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Millionen von Himmelsobjekten könnten Leben tragen

– Nachrichten vom 15. Oktober 2018 –

Der Ursprung des Lebens ist in der Regel eine Frage der Biologie. Aber das ist auch für Astronomen interessant, mit einer Hypothese, die himmlische Objekte mit einbezieht. Diese Hypothese wird Panspermie genannt. Die Idee ist, dass das Leben durch Asteroiden oder Kometen zur Erde transportiert werden könnte. Diese Hypothese stammt aus mehreren Jahrhunderten, aber die Entdeckung extremophiler Organismen bestätigt diese Hypothese. Einige Arten können überleben und sich bei Temperaturen und Strahlungsniveaus vermehren, die zuvor als mit dem Leben nicht vereinbar angesehen wurden. Seitdem wurden zahlreiche Orbitalexperimente durchgeführt, um die Überlebensfähigkeit bestimmter Mikroorganismen im Weltraum zu beobachten. Sporen des Bakteriums Bacillus subtilis haben fast sechs Jahre im Orbit überlebt, geschützt durch Materialien, die einen Meteor simulieren. Die Panspermie-Hypothese löst den Ursprung des Lebens nicht, sondern schlägt vor, die Frage zu verschieben. Wenn wir zugeben, dass das Leben nicht auf der Erde erschien, dann könnte es von einem anderen Planeten kommen, dem Asteroidengürtel, der Oort-Wolke oder einem anderen System.

Ein Team der Harvard University fragte sich, ob sich das Leben in einer ganzen Galaxie oder sogar zwischen Galaxien ausbreiten könnte. Die Idee der Studie stammt von der Entdeckung von Oumuamua, dem ersten interstellaren Objekt, das vor einem Jahr im Sonnensystem entdeckt wurde. Es ist immer noch unmöglich, eine endgültige Antwort auf diese Frage zu geben, aber wir können mehrere Variablen studieren, das heißt die Menge der Objekte, die zwischen den verschiedenen Planetensystemen ausgetauscht werden, die Geschwindigkeit dieser Objekte und die maximale Lebenserwartung einer Lebensform an Bord Objekt rast in den Weltraum. Ihre Berechnungen gehen davon aus, dass die verschiedenen Systeme der Galaxie bereits Milliarden von Objekten ausgetauscht haben. Von diesen konnten fast 100 Millionen Objekte Leben tragen. Diese Zahlen reichen aus, um das Leben in der Galaxie oder sogar von einer Galaxie zur anderen an Bord von Sternen zu verbreiten.

Dies sind im Moment nur Spekulationen, weil es unmöglich bleibt, diese Hypothese zu bestätigen oder zu diskreditieren, bevor sie Leben auf einem anderen Himmelskörper als der Erde gefunden hat. Wenn es eines Tages auf dem Planeten Mars, auf Titan oder auf Europa zum Beispiel passieren würde, dann hätten wir einige Spuren zu erforschen. Zum Beispiel könnte das Vorhandensein oder Fehlen von DNA und genetischen Ähnlichkeiten darauf hinweisen, dass das Leben einen gemeinsamen Ursprung hat. In der Zwischenzeit bleibt das Leben ein irdisches Wunder, das wir immer noch schwer verstehen können.

Bild von Silver Spoon Sokpop [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) oder CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], von Wikimedia Commons

Quellen

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