Hayabusa 2 realiza una de sus últimas misiones en Ryugu

hayabusa 2

– Noticias del 8 de octubre de 2019 –

Hayabusa 2 está completando su exploración del asteroide Ryugu. La sonda espacial japonesa lanzó el 28 de septiembre de 2019 el último de sus rovers. MINERVA 2, el pequeño robot octogonal, alcanzará su objetivo el 8 de octubre de 2019. Hay cierto suspenso en este descenso porque la JAXA ha descubierto que el procesador de la computadora del rover tiene un mal funcionamiento. En el peor de los casos, no comunicará sus observaciones. Sin embargo, esta parte de la misión es interesante porque permite probar un método de navegación específico para los cuerpos de masas muy pequeñas.

Esta es una de las últimas etapas principales de la misión. Hayabusa 2 permanecerá cerca de Ryugu hasta diciembre antes de comenzar su regreso a la Tierra. Luego arrojará a la atmósfera una cápsula que contiene las dos muestras que ha recogido. JAXA puede decidir extender la misión de la nave espacial después de que se entreguen las muestras porque aún puede haber suficiente xenón en la sonda espacial para visitar un nuevo asteroide.





Las fotos tomadas por la misión Hayabusa-2 muestran que Ryugu está compuesto por dos tipos de rocas

– Noticias del 10 de septiembre de 2019 –

La sonda espacial japonesa Hayabusa-2 regresará a la Tierra en 2020 con las preciosas muestras que ha recogido. Pero antes, la sonda espacial arrojó una armada de pequeños robots en la superficie del asteroide Ryugu. Uno de ellos, llamado MASCOT, fue desarrollado por CNES y DLR, las agencias espaciales francesas y alemanas. MASCOT es un cubo pequeño de unos 30 centímetros que se ha separado de Hayabusa-2 para aterrizar en Ryugu el 3 de octubre de 2018.

Llevaba cuatro instrumentos, incluida una cámara. Sus baterías le permitieron sobrevivir 17 horas en la superficie del asteroide. Gracias a un pequeño mecanismo de resorte, incluso se movió. Diez meses después de aterrizar en Ryugu, comienzan a publicarse los primeros resultados científicos de MASCOT.

Las imágenes enviadas por MASCOT muestran que la superficie de Ryugu es negra como el carbón. Refleja alrededor del 4.5% de la luz recibida. La superficie del asteroide también parece ser un agregado de dos tipos de rocas. Una de estas rocas es un poco más ligera que la otra. Esta observación es muy interesante porque acerca a Ryugu a un tipo de meteorito raro y antiguo llamado condritas carbonáceas. Estos meteoros se remontan a los inicios del sistema solar. Nos muestra de alguna manera el material original que permitió el ensamblaje de los diferentes cuerpos del sistema solar.

Las fotos de MASCOT también confirman que el asteroide Ryugu es más un conjunto de escombros agregados que un cuerpo sólido. Otros instrumentos han demostrado que el asteroide en su conjunto es apenas más denso que el hielo de agua. Su interior ciertamente tiene cavidades. Por lo tanto, es un cuerpo frágil que mantiene su cohesión gracias a su muy baja gravedad.

A partir de esta información, podemos intentar adivinar cuál fue la historia de Ryugu. El hecho de que esté compuesto por dos tipos de rocas distribuidas uniformemente podría indicar que se originó a partir de una colisión entre dos cuerpos. Este impacto habría pulverizado estos dos cuerpos, pero la gravedad eventualmente los habría recuperado y mezclaría sus restos. También podemos imaginar que los dos tipos de rocas observadas provienen del mismo objeto que se habría diferenciado antes de ser destruido y reformado.

Ciertamente aprenderemos más en laboratorios en la Tierra. Las muestras que traerá de vuelta la misión Hayabusa-2 permitirán mucho más análisis de lo que un robot puede hacer en el sitio. Podremos rastrear la historia de Ryugu e incluso compararla con la historia de Bennu, otro asteroide actualmente explorado por una sonda espacial estadounidense, llamada OSIRIS-REx. MASCOT permanecerá en el asteroide. La pequeña caja francoalemana continuará en silencio sobre un asteroide de miles de millones de años.

