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La ESA es muy activa en cuanto a su programa lunar

– Noticias del 11 de junio de 2019 –

La exploración de la luna está muy de moda hoy en día. Más de una docena de entidades públicas y privadas planean aterrizar robots en la Luna en los próximos cinco años. Se están desarrollando tres programas de vuelo tripulado en los Estados Unidos, China y Rusia. Es casi como estar de vuelta a mediados de la década de 1960. Sin embargo, el progreso tecnológico y la participación de nuevos jugadores harán que esta nueva carrera hacia la Luna sea más interesante.

En medio de todo este frenesí, la ESA ha desarrollado un enfoque de colaboración. Una filosofía cuyo punto culminante sería la Villa de la Luna, un proyecto para unir esfuerzos en la superficie de la Luna. Más específicamente, la Agencia Espacial Europea está desarrollando un módulo de servicio para la nave espacial estadounidense Orion, experimentos para el programa chino Chang’e, o un sistema de perforación y análisis para el programa de exploración lunar ruso, Luna 27.

Por poco más de un año, la ESA también espera recuperar una muestra de la superficie de la Luna con la misión robótica Heracles en colaboración con JAXA y la Agencia Espacial Canadiense. Esta misión utilizará la LOP-G para simplificar el procedimiento de devolución dentro de cinco a diez años. Heracles podría despegar con un Ariane 6. La misión aterrizaría un pequeño vehículo en la superficie de la Luna que recolectaría muestras. Las preciosas rocas lunares se pondrían en una etapa que se uniría a la LOP-G. Entonces sería necesario esperar a que vengan los astronautas y recogerlos a bordo de una nave espacial Orion.

La ESA y sus dos socios nunca han aterrizado un módulo de aterrizaje en la superficie de la Luna. Es por tanto una primera misión extremadamente ambiciosa. Hasta ahora, Heracles se encuentra todavía en la fase de estudio. Imaginamos que las agencias espaciales asociadas están esperando para asegurarse de que se lanzará la LOP-G antes de liberar fondos importantes.

La Agencia Espacial Europea también está trabajando en una nueva etapa superior de Ariane 6 hecha en fibra de carbono, llamada Ícaro. Podría permitir al lanzador europeo mejorar significativamente su rendimiento hacia la órbita geoestacionaria o la Luna. Ícaro podría lanzar Heracles. Esta nueva etapa estará lista a mediados de la próxima década.

Arianegroup publicó hace unos días un video que muestra esta etapa de fibra de carbono que impulsa una nave espacial de carga hacia el LOP-G. Esta nave espacial se parece mucho a la ATV, la nave espacial que ha suministrado cinco veces la Estación Espacial Internacional. No se hicieron anuncios con este video, por lo que puede ser solo un deseo de Arianegroup. Pero eso puede ser interesante porque la ESA diseña el módulo de servicio de la nave espacial Orion.

Este módulo se basa precisamente en la arquitectura de la nave espacial de carga ATV, cuyo último vuelo tuvo lugar hace cinco años. Convertir el ATV para suministrar el LOP-G puede ser menos difícil que comenzar un nuevo proyecto desde cero. Imaginamos que reducirá en gran medida la masa del ATV porque la versión del ATV que suministró a la ISS tenía una masa de más de 20 toneladas al despegar. Ariane 6 no podrá enviar más de ocho o nueve toneladas a la Luna.





Arianegroup y ESA están trabajando en una misión lunar

– Noticias del 22 de enero de 2019 –

Arianegroup acaba de lanzar una asociación con la ESA para desarrollar una misión lunar para 2025. Es una misión robótica centrada en el uso de los recursos locales. El regolito lunar parece particularmente interesante para Arianegroup ya que es posible extraer agua y oxígeno, que son dos de los recursos más importantes para acompañar una presencia humana.

Esta misión lunar europea podría basarse en el último trabajo del programa Semillas de la ESA. Cada año, reúne a los estudiantes al final del ciclo para trabajar en un tema particular de exploración espacial. En 2018, trabajaron en un concepto de avanzada lunar dedicado a la producción local de propelentes.

Tener una fuente de propelente en la Luna significaría poder dejar la Tierra con un peso más ligero y despegar con un cohete un poco menos masivo. La electrólisis del agua podría proporcionar el hidrógeno y el oxígeno necesarios para el funcionamiento de un motor de cohete. Sabemos que los cráteres del Polo Sur de la Luna albergan agua helada. Al trabajar con estos elementos, Arianegroup y la ESA podrían diseñar una importante misión para preparar el regreso del hombre a la luna.

Imagen de Pixabay.

Fuentes

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