Das Transit Exoplanet Survey Satellite Telescope (TESS)

Das Weltraumteleskop TESS beginnt seine Beobachtungen

– Nachrichten vom 31. Juli 2018 –

TESS, das kleine Observatorium der NASA, hat gerade seine Beobachtungen begonnen. Im vergangenen April wurde TESS von einer SpaceX Falcon 9-Rakete gestartet. Nach einem Gravitationsunterstützungsmanöver um den Mond herum platzierte sich das Weltraumobservatorium in einer elliptischen Umlaufbahn um die Erde, die zuvor noch nie benutzt wurde. Es ist eine Umlaufbahn, die bei 1 mit unserem Satelliten mitschwingt. Es ist sehr stabil und die NASA glaubt, dass TESS seine Mission 20 Jahre lang fortsetzen kann.

TESS wird Kepler nach und nach ersetzen. Seine Aufgabe wird die gleiche sein: Exoplaneten in der Nähe der Erde durch die Methode der Transite zu entdecken. Um seine Mission zu erfüllen, hat das Teleskop vier Kameras mit einem großen Sichtfeld in Betrieb genommen, um den kleinen Helligkeitsabfall zu erkennen, der den Transit eines Planeten vor seinem Stern signalisiert. Die NASA hatte mitgeteilt, dass TESS seine Beobachtungen zwei Monate nach dem Start beginnen wird. Das kleine Teleskop ist mehr als einen Monat zu spät, aber es ist in ausgezeichnetem Zustand, es ist der wichtigste. Im Gegensatz zu Kepler konzentriert sich TESS nicht auf eine bestimmte Region. Während der zwei Jahre seiner Hauptmission sollte es 85% des Himmels abdecken, was wahrscheinlich zur Entdeckung von Tausenden von Exoplaneten führen wird.

Vorerst konzentriert sich TESS auf eine Region, die von der südlichen Hemisphäre aus sichtbar ist. Der Satellit wird uns seine ersten Daten am 8. August geben. TESS wird sich hauptsächlich auf kleine Sterne, gelbe Zwerge und rote Zwerge konzentrieren. Seine Kameras werden eine halbe Million von ihnen untersuchen. Unter diesen werden die roten Zwerge, die unserem Sonnensystem am nächsten sind, mit großer Sorgfalt untersucht. Die vier TESS-Kameras machen alle zwei Sekunden Bilder. Das sind zu viele Daten, um alles auf die Erde übertragen zu können. Das Raumschiff kommuniziert nur alle 14 Tage mit unserem Planeten. Wenn es zum tiefsten Punkt seiner Umlaufbahn übergeht, werden die gesammelten Bilder in Abständen von jeweils zwei Minuten neu kombiniert, bevor sie zu den Bodenstationen gesendet werden.

Obwohl TESS fast die gesamte Himmelssphäre beobachtet, werden zwei Regionen nahe den Ekliptikpolen besondere Aufmerksamkeit erhalten. Sie werden fast ununterbrochen 351 Tage im Jahr abgedeckt. Diese Konfiguration wurde gewählt, weil diese beiden Regionen auch am einfachsten durch das James Webb Space Telescope beobachtet werden können. Wenn TESS interessante Entdeckungen macht, werden zusätzliche Informationen dank des James Webb Space Telescope möglich sein.

Das TESS Teleskop ist im Weltraum

– Nachrichten vom 18. April 2018 –

Start des Tess Space Observatory mit einer Falcon 9. Nach einer anfänglichen Verzögerung von 48 Stunden sind die verschiedenen Phasen des Fluges perfekt verlaufen. Es wird nun ein paar Wochen dauern, bis Tess seine operationelle Mission beginnt. Zur Erinnerung, das kleine Teleskop von 350kg muss dank der Methode der Transite erdnahe Exoplaneten entdecken.
Trotz der bescheidenen Größe und des Budgets von Tess erwartet man eine Ernte von mehreren tausend neuen Welten und vielleicht die ersten echten Exoterre.
Aus diesem Grund werden die vielversprechendsten Planeten, die von Tess entdeckt wurden, zusätzlichen Beobachtungen von leistungsfähigeren Werkzeugen wie dem James Webb Space Telescope unterzogen.

