Milchstraße : riesige Explosion vor 3,5 Millionen Jahren

milky way galaxy

– Neuigkeiten vom 15. Oktober 2019 –

Bis vor kurzem wurde angenommen, dass das zentrale Schwarze Loch der Milchstraße, genannt Schütze A*, ein kleines supermassives Schwarzes Loch ist. Mit 4 Millionen Sonnenmassen gehört es nicht zu den großen supermassiven Schwarzen Löchern. Seine Aktivität scheint schwach zu sein, was nichts mit den überwältigenden Quasaren zu tun hat, die in fernen Galaxien zu beobachten sind. Vor ein paar Monaten haben wir sogar festgestellt, dass er einige Energieeruptionen hat. Am 13. Mai wurde beobachtet, dass die Infrarot-Leuchtkraft von Sagittarius A* kurzzeitig mit 75 multipliziert wurde. Dies ist wahrscheinlich ein Zeichen dafür, dass eine erhebliche Menge an Material gerade in Richtung seines Ereignishorizonts gefallen war. Aber diese Lichtexplosion ist im Vergleich zu der Katastrophe, die ein Team australischer Forscher entdeckt hat, unbedeutend.

Vor 3,5 Millionen Jahren, das heißt vor kurzem im kosmischen Maßstab, hätte das Zentrum der Milchstraße eine gigantische Explosion durchgemacht, die zwei sichtbare Röntgen- und Gammastrahlen-Protuberanzen hervorgebracht hätte, die bis zu 25.000 Lichtstrahlen ausstrahlen Jahre von der Mitte der Milchstraße. Diese Ausstülpungen werden als FERMI-Blasen bezeichnet, da sie vor etwa zehn Jahren vom FERMI-Weltraumteleskop entdeckt wurden. Sie sind wahrscheinlich ein Beweis dafür, dass die Milchstraße diese Strahlen in jüngster Zeit hervorgebracht hat.

Australische Forscher glauben, zusätzliche Beweise für dieses Ereignis im Magellanstrom gefunden zu haben, einer Spur von Materie, die nach den Magellanschen Wolken, zwei Zwerggalaxien, die die Milchstraße umkreisen, zurückgeblieben ist. Einige Teile dieses Stroms scheinen von einer sehr starken Quelle ionisiert worden zu sein. Nur eine nukleare Aktivität im Zusammenhang mit dem zentralen Schwarzen Loch der Milchstraße ist eine plausible Quelle. In ihren Modellen scheint ein von Schütze A* stammender Doppelionisationskegel den Beobachtungen am besten zu entsprechen. Mit anderen Worten, ein Strahlenstrahl wäre vor 3,5 Millionen Jahren aufgetreten und hätte ungefähr 300.000 Jahre gedauert.

Dieses Ereignis war sicherlich sehr hell und die Vorfahren des Homo Sapiens haben möglicherweise mit einem doppelten Lichtkegel am Himmel gelebt. Um eine solch unglaubliche Explosion zu erzeugen, war sicherlich eine sehr wichtige Gasansammlung um das Schwarze Loch erforderlich. Einige Sterne, von denen vermutet wird, dass sie zu diesem Zeitpunkt nahe an Schütze A* herangekommen sind, könnten dieses Szenario abschließen. Es bleibt jedoch noch viel zu tun, um zu verstehen, wie supermassereiche Schwarze Löcher ihre Wirtsgalaxie beeinflussen.

Wenn sich das Szenario der Strahlen bestätigt, würde die Milchstraße ein völlig anderes Gesicht bekommen, als wir dachten. Es war vor nur wenigen Millionen Jahren eine aktive Galaxie. Es war in der Lage, andere Strahlen zu erzeugen, deren Licht uns noch nicht erreicht hat. Man kann auf jeden Fall als glücklich gelten, ein paar Zehntausende Lichtjahre vom Zentrum der Galaxis entfernt zu leben. Die Sterne und Planeten, die im Strahlungskegel und in der Schockwelle der FERMI-Blasen aufgenommen wurden, hatten Pech.





Ein untypischer Stern würde beweisen, dass die Milchstraße ihre kosmischen Nachbarn verschluckt hat

– Neuigkeiten vom 14. Mai 2019 –

Die Milchstraße ist von Dutzenden von Zwerggalaxien wie die Kleine und die Große Magellansche Wolke umgeben. Es gibt Hinweise darauf, dass unsere Galaxie in ihrer Geschichte einige ihrer kleineren Nachbarn verschluckt hat. Beispielsweise zeigten Daten der Gaia-Astronomiemission eine Gruppe von Zehntausenden von Sternen mit seltsamem Verhalten. Sie umkreisen das Zentrum der Galaxie in entgegengesetzter Richtung wie die anderen Sterne, wahrscheinlich weil sie vor zehn Milliarden Jahren auf eine andere Galaxie gestoßen sind.

