Chang’e 5 : el lanzador Long March 5 retrasa la misión

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– Noticias del 5 de noviembre de 2019 –

La agencia espacial china pospondrá su misión de retorno de muestras lunares, llamada Chang’e 5. Esperada para este año, esta misión finalmente despegará en los últimos meses de 2020, debido a los pesados lanzadores chinos.

El lanzador Long March 5 sigue siendo la causa de esta situación. Después de fallar en su segundo vuelo en 2017, se espera que vuele en diciembre de 2019. El lanzador Long March 5 llevará un satélite de telecomunicaciones a la órbita geoestacionaria. Luego, el pesado lanzador de la CNSA realizará misiones espaciales de primera importancia.

Esto comenzará con un vuelo de prueba de la nueva nave espacial tripulada china, luego tendrá lugar durante el verano una misión espacial hacia el planeta Marte, antes de finalizar el año 2020 con la primera misión de devolución de muestras lunares desde la década de 1970. Por lo tanto, el programa espacial chino está muy ocupado en 2020.





El rover de la misión lunar Chang’e 4 descubre una sustancia extraña en un cráter

– Noticias del 10 de septiembre de 2019 –

La agencia espacial india ha perdido el contacto con el módulo de aterrizaje de la misión Chandrayaan-2. La misión china Chang’e 4 es, por lo tanto, la única misión actualmente activa en la superficie de la Luna. El rover Yutu 2 ya ha recorrido más de 280 metros en el otro lado de la Luna. En los últimos días, ha descubierto una sustancia extraña en el fondo de un cráter, una especie de gel de color que podría ser vidrio fundido tras el impacto de un meteorito.

Esperemos que el rover chino aguante hasta la llegada de otro robot, tal vez tan pronto como el próximo año. En los próximos años, estadounidenses, chinos, europeos, rusos e incluso coreanos están trabajando en misiones lunares, ya sean misiones robotizadas o habitadas. Además, hay una serie de empresas privadas que desean aterrizar en la Luna por su cuenta.

Chang’e 5 no despegará en 2019

– Noticias del 20 de agosto de 2019 –

Chang’e 5, la ambiciosa misión de retorno lunar, originalmente estaba programada para despegar en 2019. Pero los problemas del pesado lanzador Long March 5 sugieren que la misión Chang’e 5 se pospondrá al menos algunos meses.

El rover de la misión Chang’e 4 rompió un récord

– Noticias del 28 de abril de 2019 –

Desde que llegó a tierra lunar a principios de enero, el Yutu 2 rover de la misión Chang’e 4 ha recorrido un poco menos de 180 metros. Esto no es mucho porque Yutu 2 estuvo a menudo inactivo durante los últimos 4 meses. Además de las largas noches lunares que lo privan de la energía solar, el rover chino también se va a dormir en medio de los días lunares. Durante unos días, cuando el sol está en su punto más alto, se detiene para evitar el sobrecalentamiento.

Yutu 2 rompió el récord del Yutu Rover embarcado en la misión Chang’e 3. Yutu se detuvo después de conducir 114 metros. Yutu 2 también ha superado la vida útil de su misión. Tuvo que funcionar durante tres meses, pero acaba de terminar este período sin ningún problema. Esto demuestra que la agencia espacial china, la CNSA, está mejorando cada vez más en el diseño de sus robots.

Todavía no podemos hablar sobre los resultados científicos de la misión Chang’e 4, pero las primeras imágenes enviadas por el rover y el módulo de aterrizaje son prometedoras. El área donde se encuentra el módulo de aterrizaje contiene un material directamente del manto lunar. La CNSA ha publicado públicamente algunas de estas fotos.

Experimento de vida y muerte de la biosfera a bordo del Chang’e 4

– Noticias del 22 de enero de 2019 –

Chang’e 4 continúa llevando a cabo su programa científico. La semana pasada, el experimento de la biosfera de la sonda espacial terminó. Comenzó unas horas después de aterrizar en un pequeño contenedor metálico de 2,6 kg. En el interior, seis especies vivas han tratado de sobrevivir en este ambiente desconocido.

Las semillas de papas, moscas y levaduras no sobrevivieron a la noche lunar que comenzó el 13 de enero sin calefacción ni protecciones térmicas. Estos exploradores enfrentan temperaturas de hasta -180 grados centígrados. El experimento duró 212 horas. Se ha comparado con un dispositivo similar en la Tierra. Como era de esperar, las especies que quedaron en la Tierra crecieron mejor que las enviadas al cráter Von Kármán.