Der Start des TESS-Teleskops wird verschoben

– Nachrichten vom 17. April 2018 –

Der Start des NASA-TESS-Teleskops sollte gestern stattfinden, aber es wird noch weitere 48 Stunden dauern, weil die Falcon-9-Rakete, die das Teleskop starten wird, zusätzlich kontrolliert wird. Um Exoplaneten detektieren zu können, wird das TESS-Teleskop in eine ungewöhnliche Umlaufbahn mit einem Apogäum von 400 000 Kilometern gebracht. SpaceX hat niemals eine Nutzlast in diesen Orbit gelegt. Die amerikanische Firma scheint diese Verzögerung zu benötigen, um den reibungslosen Ablauf der Mission sicherzustellen. SpaceX wird am Mittwoch erneut testen.

TESS wird bald nach Exoplaneten suchen

– Nachrichten vom 20. Februar 2018 –

Die bevorstehende Ankunft des Weltraumteleskops James Webb sollte andere Missionen nicht weniger eindrucksvoll, aber ebenso vielversprechend verdecken. Dies ist beispielsweise der Fall von TESS, einem Weltraumobservatorium, das im März von der NASA gestartet wird. TESS wiegt 350 kg und die Entwicklungskosten betragen 75 Millionen US-Dollar. Eine wichtige Mission ist ihm anvertraut. Wie viele astronomische Instrumente, die in den letzten Jahren in Dienst gestellt werden, wird sich TESS auf Exoplaneten konzentrieren, insbesondere auf erdnahe Exoplaneten. Um seine Beobachtungen zu machen, wird das Teleskop die Transits-Methode verwenden. Es wird die Helligkeitsabnahme von Sternen aufgrund der Passage eines Planeten erkennen. Insbesondere wird TESS nach terrestrischen Planeten suchen, die ähnliche Sterne wie unsere Sonne umkreisen. Es wird 500 gelbe und orangefarbene Zwerge beobachten, und auch die roten Zwerge, die der Erde am nächsten sind, in einem Umkreis von 100 Lichtjahren.

TESS kann nur Planeten mit einer kurzen Umlaufzeit detektieren. Jeder Stern wird vom Teleskop über einen Zeitraum von 72 Tagen mit einem Schnappschuss alle 96 Minuten beobachtet. Da wir in der Lage sein müssen, mindestens zwei Passagen zu beobachten, um die Existenz eines Exoplaneten zu bestätigen, können nur die Planeten bestätigt werden, deren Revolution ein paar Tage dauert. Der Hauptzweck ist die Auswahl von Beobachtungszielen für James Webb, die eine begrenzte Beobachtungszeit von etwa zehn Jahren haben werden. Die vorläufigen Beobachtungen von TESS werden daher sicherstellen, dass der riesige Spiegel von James Webb optimal genutzt wird. Das Weltraumteleskop TESS wird von einer Falcon 9 gestartet. Dies ist die erste wissenschaftliche Mission der SpaceX-Rakete. Die NASA hat die Falcon 9 gerade für wissenschaftliche Missionen zertifiziert, aber wir wissen noch nicht, ob dieser ersten Mission weitere Kollaborationen folgen werden.

Aber die niedrige Umlaufbahn ist nur der Anfang des Abenteuers für TESS, weil das kleine Teleskop in einer ganz bestimmten Umlaufbahn namens P2 platziert wird. Dazu führt TESS ein Gravitationsunterstützungsmanöver durch, das über den Mond fliegt. Seine endgültige Umlaufbahn, sehr stabil, wird es alle zwei Wochen der Erde näher bringen, damit es seine Daten übermitteln kann. TESS ist nicht das einzige kleine Observatorium für Exoplaneten, das dieses Jahr in die Umlaufbahn gebracht wird. Die ESA wird das Weltraumteleskop mit einem Gewicht von 280 kg starten und versuchen, einige bereits bekannte Exoplaneten zu charakterisieren. Es wird versuchen, die Größe, die Masse und wenn möglich die atmosphärische Zusammensetzung einiger bereits ausgewählter Exoplaneten zu bestimmen.

Bild von der NASA (http://tess.gsfc.nasa.gov/documents/TESS-Litho.pdf) [Public Domain], über Wikimedia Commons

Quellen

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