Ein Forscherteam ist ebenfalls der Meinung, dass der Stern J1124 + 4535 nicht in der Milchstraße entstanden ist, obwohl er sich fortan dort befindet. Diesmal verriet ihn seine chemische Zusammensetzung. J1124 + 4535 wurde 2015 im Sternbild Ursa Major entdeckt. Es liegt etwa 60 000 Lichtjahre von uns entfernt. Beobachtungen aus dem Subaru-Teleskop haben gezeigt, dass es sehr geringe Mengen an Magnesium und ein hohes Maß an Europium hat. Diese chemische Signatur ist weder in den nahen Sternen noch in den übrigen Sternen der Milchstraße zu finden.

Die chemische Zusammensetzung von J1124 + 4535 ist einzigartig. Dies deutet darauf hin, dass es in einer anderen Umgebung als die übrigen Sterne der Milchstraße entstanden ist. Diese chemische Signatur ist jedoch typisch für die Sterne, die sich in den Zwerggalaxien nahe der Milchstraße bilden. Wir können daher annehmen, dass J1124 + 4535 Teil einer der zwölf Zwerggalaxien war, die von der Milchstraße verschluckt wurden. Dies ist der offensichtlichste chemische Hinweis darauf, dass ein solches Ereignis stattgefunden hat. Wir beginnen jetzt, mehr und mehr Beweise für dieses kosmische Fest zu sammeln. Vielleicht sind die verschiedenen Katalogen von Gaia wird uns helfen, die ganze Geschichte der Milchstraße in den kommenden Jahren zu rekonstruieren.

Wir dürfen jedoch nicht glauben, dass diese intergalaktischen Assimilierungen nicht mehr stattfinden werden. Die Milchstraße verschluckt weiterhin ihre Nachbarn. Die große Magellansche Wolke, die zig Milliarden Sterne hat könnte auch durch die Milchstraße in 2500000000 Jahren gegessen werden. Die Milchstraße wird weiter wachsen und sich stärker treffen als sie. Es wird die Andromeda-Galaxie in 4 bis 5 Milliarden Jahren treffen. Man hat lange geglaubt, Andromeda sei massereicher als die Milchstraße, aber am Ende scheinen beide Galaxien eine ähnliche Masse zu haben. Ihr Treffen wird schließlich eine Supergalaxie erschaffen. Wenn wir heute Schwierigkeiten haben, die Geschichte der Milchstraße zu verfolgen, versuchen Sie sich die Arbeit vorzustellen, die auf eine Zivilisation wartet, die in dieser neuen Monstergalaxie auftauchen würde.

Die Milchstraße hat eine Wellenform

– Nachrichten vom 10. Februar 2019 –

Wenn wir uns die Milchstraße vorstellen, denken wir an eine eher flache Scheibe. Dies ist die Form, die wir für umgebende Galaxien beobachten. Es ist jedoch schwierig, die Form eines Himmelsobjekts genau zu bestimmen, da wir Teil dieses Objekts sind. Ein chinesisch-australisches Team hat eine Karte unserer Galaxie erstellt, die diesem Bild einer flachen Scheibe widerspricht. Die Abstandsmessung ist ein großer Teil des Problems.

Um zu versuchen, die Milchstraße zu modellieren, können wir versuchen, die Entfernung von einer Sternprobe zur Sonne genau zu messen. Glücklicherweise wissen wir bereits, wie es für einen bestimmten Sternentyp geht. Cepheiden sind sehr junge Sterne mit variabler Helligkeit. Indem eine Beziehung zwischen ihrer Periodizität und ihrer Leuchtkraft hergestellt wird, kann ihre Entfernung geschätzt werden. Diese Methode funktioniert jedoch nur für relativ kleine Entfernungen im kosmischen Maßstab. Aber auf der galaktischen Skala ist es ziemlich zuverlässig.

Durch die Erstellung eines Katalogs von 1339 Cepheiden stellte das Forschungsteam fest, dass die Regionen in äußerster Randlage der Milchstraße eine wellige Form zu haben scheinen. Je weiter vom galaktischen Zentrum entfernt, desto mehr Verformungen sind sichtbar. Diese Beobachtung macht die Milchstraße sehr interessant. Die Mehrheit der Spiralgalaxien wäre zwar flach, aber einige von ihnen hätten ähnliche Verformungen.

Eine Geistergalaxie in der Nähe der Milchstraße entdeckt

– Nachrichten vom 4. Dezember 2018 –

Am 25. April wurde der zweite Katalog des Gaia Space Observatory der ESA veröffentlicht. Gaia wird um den L2-Lagrange-Punkt des Systems Erde-Sonne installiert. Gaia hat die Position, Parallaxe und Bewegung von mehr als 1,3 Milliarden Sternen aufgelistet. Seine Ergebnisse führen weiterhin zu vielen Entdeckungen.

Ein internationales Forscherteam glaubt, eine am Rande der Milchstraße gelegene Zwerggalaxie mit erstaunlichen Merkmalen entdeckt zu haben. Das Objekt heißt Antlia 2. Die Milchstraße besitzt mehrere Dutzend Satellitengalaxien, Zwerggalaxien von einigen Milliarden Sonnenmassen. Die wichtigste von ihnen ist die Große Magellansche Wolke, die der Menschheit seit Jahrhunderten bekannt ist. Antlia 2 ist fast so groß wie es ist und fast ein Drittel so groß wie die Milchstraße.