Antes de que la noche lunar terminara el experimento, los investigadores pudieron observar la incubación de las semillas de algodón. Esta es la primera vez que una planta crece en otro mundo. Las especies fueron elegidas por su potencial. Para acompañar una presencia humana en la Luna, las papas son una fuente rica de alimentos y fáciles de producir. La levadura puede ayudar a regular los niveles de dióxido de carbono. Las moscas desempeñaron el papel de los humanos en este mini-ecosistema.

Esta experiencia demuestra una vez más las duras condiciones que prevalecen en la luna. Para esperar un día para vivir allí, es necesario continuar la exploración y este tipo de pruebas. Chang’e 4 continúa su misión.

China revela el contenido de sus próximas misiones lunares

– Noticias del 15 de enero de 2019 –

Mientras que Chang’e 4 continúa enviando fotos y videos tomados en la Luna, CNSA ya está preparando los próximos pasos de su programa lunar. Chang’e 5 será una misión muy ambiciosa con la recolección y el retorno de muestras lunares. Chang’e 5 debería despegar a fines de 2019. Ya sabemos que China quiere llevar a los humanos a la Luna. Pero no teníamos mucha información sobre los próximos pasos del programa Chang’e. En una conferencia de prensa el 14 de enero, los funcionarios de CNSA hablaron sobre las futuras misiones del programa lunar chino. Las misiones Chang’e 6, Chang’e 7 y Chang’e 8 deberían ser una parte importante del programa lunar chino durante la próxima década.

Chang’e 6 ha sido pensado como una misión gemela de Chang’e 5, es decir, recolección y retorno de muestras lunares. Se enfocará en el Polo Sur de la Luna y podría despegar alrededor de 2023. La misión Chang’e 7 también apuntará al polo sur de la Luna. Aún no tenemos detalles precisos sobre la nave, pero sabemos que se centrará en particular en el terreno, la composición y el entorno del Polo Sur de la Luna.

El Polo Sur de la Luna es de particular interés para CNSA porque esta región se considera la más adecuada para instalar una base habitada. Algunos cráteres en el área nunca están expuestos a la luz solar. El año pasado, un análisis de los datos de la sonda espacial india Chandrayaan-1 mostró que estos cráteres albergan reservas de agua helada. Por el contrario, algunos de los relieves más altos de la región casi siempre están expuestos a la luz del día. Estos se llaman picos de luz eterna. Es el lugar ideal para instalar paneles solares de una base habitada. Además de esto, los objetivos científicos son numerosos en el Polo Sur de la Luna. Algunos de sus cráteres podrían albergar algunos de los materiales más antiguos del sistema solar. El polo sur no solo le interesa a china. La sonda india Chandrayaan-2 debería intentar aterrizar allí en abril de 2019.

El contenido de la misión Chang’e 8 aún no está claro. Sabemos que esta misión debe probar nuevas tecnologías relacionadas con la exploración humana, como la impresión 3D de estructuras del regolito lunar y la explotación de recursos locales. Esta misión también tendrá objetivos científicos que podrían definirse en colaboración con agencias espaciales europeas, rusas e incluso estadounidenses.

Por lo tanto, conocemos más o menos bien los objetivos de las próximas cuatro misiones lunares chinas. China continúa implementando su plan que está ganando gradualmente ambición. Pero por el momento, todavía no hay información de vuelo tripulado a la Luna. Probablemente pasarán algunos años antes de que sepamos más sobre esto. En el mejor de los casos, tal misión no tendrá lugar hasta el final de la próxima década.

La Misión China Chang’e 4 aterriza en el otro lado de la Luna, una primicia mundial

– Noticias del 6 de enero de 2019 –

En la noche del 2 al 3 de enero de 2019, China ha logrado la hazaña histórica de colocar una carga útil en el otro lado de la Luna. El rover Yutu 2 ya está haciendo sus primeros metros en el regolito lunar. Chang’e 4 aterrizó en el cráter Von Kármán ubicado en la cuenca de la Cuenca del Polo Sur-Aitken, uno de los cráteres de impacto más antiguos de todo el sistema solar. Con Chang’e 4, China muestra que ahora puede lograr objetivos que ni los estadounidenses ni los rusos ni los europeos han alcanzado hasta el momento.

Ninguna misión había aterrizado en este lado de la Luna hasta ahora porque es una maniobra arriesgada. La NASA había considerado hacerlo para la misión Apollo 17, pero finalmente había encontrado el peligro demasiado grande para arriesgar vidas. En primer lugar, comunicarse con el robot es un verdadero desafío. Para corresponder con la Tierra, la misión china tiene un satélite de relevo ubicado en órbita alrededor del punto L2 de Lagrange del sistema Tierra-Luna. Este satélite fue lanzado especialmente para la misión Chang’e 4. Además, el lado opuesto de la Luna es más resistente que su cara visible. Los sistemas de vuelo de Chang’e 4 tuvieron que mejorarse en comparación con los de las misiones lunares chinas anteriores. Finalmente, la fase de descenso fue mucho más vertical que la de Chang’e 3.

