gesetzt, das darauf abzielt, den Vereinigten Staaten von Amerika ein Raumschiff und mehrere Raketen zur Verfügung zu stellen, um bemannte Missionen in die niedrige Umlaufbahn und darüber hinaus durchzuführen. Das Constellation-Programm wurde 2010, ein Jahr vor Ende des Space-Shuttle-Programms, abgesagt. Die NASA ist möglicherweise nicht in der Lage, lange bemannte Missionen durchzuführen. Um das totale Anhalten von amerikanischen Astronautenflügen zu vermeiden, wird eine Einigung mit den Russen erzielt. Die US-Raumfahrtbehörde kauft Platz in Sojus-Raumkapseln für 70 Millionen Dollar pro Astronaut.

Die NASA wendet sich dann der privaten Industrie zu, ebenso wie die Frachtdienstmissionen zur ISS. Ein spezifisches Programm wird 2009 ins Leben gerufen, das Commercial Crew Development Programm (CCDev). Die US-Raumfahrtbehörde fordert ihre Industriepartner auf, neue Raumschiffkonzepte vorzuschlagen. 36 Unternehmen, darunter Boeing, aber auch viele Start-ups wie SpaceX, Blue Origin, Bigelow oder die Sierra Nevada Corporation, nehmen an der Ausschreibung teil. Das CCDev-Programm startet sehr langsam mit einem 50-Millionen-Dollar-Umschlag. Zu der Zeit monierte Constellation noch immer einen Großteil der US-Haushaltsanstrengungen. Die NASA wählt fünf Unternehmen aus, die sich das Budget teilen: Blue Origin, Paragon Space und ULA sind für die Entwicklung von Systemen für die bemannte Raumfahrt verantwortlich. Der Großteil der Finanzierung geht an Boeing und Sierra Nevada. Beide Unternehmen sind verantwortlich für die Entwicklung von Raumfahrzeugen, die Menschen in einen niedrigen Orbit bringen können. Der Vorschlag der Sierra Nevada greift das Space-Shuttle-Konzept auf, während das Konzept von Boeing wie Apollo zu einer Missionsarchitektur mit einer Raumkapsel zurückkehrt. Zu dieser Zeit tauchen die Namen “Dream Chaser” und “CST-100” auf.

Im April 2011 kündigte die NASA einen viel größeren Budgetumschlag von 270 Millionen Dollar an. Vier Unternehmen teilen es. Boeing und die Sierra Nevada können die Entwicklung ihres Raumschiffs ernsthafter in Betracht ziehen. Sie erhalten 92 Millionen bzw. 80 Millionen Dollar. Ein dritter signifikanter Budgetumschlag wird SpaceX zugewiesen, der mit 75 Millionen US-Dollar in das Programm eintritt. Die Firma von Elon Musk ist verantwortlich für die Entwicklung eines Ausweichsystems, das an seine Dragon-Raumfahrzeuge angepasst werden kann, ein wesentlicher Schritt zur Anpassung an den Crew-Transport. Blue Origin erhält 22 Millionen US-Dollar für die Entwicklung verschiedener Technologien, darunter die BE-3-Raketenmaschine.

Etwas mehr als ein Jahr später reduziert die NASA die Anzahl der Teilnehmer am Programm, erhöht aber die zugewiesenen Summen erheblich. Das Constellation-Programm wurde aufgegeben und das Commercial Crew Development Programm wird zu einer Priorität. Von dort werden drei Unternehmen weiterhin von der US-Raumfahrtbehörde Boeing, SpaceX und Sierra Nevada finanziert. SpaceX kommt zu der Zeit, um seine Fähigkeiten durch das Andocken eines privaten Raumschiffs auf der Internationalen Raumstation zu zeigen. Am 25. Mai 2012 hat die NASA ihre Entscheidung getroffen: SpaceX und Boeing werden jeweils ein Raumschiff zur Verfügung stellen, das bis zu vier Personen zur ISS bringen kann. Um dies zu erreichen, erhält SpaceX zwischen 2012 und 2014 zusätzliche Mittel in Höhe von 3 Milliarden US-Dollar, während Boeing im gleichen Zeitraum fast 4,7 Milliarden US-Dollar erhält. Der Vorschlag der Sierra Nevada wird überarbeitet, um ein einfaches Frachtschiff zu werden, und das Unternehmen erhält viel weniger Geld als seine beiden Rivalen. Ende 2014 entschied die NASA, dass ihre Astronauten auf zwei Raumfahrzeugen mit ähnlichen Eigenschaften und Fähigkeiten fliegen werden, den SpaceX Dragon V2, der in Crew Dragon umbenannt wird, und den Boeing CST-100 Starliner.

SpaceX und Boeing werden jeweils sechs Missionen mit ihrem neuen bemannten Raumschiff auf der ISS durchführen, aber danach ist nichts mehr sicher. Die Zukunft dieser Raumschiffe wird wahrscheinlich stark von der Zukunft der internationalen Raumstation abhängen. Seit dem ersten bemannten Flug von Shenzhou im Jahr 2003 haben wir noch kein neues Orbitalfahrzeug gesehen. Nächstes Jahr wird es zwei geben.

Die NASA gibt den Testplan für SpaceX und Boeing bekannt

– Nachrichten vom 1. August 2017 –

Commercial Crew Development (CCDev) wurde nach dem Space Shuttle Retreat im Jahr 2011 entwickelt. Er soll 100% amerikanischen Zugang zur internationalen Raumstation für Besatzungen ermöglichen. Wo sich CCDev von den üblichen Projekten der NASA unterscheidet, ist, dass private Unternehmen für die Entwicklung dieser Raumfahrzeuge verantwortlich sind. Die NASA hat drei Unternehmen ausgewählt: Sierra Nevada, die das Dream Chaser-Programm entwickelt hat, SpaceX mit seiner Raumkapsel Dragon V2 und Boeing mit seiner Raumkapsel CST-100 Starliner. Die Raumkapsel von Boeing ist eher klassisch, weil sie das Design der Apollo-Kapsel, aber mit größeren Dimensionen nimmt. Dies ist leicht verständlich, weil Boeing im Jahr 1996 einige der Unternehmen übernommen hat, die am Apollo-Programm gearbeitet hatten. Der CST-100 Starliner kann bis zu sieben Astronauten zur Internationalen Raumstation bringen.

Doch die Ambitionen von Boeing hören nicht auf, denn die Raumkapsel wird in der Tat mit Hilfe von Bigelow Aerospace entwickelt, die seit vielen Jahren an einem privaten Raumstationsprojekt arbeitet. Das erste Modul dieser Raumstation wird derzeit auf der ISS getestet. Um seine zukünftige Raumstation bedienen zu können, hat sich Bigelow Aerospace daher an Boeing für die Entwicklung des CST-100 Starliner gewandt. Die NASA hat letzte Woche die Testpläne für Dragon V2 und CST-100 Starliner angekündigt. Die Boeing-Raumkapsel soll bereits 2018 zwei Testflüge durchführen, einen ersten unbemannten Flug im Juni, gefolgt von einem Testflug mit Astronauten im August 2018. Die NASA wird daher im August 2018 zwei einsatzfähige Kapseln haben, da die Kapsel von SpaceX zertifiziert wird gleichzeitig. Mit der Ankunft von Dream Chaser und der Orion-Raumkapsel in den 2020ern wird die NASA eine richtige Armee von Raumschiffen für den Weltraumflug haben.

Bild von der NASA (Öffentliches Programm CCP Program Collector Card), über Wikimedia Commons

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