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ISS-Astronauten schützen sich vor Sonneneruptionen

– Nachrichten vom 12. September 2017 –

Am 6. September entdeckte ein Team britischer Forscher die größte Sonneneruption seit 12 Jahren. Andere starke Sonneneruptionen folgten in den letzten Tagen. Eine Sonneneruption besteht aus erhöhter Aktivität eines Teils der Sonne, die mit dem Ausstoß ionisierter Materie einhergehen kann. Die Temperatur des betroffenen Gebiets kann auf 100 Millionen Grad steigen. Diese Sonneneruptionen werden auch von starken Röntgenemissionen begleitet, Gammastrahlung ist auf Radiowellen. Sonneneruptionen werden mit den Buchstaben A, B, C, M und X klassifiziert. Jeder Buchstabe repräsentiert einen Ausbruch, der zehnmal stärker ist als der vorherige. Die Sonneneruption am 6. September wurde X, der stärkste. Auf der Erde sollte es sich nicht zu viele Sorgen machen, denn wir sind durch das starke Magnetfeld unseres Planeten geschützt, das einen sehr großen Teil der Strahlung ablenkt. Aber sobald du vom Boden kommst, ist es komplizierter.

Am 10. September musste die Besatzung der Internationalen Raumstation (ISS) nach einem dieser besonders heftigen Sonneneruptionen in einem bestimmten Raum Schutz suchen. Die Raumstation befand sich dann in ihrer sonnenbeschienenen Umlaufbahn. Die starken Röntgen- und Gammastrahlungsemissionen von Sonnenstürmen stören bekanntermaßen auch Satelliteninstrumente und manchmal sogar Bodeninstallationen. Und der Mars verliert seine Atmosphäre unter dem Einfluss des Sonnenwindes. Während einer Sonneneruption wird dieses Phänomen viel beschleunigt. Dies ist offensichtlich ein großes Problem für die Weltraumforschung jenseits der niedrigen Umlaufbahn. Menschen können nicht so hohen Strahlungsraten ausgesetzt sein, die für mehrere Tage so hoch sind, was zusätzlichen Stress verursacht, wenn man zum Beispiel über Reisen mit dem Mars nachdenkt.

Wenn Astronauten zwei Jahre auf einer Mission außerhalb der Magnetosphäre der Erde bleiben müssen, besteht die Gefahr, dass sie Episoden von mehr oder weniger starken Sonneneruptionen erleben. Sollten wir versuchen, die Reise mit effizienteren Triebwerken zu verkürzen, oder vielmehr Astronauten vor diesen Sonneneruptionen schützen? Dies ist eines der vielen Probleme, die die Architekten einer solchen Mission lösen müssen. Es wird auch ein Problem für den Weltraumtourismus werden, weil niemand bereit ist, riesige Summen für eine Weltraumtour zu zahlen, wenn er den Touristen einer großen Dosis Strahlung aussetzt.

Bild von der NASA [Public Domain], über Wikimedia Commons

Quellen

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