Hayabusa-2 probablemente recolectó muestras del asteroide Ryugu

– Noticias del 16 de julio de 2019 –

Desde el verano pasado, la nave espacial japonesa Hayabusa-2 y su procesión de módulos de aterrizaje están realizando una exploración detallada del asteroide Ryugu. El 4 de abril, el orbitador disparó un impactador contra el asteroide para crear un nuevo cráter. El 11 de julio, Hayabusa-2 regresó al sitio de impacto para recolectar una nueva muestra. JAXA cree que la colección de muestras ha sido exitosa, pero no podremos estar seguros hasta que Hayabusa-2 regrese a la Tierra. La agencia espacial japonesa ha emitido algunas bellas imágenes del contacto. Hayabusa-2 permanecerá unos meses más en órbita de su objetivo antes de regresar a la Tierra en diciembre. Hasta ahora, la misión es un éxito total y esperamos que continúe.

El cráter de impacto en Ryugu es dos veces más grande de lo esperado

– Noticias del 28 de mayo de 2019 –

El 5 de abril de 2019, la nave japonesa Hayabusa 2 disparó un penetrador contra el asteroide Ryugu que ha estado estudiando desde el verano pasado. Una simple placa de cobre fue acelerada por una carga explosiva antes de golpear el asteroide a más de 7000 km / h (4350 mph). Hace dos semanas, JAXA pudo localizar el cráter formado por el impacto, que tiene 10 metros de diámetro y 3 metros de profundidad. Además, también se han descubierto docenas de cráteres secundarios de aproximadamente un metro de diámetro.

Este impacto permitirá a JAXA comprender mejor las características y la edad de Ryugu. La agencia espacial japonesa aparentemente no esperaba un cráter tan grande. Es el doble de grande que en las simulaciones. Al observar la ubicación del impacto, se puede ver que las rocas grandes se han desenterrado casi por completo. Esta es ya una primera información sobre las características mecánicas de la superficie del asteroide. El equipo de la misión DART que intenta desviar un asteroide por un impacto de alta velocidad probablemente también estará muy interesado en este resultado.

Si las condiciones lo permiten, JAXA intentará recuperar una muestra del asteroide directamente en la ubicación del impacto. Este material ha sido relativamente preservado de la radiación media interplanetaria. Podría decirnos más sobre la composición química de estas rocas. Para analizar esto, será necesario esperar el regreso de estas muestras en la Tierra en diciembre de 2020. Mientras tanto, Hayabusa 2 acompañará a Ryugu durante algunos meses más, lo que tal vez permita recopilar algunas pistas sobre las causas de este cráter. más grande de lo esperado.

Hayabusa 2 ha creado con éxito una explosión en el asteroide Ryugu

– Noticias del 9 de abril de 2019 –

La nave japonesa Hayabusa 2 está ahora muy avanzada en su misión. Envió tres módulos de aterrizaje sobre el asteroide y tomó una primera muestra del asteroide Ryugu. El 4 de abril, Hayabusa 2 creó una explosión para enviar un penetrador de cobre a alta velocidad a la superficie del asteroide. El objetivo era crear un cráter artificial para estudiar el interior de Ryugu. Todo salió bien. La sonda espacial fue capaz de refugiarse antes de la detonación y una pequeña cámara enviada aún podría capturar un cliché del impacto.

Hayabusa 2 ahora puede acercarse a Ryugu para estudiar las consecuencias de la explosión. El impactador probablemente ha liberado un material no expuesto a la radiación del medio interestelar. Al observar la forma del cráter y las eyecciones, Hayabusa 2 debe recopilar información sobre el material del que está compuesto el asteroide. Eventualmente, el equipo de la misión espera tomar una muestra del corazón de la zona de impacto.

Hayabusa 2 todavía tiene un cuarto lander para desplegar. Este será el momento de comenzar a regresar a la Tierra.

JAXA lanza un video de la colección de polvo de asteroides de Hayabusa 2

– Noticias del 5 de marzo de 2019 –

El objetivo de la sonda espacial japonesa Hayabusa 2 es traer de vuelta a la Tierra pequeñas piezas del asteroide Ryugu. La agencia espacial japonesa emitió un video grabado durante la maniobra el 21 de febrero de 2019. El disparo del pequeño proyectil hizo que despegaran muchas astillas y rocas. Esperamos que el compartimiento de la sonda acumule suficiente polvo del asteroide.

