Todo sobre el lanzador SpaceX Falcon 9 y las noticias

El segundo lanzamiento de un Falcon 9 Block 5 es un éxito

– Noticias del 24 de julio de 2018 –

SpaceX acaba de lanzar su cohete Falcon 9 Block 5 por segunda vez. Este lanzamiento fue interesante por más de una razón: el iniciador llevó un satélite de más de 7 toneladas a la órbita de transferencia geoestacionaria. A pesar de este peso, SpaceX ha logrado recuperar la primera etapa de su lanzador en el mar. Sin embargo, este impresionante rendimiento está matizado porque SpaceX y su cliente Telstar han acordado una órbita inusual. Tradicionalmente, los satélites de telecomunicaciones se lanzan a órbitas GTO 1500 o GTO 1800. No se insertan directamente en la órbita geoestacionaria, sino en una órbita de transferencia. El satélite debe proporcionar el último empuje por sus propios medios para alcanzar su órbita final. Por lo tanto, una carga útil debe proporcionar una velocidad de 1500 metros por segundo cuando se inserta en GTO 1500 y cuando se inserta en GTO 1800.

El domingo pasado, el Falcon 9 Block 5 insertó su carga útil en una órbita GTO 2278. Por lo tanto, el satélite Telstar debe proporcionar un gran impulso final por sí mismo. Actúa casi como un tercer piso del lanzador. Esto explica su gran masa de 7 toneladas. Más de la mitad de esta masa está compuesta de propelentes. En cierto modo, Telstar ha sido creativo para aprovechar los precios más bajos de un Falcon 9 recuperado. Una iniciativa que pueden seguir otros operadores de satélites.

Para SpaceX, este es el primer lanzamiento a mediados del verano. La compañía tiene previsto realizar otro vuelo mañana y luego lanzará dos Falcon 9 en dos días, el 2 de agosto y el 3 de agosto. El lanzamiento de mañana también debería ser especial porque SpaceX recuperará el primer piso pero también intentará recuperar el carenado de cohetes. Ya se han realizado varias pruebas usando un bote equipado con una red, el Sr. Steven, porque las dos mitades de un carenado de cohete tienen un valor de $ 5 millones. Para aumentar las posibilidades de éxito, el Sr. Steven estaba equipado con una red 4 veces más grande que en intentos anteriores. El carenado del cohete cae de hecho bajo un paracaídas y es difícil predecir con gran precisión dónde caerá.

Todavía estamos esperando saber cómo los dos primeros Falcon 9 Block 5s respaldaron su regreso. SpaceX desea usarlos para lograr hasta 10 vuelos cada uno con un mantenimiento reducido. Aunque la compañía quiere enfocarse completamente en el BFR, el Falcon 9 ciertamente requerirá mucha atención por parte de SpaceX antes de lograr estas actuaciones.

SpaceX lanza el Falcon 9 Block 5

– Noticias del 15 de mayo de 2018 –

En 2010, el cohete SpaceX Falcon 9 voló por primera vez. En su versión inicial, el Falcon 9 es un lanzador de capacidad media que no ofrece nada particularmente notable. Sin embargo, Elon Musk y su compañía repiten que el Falcon 9 revolucionará el mercado de los lanzadores espaciales. En los ocho años que siguieron, se habló mucho sobre el Falcon 9. El cohete ha evolucionado constantemente para aumentar su rendimiento y especialmente para convertirse en un iniciador parcialmente reutilizable.

Por lo tanto, un Falcon 9 de 2018 es un cohete capaz de colocar el doble de cargas útiles en órbita que un Falcon 9 de 2010. Este progreso se logró gracias a múltiples versiones de prueba y gracias a 54 cohetes de vuelo de prueba. Pero este desarrollo incremental está llegando a su fin: SpaceX quiere darle una forma final a su lanzador. El viernes pasado, el primer Falcon 9 Block 5 voló con el primer satélite de telecomunicaciones de Bangladesh. El vuelo fue perfecto, incluida la recuperación.

En una conferencia unas horas antes del lanzamiento, Elon Musk dio algunos detalles sobre las nuevas características del Falcon 9 Block 5: está diseñado para convertirse en el lanzador más seguro de la historia, lo cual es comprensible porque debe llevar la cápsula Dragon V2 y su tripulación. La segunda etapa del cohete ha sido modificada: está equipada con una reserva de helio, que se utiliza para mantener los tanques propulsores bajo presión. Fue la ruptura de este pequeño globo de helio que causó la explosión del lanzador en 2016. En la versión del Bloque 5, el tanque fue revisado para soportar más del doble de su presión de operación. Además, el cohete se beneficia de diversas mejoras: el empuje de los motores Merlin de la primera etapa aumenta en un 8%. El único Merlin en el segundo piso está creciendo en un 5%. La estructura que mantiene los nueve motores Merlin en el primer piso se ha fortalecido. Las barandillas de titanio ahora son parte del diseño de referencia del cohete.