Diese Zwerggalaxie wurde jedoch nicht vor 2018 entdeckt. Antlia 2 befindet sich direkt hinter der galaktischen Scheibe und wird daher von hunderten Milliarden Sternen in der Milchstraße versteckt. Es ist auch unglaublich dunkel, es wird sogar die Geistergalaxie genannt. Obwohl sie fast so groß ist wie die Große Magellansche Wolke, ist sie tatsächlich 10.000 Mal weniger leuchtend als sie ist.

Die Größe und die sehr geringe Leuchtkraft der Zwerggalaxie sind eher schwer zu vereinbaren. Wir suchen immer noch nach einem Szenario, um den gegenwärtigen Zustand von Antlia 2 zu erklären. Die Zwerggalaxie könnte einige ihrer Stars zugunsten der Milchstraße verloren haben. Das Problem ist, dass Galaxien, die Sterne verlieren, dazu neigen, an Größe zu schrumpfen. Wir können uns auch vorstellen, dass Antlia 2 in seiner Jugend die Heimat vieler Supernova war, die außerhalb der Galaxie Gas und Staub eingeblasen hätten. Aber auch diese Hypothese kann die Eigenschaften von Antlia 2 nicht erklären. Wir wissen, dass dunkle Materie in Zwerggalaxien eine proportional größere Rolle spielt. Vielleicht müssen wir auf dieser Seite nachforschen.

Im Moment ist Antlia 2 eine Ausnahme unter den bekannten Satellitengalaxien der Milchstraße. Andererseits ist es möglicherweise das erste in einer Reihe ähnlicher Objekte, die entdeckt werden sollen. In diesem Fall müssen möglicherweise die Bildungsmodelle von Zwerggalaxien überprüft werden. Gaia ist das ideale Werkzeug für diese Art von Beobachtungen. Der endgültige Katalog des Europäischen Observatoriums wird voraussichtlich 2022 veröffentlicht. Er wird die Forschung an Sternen und Galaxien für viele Jahre vorantreiben.

Die Gaia-Mission offenbart, dass die Milchstraße bereits die Sagittarius-Galaxie getroffen hat

– Nachrichten vom 2. Oktober 2018 –

Gaia ist eine astrometrische Mission, die die Position und andere Parameter von mehr als einer Milliarde Sternen erfasst. Aus dem von der Mission erstellten Datenkatalog geht ein Team europäischer Forscher davon aus, dass sie ein kleines Stück unserer galaktischen Geschichte rekonstruiert haben. Wir wissen, dass die Milchstraße eine gequälte Vergangenheit hatte. Es schluckte, verschmolz und konfrontierte seine Gravitationskraft mit den anderen Galaxien um sie herum. Die meisten dieser Begegnungen fanden vor langer Zeit statt, wie die relativ flache und regelmäßige Form der galaktischen Scheibe zeigt. Aber wenn Sie das Verhalten von Sternen im Detail betrachten, ist es nicht so ruhig, wie es scheinen mag.

Das Verhalten einer Gruppe von wenigen Millionen Sternen faszinierte das Team europäischer Astronomen. Diese Sterne umkreisen das galaktische Zentrum wie alle anderen, aber sie folgen auch mehr gequälten Mustern, indem sie sich gegenseitig umeinander drehen. Bei der Beobachtung dieser Muster kam das Team zu dem Schluss, dass dies die Folgen einer großen Gravitationsstörung waren, die vor 900 bis 300 Millionen Jahren stattgefunden hätte. Nur eine andere Galaxie hätte so viele Sterne beeinflussen können. Es wird vermutet, dass dies an der Zwerggalaxie Sagittarius liegen könnte, die eine der vielen Galaxien nahe der Milchstraße ist.

Sie folgt einer polaren Umlaufbahn um unsere Galaxie, etwa 50 Tausend Lichtjahre entfernt. Es enthält ein paar zehn Milliarden Sterne. Frühere Forschungen haben bereits die Hypothese aufgestellt, dass diese Galaxie sich bereits vor einigen hundert Millionen Jahren in der Nähe der Milchstraße befand. Millionen von Sternen auf beiden Seiten wären in einem gigantischen Gravitationsspiel gefangen gewesen. Die seltsamen Muster, die in Gaias Daten gefunden wurden, wären daher das Zeugnis dieser fernen Vergangenheit.

Das Duell zwischen der Milchstraße und der Zwerggalaxie Schütze ist noch nicht vorbei und die Milchstraße gewinnt. Eine im Sommer veröffentlichte Simulation schätzt sogar, dass die kleine Satellitengalaxie nur 100 Millionen Jahre leben wird, bevor sie von der Milchstraße zerstört wird. Es wird sich zu den Dutzend Galaxien gesellen, die bereits von der Milchstraße verschluckt wurden.

Bild von Pixabay

Quellen

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