Chang’e 4 no es solo una misión de prestigio nacional para China. El módulo de aterrizaje y el rover de la misión tienen una masa de 1,2 toneladas, lo que les permite embarcarse en una carga científica bastante grande. Las cámaras, el espectrómetro, el radar y el detector de radiación podrán mejorar nuestro conocimiento de esta región muy antigua de la Luna. El experimento de radioastronomía emprendido por la misión también promete mostrar el potencial de esta técnica para protegerse de la contaminación radioeléctrica de la Tierra.

La última misión lunar china, Chang’e 3, tuvo lugar en 2013. Pasará mucho menos tiempo antes del lanzamiento de la próxima misión. Chang’e 5, una misión aún más ambiciosa, debe despegar este año.

Chang’e 4 aterrizará a principios de enero en el otro lado de la Luna

– Noticias del 11 de diciembre de 2018 –

La Agencia Espacial China (CNSA) ha lanzado con éxito la misión Chang’e 4 a la Luna. El nuevo módulo de aterrizaje y su rover deben estar en órbita lunar hoy. Luego intentarán aterrizar en el lado opuesto de la Luna, que será lo primero en el mundo. Este intento de aterrizaje lunar está programado para principios de enero de 2019.

Chang’e 4 es una versión mejorada de Chang’e 3, que es la primera sonda china que ha aterrizado en la luna. El lander y el rover embarcan muchos experimentos científicos. Permitirán estudiar los niveles de radiación, las interacciones entre el viento solar y la superficie lunar, o hacer radioastronomía inmune a las señales terrestres. Un radar penetrante estudiará las capas geológicas y sus composiciones debajo de la superficie de la Luna.

En cierto modo, Chang’e 4 también es una misión habitada porque un pequeño recipiente contiene semillas de papa, plantas y huevos de gusanos de seda. El objetivo es estudiar cómo la gravedad baja y la radiación impactan las formas de vida.

Programa chino de exploración lunar se abre a colaboraciones extranjeras

– Noticias del 2 de octubre de 2018 –

China se está preparando para enviar la misión Cheng’e 4 al Polo Sur de la Luna en diciembre. La NASA solo se ha interesado nuevamente en la Luna desde que Donald Trump asumió el cargo, pero ha pasado mucho tiempo desde que China tiene este objetivo. Esta ambición debería culminar con el lanzamiento del lanzador Long March 9 y la posibilidad de enviar vuelos tripulados a fines de la próxima década. Por el momento, China está siguiendo su programa espacial de una manera un tanto aislada, pero eso no significa que el país no esté abierto a la colaboración.

Durante una conferencia de la IAC, un funcionario de la Agencia Nacional Espacial de China (CNSA) anunció que 10 kg de la misión lunar Chang’e 6 se reservarán para colaboraciones internacionales. Además, el satélite de retransmisión de telecomunicaciones lunares que el país acaba de poner en órbita puede ser utilizado por otros países.

Una nueva misión de Chang’e para explorar el polo sur de la Luna

– Noticias del 12 de junio de 2018 –

Durante más de diez años, China ha estado llevando a cabo un programa de exploración lunar llamado Chang’e. Por el momento, este programa no ha fracasado y ha colocado dos orbitadores, un módulo de aterrizaje y un móvil en la superficie de la Luna. El programa Chang’e continuará a finales de año con la misión Chang’e 4, que se espera que coloque un módulo de aterrizaje y un nuevo explorador en el cráter Von Kármán en el otro extremo de la Luna. A partir del próximo año, China intentará la primera devolución de muestras lunares durante más de 40 años con la misión Chang’e 5. Esta secuencia de misiones consistente en orbitadores, módulos de aterrizaje y retorno de muestras se ha planificado desde principios de la década de 2000. La agencia espacial china puede ejecutar un plan a largo plazo, distribuido en casi 15 años.

En un futuro más lejano, China tiene la ambición de llevar sus taikonautas a la luna con su cohete gigante el 9 de marzo, cuyo desarrollo se espera que termine alrededor de 2030. En otras palabras, para los chinos podría ser pasar más de una década. entre la última misión robótica y la primera misión humana a la Luna. Es por eso que China está pensando en agregar nuevas misiones a su programa Chang’e para la década de 2020. Exploraría el polo sur de la Luna, y a China le gustaría hacerlo en colaboración con Europa.