Estos cambios deben permitir el lanzamiento de cada Falcon 9 Block 5 al menos diez veces, con un mínimo de mantenimiento. La compañía planea una demostración de esta capacidad el próximo año: el mismo cohete Falcon 9 se debe disparar dos veces en menos de 24 horas, por lo que con un mantenimiento muy ligero. Eventualmente, Elon Musk está convencido de que sus clientes preferirán volar con Falcon 9 usado, y al final el nuevo Falcon 9 se cobrará menos caro que los que ya han volado, que es lo opuesto a la situación actual.

SpaceX planea construir 30 a 40 Falcon 9 Block 5 en los próximos 5 años para completar aproximadamente 300 vuelos. Después de eso, se lanzará el BFR. El Falcon 9 Block 5 está operativo por al menos algunos años. Aunque SpaceX ciertamente hará algunos cambios menores a su versión final, Falcon 9 no será bloque 6. La compañía aún espera mejorar aún más el empuje de sus motores Merlin.

SpaceX quiere reutilizar el segundo piso del lanzador Falcon 9

– Noticias del 17 de abril de 2018 –

SpaceX ahora está trabajando en la recuperación del segundo piso de sus cohetes. Fiel a sus hábitos de comunicación, Elon Musk habló en su cuenta de Twitter de un sistema que usa un globo de fiesta y un castillo inflable. Esto indica que SpaceX está estudiando la posibilidad de usar “ballutes” (contracción de las palabras globos y paracaídas).

La recuperación y reutilización de las segundas etapas fue parte de los planes del lanzador Falcon 9 tan pronto como fue diseñado. En 2011, la compañía originalmente quería usar un escudo térmico y motores SuperDraco. Pero eso resultó ser demasiado difícil de implementar. El problema de la recuperación en el segundo piso es que alcanza velocidades orbitales al final del vuelo. Imposible en este caso desplegar un paracaídas convencional. Se podrían usar motores de cohete, pero en el caso de una etapa superior, las reservas de combustible son muy limitadas. El uso de un “ballute” aumentaría en gran medida el arrastre del segundo piso. El objetivo es, por lo tanto, ralentizarlo por fricción con la atmósfera a velocidades subsónicas. Un paracaídas convencional tomaría el control. Según Elon Musk, el segundo piso aterrizaría en una estructura inflable.

La recuperación del segundo piso del cohete Falcon 9 sería un nuevo beneficio económico para SpaceX. Aunque la mayoría del costo de los lanzadores se encuentra en su primer piso, el segundo piso también tiene un alto valor. Este es el caso, por ejemplo, del exclusivo motor Merlin y su inmensa boquilla optimizada para vacío.

SpaceX tendrá que hacer una elección estratégica para el Falcon 9

– Noticias del 3 de abril de 2018 –

Teóricamente, se espera que el Falcon 9 Block 5 debute este mes. Está diseñado para ser reutilizado diez veces, con menos de 48 horas de retraso entre cada vuelo para el mantenimiento. El Falcon 9 Block 5 trae nuevas características y debería ser la última versión de Falcon 9. Solíamos tener novedades para cada vuelo o casi, incluso es un poco el sello distintivo de SpaceX. La norma en el sector espacial es más bien no cambiar nada entre las principales versiones de un cohete. Pero para calificar al Falcon 9 para vuelo tripulado, la NASA requiere que el Falcon 9 Block 5 se lance 7 veces sin ninguna modificación.

Si esta nueva versión del cohete no cumple con las expectativas de reutilización de SpaceX, habrá una elección difícil de realizar. O SpaceX continuará desarrollando su Falcon 9 hasta que encuentre la fórmula correcta para la recuperación. En este caso, el primer vuelo del Crew Dragon probablemente se pospondrá durante unos meses o años. O bien SpaceX detiene el desarrollo de Falcon 9 y permanece en una versión fija como está planificado actualmente, pero no es seguro que el modelo de negocio de la compañía sobreviva a una baja reutilización. El lanzamiento del Falcon 9 Block 5 está programado para el 24 de abril, justo después del lanzamiento del telescopio espacial TESS.

El último Falcon 9 Block 3 se lanzó el 22 de febrero

– Noticias del 27 de febrero de 2018 –

El 22 de febrero, el Falcon 9 Block 3 voló por última vez. Era el segundo vuelo del primer piso del cohete, pero no fue recuperado nuevamente. A partir de ahora, todos los lanzamientos de Falcon 9 serán el Bloque 4 y el Bloque 5. La versión del cohete del Bloque 5 también se vio ayer en un área de prueba. Estaba equipado con un enlace negro entre pisos, lo cual no es habitual en un cohete.

