Todo sobre el lanzador y las noticias SpaceX Falcon 9

SpaceX lanza el Falcon 9 Block 5

– Noticias del 15 de mayo de 2018 –

En 2010, el cohete SpaceX Falcon 9 voló por primera vez. En su versión inicial, el Falcon 9 es un lanzador de capacidad media que no ofrece nada particularmente notable. Sin embargo, Elon Musk y su compañía repiten que el Falcon 9 revolucionará el mercado de los lanzadores espaciales. En los ocho años que siguieron, se habló mucho sobre el Falcon 9. El cohete ha evolucionado constantemente para aumentar su rendimiento y especialmente para convertirse en un iniciador parcialmente reutilizable.

Por lo tanto, un Falcon 9 de 2018 es un cohete capaz de colocar el doble de cargas útiles en órbita que un Falcon 9 de 2010. Este progreso se logró gracias a múltiples versiones de prueba y gracias a 54 cohetes de vuelo de prueba. Pero este desarrollo incremental está llegando a su fin: SpaceX quiere darle una forma final a su lanzador. El viernes pasado, el primer Falcon 9 Block 5 voló con el primer satélite de telecomunicaciones de Bangladesh. El vuelo fue perfecto, incluida la recuperación.

En una conferencia unas horas antes del lanzamiento, Elon Musk dio algunos detalles sobre las nuevas características del Falcon 9 Block 5: está diseñado para convertirse en el lanzador más seguro de la historia, lo cual es comprensible porque debe llevar la cápsula Dragon V2 y su tripulación. La segunda etapa del cohete ha sido modificada: está equipada con una reserva de helio, que se utiliza para mantener los tanques propulsores bajo presión. Fue la ruptura de este pequeño globo de helio que causó la explosión del lanzador en 2016. En la versión del Bloque 5, el tanque fue revisado para soportar más del doble de su presión de operación. Además, el cohete se beneficia de diversas mejoras: el empuje de los motores Merlin de la primera etapa aumenta en un 8%. El único Merlin en el segundo piso está creciendo en un 5%. La estructura que mantiene los nueve motores Merlin en el primer piso se ha fortalecido. Las barandillas de titanio ahora son parte del diseño de referencia del cohete.

Estos cambios deben permitir el lanzamiento de cada Falcon 9 Block 5 al menos diez veces, con un mínimo de mantenimiento. La compañía planea una demostración de esta capacidad el próximo año: el mismo cohete Falcon 9 se debe disparar dos veces en menos de 24 horas, por lo que con un mantenimiento muy ligero. Eventualmente, Elon Musk está convencido de que sus clientes preferirán volar con Falcon 9 usado, y al final el nuevo Falcon 9 se cobrará menos caro que los que ya han volado, que es lo opuesto a la situación actual.

SpaceX planea construir 30 a 40 Falcon 9 Block 5 en los próximos 5 años para completar aproximadamente 300 vuelos. Después de eso, se lanzará el BFR. El Falcon 9 Block 5 está operativo por al menos algunos años. Aunque SpaceX ciertamente hará algunos cambios menores a su versión final, Falcon 9 no será bloque 6. La compañía aún espera mejorar aún más el empuje de sus motores Merlin.

SpaceX quiere reutilizar el segundo piso del lanzador Falcon 9

– Noticias del 17 de abril de 2018 –

SpaceX ahora está trabajando en la recuperación del segundo piso de sus cohetes. Fiel a sus hábitos de comunicación, Elon Musk habló en su cuenta de Twitter de un sistema que usa un globo de fiesta y un castillo inflable. Esto indica que SpaceX está estudiando la posibilidad de usar “ballutes” (contracción de las palabras globos y paracaídas).

La recuperación y reutilización de las segundas etapas fue parte de los planes del lanzador Falcon 9 tan pronto como fue diseñado. En 2011, la compañía originalmente quería usar un escudo térmico y motores SuperDraco. Pero eso resultó ser demasiado difícil de implementar. El problema de la recuperación en el segundo piso es que alcanza velocidades orbitales al final del vuelo. Imposible en este caso desplegar un paracaídas convencional. Se podrían usar motores de cohete, pero en el caso de una etapa superior, las reservas de combustible son muy limitadas. El uso de un “ballute” aumentaría en gran medida el arrastre del segundo piso. El objetivo es, por lo tanto, ralentizarlo por fricción con la atmósfera a velocidades subsónicas. Un paracaídas convencional tomaría el control. Según Elon Musk, el segundo piso aterrizaría en una estructura inflable.

La recuperación del segundo piso del cohete Falcon 9 sería un nuevo beneficio económico para SpaceX. Aunque la mayoría del costo de los lanzadores se encuentra en su primer piso, el segundo piso también tiene un alto valor. Este es el caso, por ejemplo, del exclusivo motor Merlin y su inmensa boquilla optimizada para vacío.

SpaceX lanza dos Falcon 9 en 72 horas

– Noticias del 27 de junio de 2017 –

SpaceX exitosamente disparó dos Falcon 9s la semana pasada. Con estos dos lanzamientos en 72 horas, SpaceX se está acercando a su objetivo de disparar semanalmente. La compañía está en su novena oportunidad de Falcon 9 en 2017 y apunta a 52 disparos para 2019, un disparo por semana.

Los cohetes continúan siendo ligeramente modificados y mejorados para cada disparo: durante los últimos disparos de Falcon 9, las nuevas aletas de titanio deberían limitar en gran medida el mantenimiento requerido para esta parte del cohete. El cohete utilizado el viernes estaba en su segundo vuelo. Por lo tanto, la reutilización se está implementando lentamente en SpaceX. Dentro de un año, la compañía debería tener más cohetes reutilizados que nuevos cohetes.

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