China ahora está bastante familiarizada con las misiones lunares, también sería una oportunidad para liderar proyectos más ambiciosos. En una conferencia en los Estados Unidos de América en marzo, los funcionarios chinos dieron una visión general de cómo sería la segunda fase de su programa lunar. Ha estado en preparación durante tres años y las conversaciones con la Agencia Espacial Europea ya están en marcha. Su principal objetivo sería establecer una estación lunar robótica en el polo sur de la Luna. La estación lunar se usaría para investigar, pero también para preparar la llegada del hombre.

El polo sur de la Luna podría albergar hielo de agua en cráteres que nunca están expuestos al sol. Este recurso haría el proyecto de instalación de cualquier hombre mucho más simple. Parte de la misión sería asegurarlo con un rover. Los robots presentes en la estación lunar podrían hacer una demostración de impresión 3D con regolito lunar, que podría ser una solución para construir parte de la infraestructura necesaria para la presencia humana con materiales locales. En el mismo espíritu, se llevarán a cabo experimentos de extracción de gas del regolito lunar. Europa tendría la oportunidad de dar cierta consistencia a su proyecto espacial llamado Moon Village.

Incluso si solo se tratara de robots, una primera colaboración con China permitiría a Europa construir un vínculo de confianza y los protocolos necesarios para considerar ver más grande. Esta colaboración podría convertirse en una realidad muy rápidamente porque la Agencia Espacial Europea ofreció su ayuda en el análisis de las muestras de la misión Chang’e 5. La continuación del programa Chang’e también depende del éxito de la misión Chang ‘e 5. El programa de la estación lunar se considerará siempre que la misión de retorno de la muestra vaya bien.

La misión Chang’e llevará papas y gusanos de seda a la luna

– Noticias del 9 de enero de 2018 –

La Luna se convirtió en el centro de atención en 2017 cuando la administración de Trump decidió convertirla en una prioridad del programa espacial de EE. UU. Pero no es solo en los Estados Unidos de América que la Luna es un objetivo. En los últimos años, China también ha estado muy involucrada en la exploración lunar. Beijing incluso espera algún día lanzar misiones habitadas en la Luna. Antes de llegar allí, tienen que entrenar con misiones robóticas. China ha trabajado mucho en este lado con las misiones Chang’e. El programa chino de exploración lunar Chang’e ya envió dos orbitadores y un explorador a la luna. Estas misiones han sido exitosas. A partir de junio de 2018, una cuarta misión enviará otro rover al lado oculto de la Luna. Estará acompañado de un orbitador que se colocará en el punto L2 Lagrange del sistema Tierra-Luna. Por lo tanto, Chang’e debería convertirse en la misión lunar china más ambiciosa hasta la fecha.

Además de los instrumentos científicos que le permitirán estudiar la superficie de la Luna, el rover embarcará en un pequeño cilindro de aluminio que contiene semillas e insectos. Específicamente, el contenedor contendrá patatas, semillas de la planta Arabidopsis y huevos de gusanos de seda. El objetivo del experimento es establecer un ecosistema simple en la superficie de la Luna. Las semillas y las patatas emitirán oxígeno a través de la fotosíntesis, mientras que los gusanos de seda producirán dióxido de carbono. Los diferentes habitantes del cilindro deberían poder sobrevivir por un tiempo. También será una oportunidad para observar el comportamiento de estas especies en un ambiente donde la gravedad es baja. Muchos experimentos con seres vivos ya se han llevado a cabo en microgravedad en estaciones espaciales, pero la Luna con su gravedad igual al 16% de la de la Tierra representa un nuevo entorno.

El rover tendrá que cubrir una región de la Luna que aún no ha sido visitada por ningún objeto humano. Esta es la cuenca South Pole-Aitken, que es la cuenca de impacto más grande de la Luna. También es una de las cuencas más grandes del sistema solar. Es el resultado de un impacto catastrófico en la superficie de la Luna. Tiene 2500 km de diámetro y 13 km de profundidad. Es tan grande que ya no hablamos de un cráter de impacto sino de una cuenca de impacto. También es de particular interés para la comunidad científica. La nave Chandrayaan-1 de la India y luego el Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA han confirmado que esta región podría albergar grandes cantidades de agua helada, tanto que la cuenca del Polo Sur-Aitken se considera una de las mejores ubicaciones posibles para una base lunar. El hecho de que los chinos hayan elegido esta región para llevar a cabo su programa de exploración es lógico porque el polo sur de la Luna es un lugar donde se producen picos de luz eterna. Estos son puntos geográficos donde la luz del sol brilla casi continuamente. Esto representa un gran interés para la colonización. Al instalar paneles solares, aseguramos un suministro de energía estable y sostenible para una base lunar. Chang’e despegará este año en dos partes. Primero, el satélite de retransmisión en junio, luego el módulo de aterrizaje que transportaba el móvil al final del año.

Imagen de la Administración Nacional del Espacio de China

Fuentes

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