Die Lunar Orbital Platform-Gateway Space Station (LOP-G)

2019: Ein Start für das Lunar Orbital Platform Gateway (LOP-G)?

– Nachrichten vom 3. März 2018 –

Das Jahr 2019 sollte den Start des Lunar Orbital Platform-Gateway-Projekts markieren, der nächsten Raumstation der NASA und der ersten jenseits der niedrigen Umlaufbahn. In der Tat sollte im nächsten Jahr der erste Vertrag für den Bau von Modulen des Lunar Orbital Platform Gateway unterzeichnet werden. Von der ersten realen Finanzierung sollte das Modul für Antrieb und Stromversorgung profitieren. Dann kommt das bemannte Modul im Jahr 2022, die Elemente der Station sollen vom SLS und einem kommerziellen Launcher in der gleichen Reihenfolge gestartet werden. Wenn alles wie geplant verläuft, werden die vier Module der Station im Jahr 2026 in Betrieb genommen. Die internationalen NASA-Partner werden dann Missionen mit vier Astronauten für ein paar Wochen in der Mondumgebung durchführen.

Nichts ist im Moment geplant für Missionen auf der Mondoberfläche, aber es ist auch eine der Stärken des Lunar Orbital Platform-Gateway-Programms: Es kann sich an verschiedene Ziele anpassen, Mondforschung oder die Reise zur Mondoberfläche oder zum Mars. Wenn wir die Gewohnheit der NASA kennen, Programme von bemannten Flügen zu ändern, könnte der LOP-G eine Chance haben, zukünftige Bewegungen im Weißen Haus zu überleben. Die US-Raumfahrtbehörde scheint zuversichtlich zu sein, das Lunar Orbital Platform-Gateway-Programm innerhalb ihres aktuellen Budgets durchführen zu können. Wenn wir jedoch die jüngste Geschichte der Agentur und ihrer Partner auf dem Orion-Raumschiff, dem SLS-Launcher oder der James Webb Weltraumteleskop, könnten die tatsächlichen Kosten der Operation die Vorhersagen der NASA übersteigen.

Ariane 6 könnte Lunar Orbital Platform-Gateway Raumstation Module tragen

– Nachrichten vom 31. Oktober 2017 –

LOP-G ist ein NASA-Raumstationsprojekt. Russen, Europäer und andere Länder haben ihr Interesse bekundet, an dem Projekt teilzunehmen, das die Raumstation zu einem Nachkomme der Internationalen Raumstation (ISS) machen könnte. Letzte Woche haben wir etwas mehr über den Beitrag erfahren, den Europa zur Raumstation leisten könnte. Die ESA will bereits eine Service-Modul-Version für Orion bereitstellen, das wichtigste Raumschiff, das Astronauten zur Raumstation des Weltraumbahnhofs Lunar Orbital Platform-Gateway bringen wird. Dieses Modul besteht aus Schubdüsen, Treibstofftanks, Solarzellen und Heizkörpern, die für die Kapsel benötigt werden. Es wird auch einen Laderaum geben, in dem nicht unter Druck stehende Ausrüstung, Wasser-, Sauerstoff- und Stickstoffreserven für das Überleben der Astronauten benötigt werden.

Auf einer Konferenz in Deutschland letzte Woche sagte CNES, dass es eine Version von Ariane 6 studiert, die spezifisch entworfen ist, um die Raumstation der Mond Orbitalplattform-Überfahrt zu stützen. Mit Ariane 6 würde ein 60-Kilowatt-Elektroantriebschlepper in die Umlaufbahn gebracht. Dieser Schlepper würde von Sonnenkollektoren angetrieben werden. Ariane 6 und dieser Schlepper könnten 9 Tonnen Material an den LOP-G liefern. Wenn sich NASA, ESA und Roscosmos auf die Beiträge beider Parteien einigen können, könnte der Bau des Lunar Orbital Platform-Gateway bereits im Jahr 2022 mit der Geschwindigkeit eines SLS-Raketenstarts pro Jahr beginnen.

Die neue Raumstation, viel kleiner als die ISS, könnte bis 2026 fertig gestellt werden. Sie würde als Ausgangspunkt für Missionen zur Mondoberfläche und zum Mars dienen. Der europäische Beitrag könnte jedoch noch weiter gehen: Airbus Defence and Space kündigte an, an einem bemannten Modul und einem Logistikmodul zu arbeiten, das ein europäisches Segment des LOP-G bilden würde.

NASA enthüllt Lunar Space Station Projekt LOP-G

– Nachrichten vom 3. Oktober 2017 –

Im vergangenen Frühjahr enthüllte die NASA ihr Mond-Raumstation-Projekt namens Lunar Orbital Platform-Gateway (LOP-G). Die NASA scheint schließlich entschlossen zu sein, etwas weiter zu gehen als die niedrige Umlaufbahn der Erde. Letzte Woche kündigte Russland in Zusammenarbeit mit der NASA an, dass es sich an dem Projekt beteiligen würde, wenn die USA und Russland zustimmen könnten. Es könnte der Nachfolger der Internationalen Raumstation (ISS) sein.

LOP-G ist vielleicht das interessanteste Projekt über bemannten Flug seit den Apollo-Missionen. Nach 50 Jahren im niedrigen Orbit könnte die NASA mehr Risiken eingehen. Lunar Orbital Platform-Gateway wäre ein perfektes Projekt, um die Existenz der SLS-Rakete und der Orion-Raumkapsel zu rechtfertigen. Technisch würde sich die LOP-G-Raumstation in eine spezielle Umlaufbahn des Erde-Mond-Systems bewegen, die es ermöglichen würde, sie als Ausgangspunkt für Missionen auf der Mondoberfläche zu nutzen. Die Raumstation wird keine permanente Präsenz haben: Sie wird Besatzungen von vier Astronauten für Missionen von vierzig Tagen erhalten.

Lunar Orbital Platform-Gateway wird aus vier Modulen bestehen: einem Antriebs- und Leistungsmodul, einem bemannten Modul, einem Logistikmodul und einer Luftschleuse für extravagale Ausgänge. Es wird zwischen 2022 und 2026 mit vier SLS-Raketen zusammengebaut werden. Die NASA würde dann weiter mit der Entwicklung des Deep Space Transport-Raumschiffs gehen, das an der Raumstation andocken und für bemannte Reisen jenseits des Erde-Mond-Systems eingesetzt werden würde, also ideal Mars. Der Direktor der bemannten Flüge der NASA hatte die Notwendigkeit finanzieller Sicherheit durch den US-Kongress betont, um dieses Projekt leiten zu können. Aber wenn die Russen an dem Projekt teilnehmen, sollte es sich beschleunigen, zumal auch kanadische und japanische Raumfahrtagenturen Interesse an dem Projekt bekundet haben. Eine Verpflichtung gegenüber internationalen Partnern würde die NASA zwingen, ihre Budgets zu blockieren. Dies würde das Risiko von Haushaltskürzungen, Streichung oder sogar einer Abwärtsrevision der Ambitionen verringern.

Bild von der NASA [Public Domain], über Wikimedia Commons

Quellen

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