Raumschlepper : Astroscale und Clearspace führen den Markt an

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– Neuigkeiten vom 15. Oktober 2019 –

62 Jahre nach dem Start von Sputnik ist die Erdumlaufbahn verstopft. Defekte Satelliten, Weltraumraketenstufen und Weltraummüll aller Art häufen sich in allen Höhenlagen und bergen ein von Jahr zu Jahr höheres Kollisionsrisiko. Es hat bereits 2009 einen spektakulären Unfall zwischen Satelliten gegeben. Iridium-33 und Kosmos-2251 haben sich so bei einem Schock, der bei einer Geschwindigkeit von 42.000 km / h auftrat, gegenseitig vernichtet. Der Unfall erzeugte neue Wolken von Weltraummüll, was wiederum das Kollisionsrisiko erhöht. Natürlich wird der Einsatz von Satelliten-Mega-Konstellationen dieses Problem verschlimmern.

Bevor die niedrige Umlaufbahn zu einem “Niemandsland” wird, müssen dringend Lösungen gefunden werden. Aus diesem Grund wurde der MEV-Satellit am 9. Oktober gestartet. Es ist ein Raumschlepper, der von einer Tochtergesellschaft von Northrop-Grumman entworfen wurde. MEV wird an den Intelsat 901-Satelliten andocken, der sich dem Ende seiner Lebensdauer nähert. Es wird seine Umlaufbahn erhöhen und damit die Lebensdauer von Intelsat 901 um 5 Jahre verlängern. Der Raumschlepper verfügt über erhebliche Treibstoffreserven. Es wird dann in der Lage sein, die Umlaufbahn anderer Satelliten anzuheben. MEV sollte in der Lage sein, etwa fünfzehn Jahre lang zu funktionieren, und seinen Konstrukteuren zufolge ist es in der Lage, seine Dienste 80% der Satelliten im geostationären Orbit anzubieten.

Dieser Ansatz verringert nicht direkt die Anzahl der Weltraummüllpartikel in der Erdumlaufbahn, hat jedoch den Vorteil, dass ihre Zunahme begrenzt wird. Anstatt neue Satelliten zu starten, versuchen wir, die Mission von Satelliten, die sich bereits in der Umlaufbahn befinden, zu erweitern. Diese Methode ist besonders interessant für die geostationäre Umlaufbahn, die zu hoch ist, um eine Deorbitierung der Atmosphäre zu ermöglichen. Es erscheint vernünftiger, Raumschlepper in den Weltraum zu schicken, um die Lebensdauer bestehender Satelliten zu verlängern und sie schließlich in Parkbahnen zu bringen.

Für niedrige Umlaufbahnen kann jedoch eine andere Lösung in Betracht gezogen werden. Das Desorbieren von Weltraummüll ist kompliziert und teuer, und das ist wahrscheinlich der Grund, warum sich die meisten Akteure der Weltraumindustrie bisher nicht mit diesem Problem befasst haben. Mehrere private Unternehmen möchten jedoch etwas ändern. Im Jahr 2020 wird Astroscale die Mission ELSA-d starten, eine Demonstration, die aus einem Weltraumschlepper und einem Zielsatelliten besteht. Das Start-up hat bereits 140 Millionen US-Dollar gesammelt. Wenn diese erste Mission erfolgreich ist, wird Astroscale schnell einen kommerziellen Service anbieten.

In Europa hat das Schweizer Unternehmen ClearSpace die gleichen Ambitionen. Es wurde von der ESA ausgewählt, um die von der Europäischen Weltraumorganisation verursachte Desorientierung von Weltraummüll zu untersuchen. ClearSpace könnte auf der interministeriellen Konferenz im kommenden Monat in Sevilla Mittel von den Mitgliedstaaten erhalten. Dies würde den Weg für eine erste Mission im Jahr 2025 ebnen. ClearSpace-1 würde eine Nutzlastunterstützung eines Vega-Trägers desorbieren.

Aber damit die aktive Desorbierung von Weltraummüll zu einer echten kommerziellen Aktivität wird, muss wahrscheinlich auf den gesetzgeberischen Druck gewartet werden. Die Technologie ist bereits fertig. Es ist anzunehmen, dass eine Verpflichtung zur Beseitigung der Weltraummüllpartikel die meisten Unternehmen zur Inanspruchnahme ihrer Dienste zwingen könnte, was letztendlich zu einem raschen Rückgang der Deorbit-Kosten und einer langfristigen Bereinigung der niedrigen Umlaufbahn führen könnte. Die Frage wird immer zentraler, wenn OneWeb, SpaceX und Amazon ihre Satelliten-Megakonstellationen bereitstellen.





Ein Raumschlepper für das Orion-Raumschiff und das LOP-G ?

– Neuigkeiten vom 29. September 2019 –

Das Konzept des Weltraumschleppers existiert seit den 1960er Jahren und vielleicht sogar schon früher. Die Idee ist, ein Raumfahrzeug zu entwerfen, dessen Funktion darin besteht, Fracht von einer Umlaufbahn zur anderen zu transportieren. Wir können uns viele verschiedene Flugszenarien vorstellen, zum Beispiel von einer niedrigen Umlaufbahn zu einer geostationären Umlaufbahn oder ehrgeiziger von einer niedrigen Erdumlaufbahn zu einer niedrigen Mondumlaufbahn. Viele dritte Raketenstufen können als Raumschlepper betrachtet werden. Wir können uns vorstellen, den LOP-G in die Mondumlaufbahn zu bringen, indem wir den SLS nicht verwenden und Raumschlepper verwenden.

Zwei kommerzielle Trägerraketen starten, einer von ihnen befördert das Raumschiff Orion und ein Modul der LOP-G, der andere befördert einen Raumschlepper. Sie treffen sich auf der Erdumlaufbahn, bevor der Raumschlepper sie zum Mond treibt. Damit ein Raumschlepper wirklich interessant ist, sollte er vorzugsweise wiederverwendbar sein, was bedeutet, dass er mit Treibstoff betankt werden kann. Dies ist zum Beispiel ein Raumfahrzeug, das in der Lage ist, alleine von der niedrigen Umlaufbahn zum Mond zu fahren, um zurück zu kommen und auf eine neue Ladung und ein Auftanken zu warten. Wenn das Konzept noch weiter vorangetrieben wird, sollte der ideale Raumschlepper in der Lage sein, in der Nähe des Mondes zu tanken, was seine Fähigkeiten erheblich verbessern würde.

Image by orbitalatk.com

Quellen

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