Todo sobre el programa Commercial Crew Development de la NASA (CCDev) y noticias

La NASA finalmente recuperará el acceso independiente al espacio

– Noticias del 9 de agosto de 2018 –

El programa Commercial Crew Development de la NASA es de primordial importancia para la Agencia Espacial de los Estados Unidos. Debe permitir a los Estados Unidos de América recuperar sus capacidades independientes para vuelos espaciales tripulados. Desde 2011, el año del final del programa del transbordador espacial, los Estados Unidos de América han estado utilizando las capacidades rusas para enviar estadounidenses al espacio. Es una situación políticamente complicada. ¿Cómo un país que gasta mucho más que otros en sus actividades espaciales termina con ese problema? Esta no es la primera dificultad de la NASA para vuelos tripulados. El último vuelo de la cápsula Apollo en 1975 fue seguido por casi 6 años sin vuelo tripulado, hasta el lanzamiento del transbordador espacial en 1981. Esto muestra la gran complejidad de desarrollar un nuevo vehículo para enviar hombres al espacio. Sin embargo, actualmente se están desarrollando tres vehículos espaciales en los Estados Unidos de América: Orión debería permitirle al país embarcarse nuevamente en misiones más allá de la órbita baja. Los otros dos vehículos, Crew Dragon de SpaceX y CST-100 Starliner de Boeing, están dedicados a servir a la estación espacial internacional.

En 2003, la tragedia del transbordador espacial Columbia que mató a sus siete tripulantes precipitó el final del programa. El transbordador espacial es necesario para ensamblar el ISS, por lo que continúa volando hasta 2011. Sin embargo, la NASA tuvo que preparar el futuro. La administración Bush apostó por el programa Constellation, que tiene como objetivo proporcionar a los Estados Unidos de América una nave espacial y varios cohetes para llevar a cabo misiones tripuladas a la órbita baja y más allá. El programa Constellation se canceló en 2010, un año antes del final del programa del transbordador espacial. La NASA puede ser incapaz de llevar a cabo misiones tripuladas durante mucho tiempo. Para evitar la detención total de los vuelos de astronautas estadounidenses, se llegó a un acuerdo con los rusos. La agencia espacial estadounidense compra espacio en cápsulas espaciales Soyuz por $ 70 millones por astronauta.

La NASA luego recurre a la industria privada, como para las misiones de servicio de carga a la ISS. Se lanza un programa específico en 2009, el Programa Commercial Crew Development (CCDev). La agencia espacial estadounidense le pide a sus socios industriales que propongan nuevos conceptos de naves espaciales. 36 empresas responden al llamado, incluido Boeing, pero también muchas empresas de nueva creación como SpaceX, Blue Origin, Bigelow o Sierra Nevada Corporation. El programa CCDev comienza muy lentamente con un sobre de $ 50 millones. En ese momento, Constellation aún monopolizaba gran parte del esfuerzo presupuestario de EE. UU. La NASA selecciona cinco compañías que compartirán el presupuesto: Blue Origin, Paragon Space y ULA son responsables de desarrollar sistemas asociados con vuelos espaciales tripulados. La mayoría de los fondos se destinan a Boeing y Sierra Nevada. Ambas compañías están a cargo de desarrollar naves espaciales capaces de llevar a los hombres a órbitas bajas. La propuesta de Sierra Nevada retoma el concepto del transbordador espacial, mientras que el concepto de Boeing regresa a la arquitectura de la misión utilizando una cápsula espacial, como lo hizo Apollo. Los nombres “Dream Chaser” y “CST-100” emergen en este momento.

En abril de 2011, la NASA anunció un presupuesto mucho más grande de $ 270 millones. Cuatro compañías lo comparten. Boeing y Sierra Nevada pueden considerar más seriamente el desarrollo de su nave espacial. Reciben $ 92 millones y $ 80 millones, respectivamente. Se asigna un tercer sobre significativo de presupuesto a SpaceX, que ingresa al programa con $ 75 millones. La compañía de Elon Musk está a cargo de desarrollar un sistema de evasión que se puede adaptar a su nave espacial Dragon, un paso esencial para adaptarlo al transporte de la tripulación. Blue Origin recibe $ 22 millones para desarrollar varias tecnologías, incluido su motor cohete BE-3.

