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Virgin Galactic und Blue Origin bringen den Weltraumtourismus auf

– Nachrichten vom 8. März 2019 –

Nach Meinung von Fachleuten sollte 2019 der Weltraumtourismus wirklich abheben. Aber wir haben seit Jahrzehnten denselben Satz gehört. 2018, 2015, 2010, 2007 oder sogar 2001 waren auch Jahre, in denen der Weltraumtourismus angekündigt wurde. Bis auf wenige Ausnahmen ist es jedoch immer noch unmöglich, einen Scheck zu unterschreiben, um ins Weltall zu gelangen. Es gibt jedoch gute Gründe zu der Annahme, dass sich dies bald ändern wird.

In den letzten Wochen ist es Virgin Galactic nach Jahren schmerzhafter Prüfungen gelungen, Männer in den Weltraum zu bringen. Blue Origin hat auch die Fähigkeit seines Raumfahrzeugs demonstriert, kontrolliert die Raumgrenze zu erreichen. Die beiden US-amerikanischen Unternehmen wollen die Raumfahrt demokratisieren, indem sie diese für einige hunderttausend Dollar vermarkten. Dies ist nach wie vor ein großer Betrag, aber angesichts der derzeitigen Kosten für den Zugang zu Flächen ist dies ein großer Schritt nach vorne.







Was ist Weltraumtourismus ?

Der Begriff “Weltraumtourismus” beschreibt eine Vielzahl von Aktivitäten. Es ist sehr unterschiedlich, ein paar Minuten in der Schwerelosigkeit bei einem suborbitalen Flug zu verbringen oder mehrere Tage in einer Raumstation zu bleiben. Viele Tage auf einer Raumstation zu bleiben, ist viel schwieriger und teurer als ein suborbitaler Flug, aber das wurde zuerst getan.

Der Weltraumtourismus hat bereits eine lange Geschichte

Noch vor der Geburt des Weltraumtourismus brachte die NASA in den 80er Jahren mit dem Programm Teacher in Space Zivilisten in den Weltraumtransport. Die erste Teilnehmerin des Programms, Christa McAuliffe, starb 1986 bei dem Unfall des Space Shuttle Challenger. Zum Glück hatten andere Bürger der Zivilgesellschaft Glück, wie ein japanischer Reporter, der 1990 eine Woche auf der Raumstation MIR verbracht hatte Ich spreche wirklich über den Weltraumtourismus, weil die Teilnehmer dieser Programme das Ticket nicht mit ihrem Geld bezahlt haben.

Der Orbitaltourismus besteht seit kurzer Zeit. Zwischen 2001 und 2009 ermöglichten Space Adventures einigen sehr reichen Kunden, einige Tage im Erdorbit zu verbringen. Der erste ist Dennis Tito im Jahr 2001, der 20 Millionen Dollar bezahlte. Die folgenden Kunden haben mindestens genauso viel für den Nervenkitzel eines Abenteuers im Weltraum bezahlt. Es ist jedoch unmöglich, ein solches Modell zu demokratisieren. Space Adventures hat noch nie eigene Raumfahrzeuge oder Weltrauminfrastruktur entwickelt. Das Unternehmen kauft nur Tickets von Sojus. Der Preis dieser Plätze ist jedoch explodiert, nachdem das Space-Shuttle-Programm 2011 geschlossen wurde.

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Zur gleichen Zeit, als die ersten Touristen ins All geschickt wurden, erschienen die ersten privaten Unternehmen des New Space. Diese privaten Unternehmen mussten ein wirtschaftliches Interesse finden, das die Schaffung von Raumfahrzeugen rechtfertigte. Blue Origin und Virgin Galactic, gegründet in den Jahren 2000 und 2004, konzentrierten ihre Strategie sofort auf den Weltraumtourismus. Für diese beiden Unternehmen unterscheidet sich der Ansatz jedoch stark von Space Adventures. Um einen wirklichen Markt zu schaffen, ist Massenraumtourismus erforderlich. Die beiden Chefs dieser Unternehmen sind zu dem Schluss gekommen, dass wir den Fahrpreis drastisch senken müssen und eine wesentlich höhere Sicherheit gewährleisten müssen.