Mientras espera el lanzamiento del Falcon 9 Block 5, SpaceX continúa con los experimentos en casi todos los vuelos, como de costumbre. En el próximo vuelo, SpaceX intentará aterrizar la primera etapa de su cohete en una barcaza en el mar, después de propulsar un satélite de más de 6 toneladas a la órbita geoestacionaria. En tiempos normales, esta masa requiere el uso de un primer piso no recuperado. Es una gran manera de celebrar el quincuagésimo vuelo de un Falcon 9.

Un motor de cohete para Falcon 9 explota durante una prueba

– Noticias del 14 de noviembre de 2017 –

La nueva versión del motor Merlin en los cohetes Falcon 9 de SpaceX explotó en una prueba. Esto no significa que el Falcon 9 no despegará. El Falcon 9 todavía está equipado con una versión anterior del motor Merlin, la versión del Bloque 4, que es bastante funcional. Pero el fracaso de la prueba del motor Merlin Block 5 es un golpe para la futura versión del nuevo Falcon 9, y probablemente demorará su lanzamiento. El Falcon 9 Block 5 es un cohete muy importante para SpaceX. Debería poder beneficiarse de un empuje de despegue del 7% al 8% más alto. Los nuevos sistemas de control de vuelo permitirán la primera etapa para optimizar su descenso, lo que debería permitir una recuperación más eficiente de combustible. El cohete también se beneficiará de los nuevos aerofrenos de titanio forjados, capaces de soportar temperaturas más altas. Ya han sido probados con éxito en la versión actual de Falcon 9. Elon Musk incluso estima que no requerirán mantenimiento entre vuelos. Además, todo el primer piso tendrá un recubrimiento de protección térmica para limitar el daño asociado con el reingreso a las capas densas de la atmósfera. De manera similar, un escudo térmico reutilizable protegerá, en particular, los motores y todas las tuberías asociadas. Los nuevos pies retráctiles también deberían facilitar la logística durante las operaciones de recuperación de la primera etapa.

Todas estas mejoras, particularmente en términos de protección térmica, deberían permitir que la nueva versión del Falcon 9 se reutilice al menos 10 veces, con un mantenimiento reducido entre vuelos. En cualquier caso, es la esperanza de SpaceX. Las modificaciones también se hacen para que el cohete sea compatible con los estándares impuestos por el programa de Desarrollo de la Tripulación Comercial y los vuelos que prestan servicio al Ejército de los EE. UU. La versión Block 5 es la que llevará la cápsula Crew Dragon, que es la versión habitada de la cápsula de SpaceX. Un primer vuelo de demostración de la cápsula Crew Dragon sin astronautas a bordo está programado para abril de 2018.

La explosión del motor Merln no debería impedir que SpaceX tenga confianza en el futuro, ya que desde el comienzo del año, SpaceX ya ha realizado 16 lanzamientos, todos los cuales han sido exitosos. De estos lanzamientos, 13 fueron seguidos por una recuperación del primer piso. SpaceX ya ha duplicado el número de lanzamientos en comparación con el año pasado, y el año 2017 aún no ha terminado. En los últimos dos meses del año, la compañía está planeando cuatro lanzamientos de Falcon 9 y quizás el lanzamiento inaugural de Falcon Heavy. Esto hace que SpaceX sea un peso pesado en la industria espacial, que se espera que crezca en los próximos años. Una vez que SpaceX lance Falcon 9 Block 5 y Falcon Heavy, la compañía estadounidense debería cambiar gran parte de su investigación y desarrollo al BFR, ya que este cohete pretende reemplazar a todos los demás.

SpaceX lanza dos Falcon 9 en 72 horas

– Noticias del 27 de junio de 2017 –

SpaceX exitosamente disparó dos Falcon 9s la semana pasada. Con estos dos lanzamientos en 72 horas, SpaceX se está acercando a su objetivo de disparar semanalmente. La compañía está en su novena oportunidad de Falcon 9 en 2017 y apunta a 52 disparos para 2019, un disparo por semana.

Los cohetes continúan siendo ligeramente modificados y mejorados para cada disparo: durante los últimos disparos de Falcon 9, las nuevas aletas de titanio deberían limitar en gran medida el mantenimiento requerido para esta parte del cohete. El cohete utilizado el viernes estaba en su segundo vuelo. Por lo tanto, la reutilización se está implementando lentamente en SpaceX. Dentro de un año, la compañía debería tener más cohetes reutilizados que nuevos cohetes.

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