Un poco más de un año después, la NASA reduce el número de participantes en el programa pero aumenta las sumas asignadas considerablemente. El programa Constellation ha sido abandonado y el programa Commercial Crew Development se está convirtiendo en una prioridad. A partir de ahí, tres compañías continuarán recibiendo fondos de la Agencia Espacial de los Estados Unidos: Boeing, SpaceX y Sierra Nevada. SpaceX llega en el momento de mostrar sus habilidades atracando con éxito una nave espacial privada en la Estación Espacial Internacional. El 25 de mayo de 2012, la NASA hizo su elección: SpaceX y Boeing proporcionarán cada uno una nave espacial capaz de llevar hasta 4 personas a la ISS. Para lograr esto, SpaceX recibe $ 3 mil millones en fondos adicionales entre 2012 y 2014, mientras que Boeing recibe casi $ 4.7 mil millones en el mismo período. La propuesta de Sierra Nevada se revisa para convertirse en una simple nave espacial de carga y la compañía recibe mucho menos fondos que sus dos rivales. A finales de 2014, la NASA decidió que sus astronautas volarían en dos naves espaciales con características y capacidades similares, el SpaceX Dragon V2, que pasará a llamarse Crew Dragon, y el Boeing CST-100 Starliner.

SpaceX y Boeing llevarán a cabo 6 misiones cada una a la ISS con su nueva nave espacial tripulada, pero después de eso nada es seguro. El futuro de estas naves espaciales probablemente dependa en gran medida del futuro de la estación espacial internacional. Desde el primer vuelo tripulado de Shenzhou en 2003, no hemos visto llegar un nuevo vehículo orbital. El próximo año, habrá dos.

La NASA anuncia el cronograma de pruebas de SpaceX y Boeing

– Noticias desde el 1 de agosto de 2017 –

El programa Commercial Crew Development (CCDev) se desarrolló después del retiro del transbordador espacial en 2011. Su objetivo es proporcionar un medio 100% estadounidense de acceso a la estación espacial internacional, para las tripulaciones. Donde CCDev es diferente de los proyectos habituales de la NASA es que las empresas privadas son responsables del desarrollo de estas naves espaciales. La NASA ha seleccionado tres compañías: Sierra Nevada, que ha desarrollado el programa Dream Chaser, SpaceX con su cápsula espacial Dragon V2 y Boeing con su cápsula espacial CST-100 Starliner. La cápsula espacial de Boeing es bastante clásica porque toma el diseño de la cápsula Apollo, pero con dimensiones más grandes. Esto es fácil de entender porque Boeing absorbió en 1996 algunas de las compañías que habían trabajado en el programa Apollo. El CST-100 Starliner podrá traer hasta siete astronautas a la Estación Espacial Internacional.

Pero las ambiciones de Boeing no terminan allí porque la cápsula espacial se desarrolló con la ayuda de Bigelow Aerospace, que ha estado trabajando durante muchos años en un proyecto de estación espacial privada. El primer módulo de esta estación espacial se está probando actualmente en el ISS. Para servir a su futura estación espacial, Bigelow Aerospace se ha dirigido a Boeing para el desarrollo del CST-100 Starliner. La NASA anunció la semana pasada los cronogramas de prueba para Dragon V2 y CST-100 Starliner. La cápsula espacial Boeing tiene previsto realizar dos vuelos de prueba ya en 2018, un primer vuelo no tripulado en junio seguido de un vuelo de prueba con astronautas en agosto de 2018. Por lo tanto, la NASA tendrá dos cápsulas operativas en agosto de 2018, porque la cápsula de SpaceX estará certificada al mismo tiempo. Con la llegada de Dream Chaser y la cápsula espacial Orion en la década de 2020, la NASA tendrá un verdadero ejército de naves espaciales para vuelos espaciales.

Imagen de la NASA (Tarjeta de coleccionista del programa CCP del programa público), a través de Wikimedia Commons

Fuentes

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