Die Erfahrungen des Weltraumtourismus können sehr unterschiedlich sein

Although Blue Origin and Virgin Galactic offer a fairly similar service, their technical solutions are totally different. Maybe commercial operations will start in 2020 or 2021.

Virgin Galactic

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Virgin Galactic verwendet ein SpaceShipTwo-Raketenflugzeug, das bis zu 15 km unter den Flügeln eines Flugzeugs geflogen wird. Sein Hybridmotor wird dann für etwas mehr als eine Minute beleuchtet, um zwischen 80 und 110 km Höhe zu klettern. Nach vier bis fünf Minuten unter Schwerelosigkeit betreten die beiden Piloten und ihre sechs Passagiere die dichten Schichten der Atmosphäre und landen. Die Erfahrung dauert zwei Stunden und Virgin Galactic berechnet 250.000 USD pro Ticket. Mehrere hundert Kunden haben bereits bezahlt und warten darauf, dass Virgin Galactic bereit ist. Die im Dezember 2018 und im Februar 2019 durchgeführten bemannten Flüge haben gezeigt, dass dieser Flugplan funktioniert.

Blue Origin

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Blue Origin verwendet seine Rakete, den New Shepard und eine Weltraumkapsel. Der Booster treibt die Kapsel an, bevor er wie die SpaceX-Booster senkrecht zur Landung zurückkehrt. Die Raumkapsel, in der sich die Passagiere befinden, verbringt einige Minuten in Schwerelosigkeit, bevor sie unter einem Fallschirm hinuntergeht. Seit 2015 hat Blue Origin viele Flugplanprüfungen durchgeführt, jedoch keine Passagiere an Bord. Wir kennen den Preis dieser Erfahrung noch nicht, aber es ist wahrscheinlich, dass das Unternehmen von Jeff Bezos den gleichen Preis wie Virgin Galactic ausübt.

Die Voraussetzungen für den Erfolg des Weltraumtourismus

Wiederverwendung ist obligatorisch

Die beste Antwort auf dieses Problem ist der suborbitale Flug, der aus hundert Kilometern Höhe besteht und einige Minuten Schwerelosigkeit bietet, bevor er zur Erde zurückkehrt. Da suborbitaler Flug viel weniger einschränkend ist als der Orbitalflug, sind diese Raumfahrzeuge viel billiger zu entwickeln als solche, die in den Erdorbit gehen.

Die beiden US-amerikanischen Unternehmen möchten auch, dass ihr Raumfahrzeug vollständig wiederverwendbar ist, da das Ziel darin besteht, Tickets zu einem erschwinglichen Preis für eine ausreichende Anzahl von Kunden anzubieten. Es ist jedoch schwierig, einen bewohnten Flug zu erreichen, sogar suborbital. Der Flugplan ist jetzt in Ordnung, aber es dauerte lange, fünf bis zehn Jahre länger als ursprünglich geplant, Virgin Galactic und Blue Origin.

Die Sicherheit muss einwandfrei sein

Nun, da die Technologie entwickelt ist, hängt der Erfolg oder Misserfolg dieser Unternehmen von der Sicherheit ab, die sie ihren Kunden bieten können. Niemand ist bereit, Hunderttausende von Dollar auszugeben, um sein Leben zu riskieren. Blue Origin und Virgin Galactic müssen beweisen, dass ein Weltraumflug nicht gefährlicher ist als ein Tag in einem Vergnügungspark. Technisch und kommunikativ ist noch viel zu tun. Einen bewohnten Raum oder einen suborbitalen Flug unschädlich zu machen, ist ein großes Glücksspiel. Blue Origin kommuniziert bereits in jeder Phase des Fluges über die Fluchtfähigkeit seiner Raumkapsel. Es wird wahrscheinlich Jahre und vielleicht sogar Jahrzehnte und einige Preissenkungen dauern, bevor diese Art von Aktivität als normal angesehen wird.

Die Preise müssen erschwinglich sein

Der Weltraumtourismus wird zunächst einer Elite vorbehalten sein. Der kleinste suborbitale Flug kostet den Preis eines Hauses. Es ist schwer vorstellbar, wie daraus Massentourismus werden kann, obwohl die Preise voraussichtlich sinken werden. Immerhin dauerte es ein paar Jahrzehnte, bis Flugzeuge günstigere Tarife anboten. Aber das ist vielleicht nicht gut, denn der Weltraumtourismus hätte erhebliche ökologische Kosten zur Folge. Virgin Galactic hat angekündigt, bereits mehr als 80 Millionen US-Dollar an Einlagen erhalten zu haben, aber selbst bei sechs Passagieren wird eine große Anzahl suborbitaler Flüge benötigt, um die enormen Entwicklungskosten auszugleichen.

Die positiven Auswirkungen des Weltraumtourismus in der Welt

Wir können jedoch optimistisch sein und die positiven Punkte des Weltraumtourismus sehen. Diese Aktivität hängt nicht von den Budgets der Weltraumagenturen und dem sich ändernden politischen Willen ab. Neue Raumfahrtunternehmen können daher eigenständige Projekte aufbauen.

Der Weltraumtourismus, sogar suborbital, könnte es auch ermöglichen, die Öffentlichkeit erneut für die Probleme des Weltraums zu interessieren, und vielleicht machen diese kleinen Sprünge aus der Atmosphäre eine neue Generation von Ingenieuren, die noch weiter gehen wollen, zum Träumen. Schließlich handelt es sich um eine wirtschaftliche Aktivität, die es erlaubt, eine echte Industrialisierung und somit eine erhebliche Kostensenkung in Betracht zu ziehen. Sogar Raumfahrtagenturen und Wissenschaft im Allgemeinen könnten von den Zugangsmöglichkeiten zu niedrigen Preisen profitieren.

Die Zukunft des Weltraumtourismus

In unserer Nähe, im Erdorbit

Space Adventures scheint am Boeing CST-100 Starliner sehr interessiert zu sein. Vielleicht werden dadurch die Missionen der neuen bemannten US-Schiffe diversifiziert.

Der Weltraumtourismus in der Erdumlaufbahn könnte aus Weltraumkapseln und privaten Weltraumstationen bestehen. Einige Unternehmen wie Bigelow und Orion Span haben bereits über die Entwicklung von Raumstationsprojekten informiert. Das Konzept der Aurora Space Station von Orion Span ist ein echtes Weltraumhotel.

Der Mond lässt die Menschen träumen

Die unmittelbare Zukunft des Weltraumtourismus ist wahrscheinlich ein suborbitaler Flug. Andere Unternehmen haben jedoch den Ehrgeiz, die Kunden noch weiter zu bringen. Das SpaceX-Raumschiff wird teilweise durch ein Weltraumtourismusprojekt finanziert. Wir wissen, dass ein japanischer Milliardär der Firma Elon Musk eine enorme Summe für den Mond bezahlt hat.

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Space Adventures, derzeit das einzige Unternehmen, das Touristen in den Weltraum geschickt hat, arbeitet an einem ähnlichen Projekt namens DSE-Alpha. Die Idee ist, russische Raumschiffe und Trägerraketen zu verwenden, um Touristen um den Mond zu bringen. Dies erscheint jedoch etwas komplexer, da das Datum dieser Mondreise oft verschoben wird. Wir wissen immer noch, dass einer der beiden verfügbaren Plätze des Fluges im Jahr 2011 bereits für 150 Millionen US-Dollar verkauft wurde.

Touristen auf dem Mars ?

Fortsetzung folgt…

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Pictures by SpaceX, Blue Origin, Virgin Galactic, NASA

Quellen

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