Hayabusa 2 comenzará la recolección de muestras en Ryugu

– Noticias del 19 de febrero de 2019 –

El viernes 22 de febrero, la nave japonesa Hayabusa 2 hará su primer intento de recolectar muestras en el asteroide Ryugu. Esta operación se programó originalmente en octubre, pero el equipo de la misión prefirió tomarse un poco más de tiempo. No va a ser fácil tomar un pedazo pequeño de Ryugu. La sonda espacial japonesa debe entrar en contacto con la superficie de Ryugu y luego disparar un pequeño proyectil metálico de 200 gramos a casi 300 metros por segundo. El impacto elevará el polvo que luego puede ser recolectado por el brazo robótico de la sonda espacial. Hayabusa 2 hará otra colección de muestras después de bombardear su objetivo con un impactador de alta velocidad.

Hayabusa 2 está buscando un sitio de aterrizaje en Ryugu

– Noticias del 30 de octubre de 2018 –

La misión Hayabusa 2 parece más complicada de lo esperado. La nave espacial japonesa tiene que tomar una muestra del asteroide Ryugu para traerlo de vuelta al planeta Tierra. El problema es que para acercarse necesita una superficie lisa que sea segura para la sonda espacial. El asteroide Ryugu parece más bien rocoso, lo que puede complicar la recolección de la muestra. En cualquier caso, las misiones de exploración de asteroides se acelerarán. La nave espacial estadounidense OSIRIS-REx se acercará al asteroide Benou el 3 de diciembre y luego devolverá una muestra.

El aterrizador MASCOT ha comenzado a recopilar datos sobre el asteroide Ryugu

– Noticias del 9 de octubre de 2018 –

La sonda MASCOT fue depositada por la sonda espacial Hayabusa 2 en la superficie del asteroide Ryugu. El pequeño módulo de aterrizaje franco-alemán MASCOT aprovechó sus 17 horas de batería para dar un paseo por el asteroide. Recolectó datos valiosos sobre este asteroide negro como el carbón. Los datos recopilados por MASCOT se pueden analizar en las próximas semanas y meses.

Mientras tanto, Hayabusa 2 todavía tiene muchas operaciones por hacer alrededor de Ryugu. La sonda espacial debe soltar un módulo de aterrizaje adicional a principios de 2019 y tomar muestras. Una de ellas será tomada de un cráter de impacto que Hayabusa 2 creará con un indentador. Vamos a escuchar acerca de Hayabusa 2 y Ryugu por un tiempo.

Japón está adquiriendo una gran experiencia en la exploración y recolección de muestras en entornos de muy baja gravedad. JAXA ha decidido llevar a cabo el mismo tipo de misión en las lunas de Marte que en Ryugu. La misión espacial Mars Moon Explorer (MMX) debería lanzarse hacia Fobos y Deimos en 2024.

Las dos lunas de Marte siguen siendo misteriosas. No sabemos si son asteroides capturados por el campo de gravedad del planeta rojo, o si son remanentes de una colisión gigantesca que los habría dejado en órbita. Tampoco se sabe si estas dos lunas de Marte tienen el mismo origen. Al tomar algunas muestras de la superficie de una de estas dos lunas de Marte, aprenderíamos mucho. Este es el objetivo de la misión MMX.

La nave espacial debe entrar en la órbita de Marte en 2025. Su órbita le permitirá observar a Fobos y Deimos casi constantemente durante casi tres años. MMX tendrá que examinar las dos lunas de Marte utilizando sus numerosos instrumentos, luego aterrizará en la superficie de Fobos, la más grande de las dos lunas de Marte. Para su colección de muestras, el CNES ya está bien involucrado en la misión, ya que proporcionará el espectrómetro infrarrojo de la sonda espacial. Pero el éxito de MASCOT impulsó las ambiciones de la ESA ya que el pequeño módulo completó su misión en la superficie de Ryugu. CNES, DLR y JAXA, por lo tanto, han decidido duplicar la operación en la superficie de Phobos. Las tres agencias espaciales anunciaron el 3 de octubre que un nuevo rover europeo se integrará en la misión MMX. Explorará la superficie de Phobos para analizar el suelo de la luna de Marte. Esto optimizará las operaciones de muestreo de la sonda espacial japonesa.

Pero este nuevo móvil no será una copia simple de MASCOT. Por ejemplo, debería estar equipado con paneles solares, que le darán una esperanza de vida mucho más larga que las simples baterías de MASCOT. El robot europeo podría caminar sobre la superficie de la luna marciana durante varios meses. Probablemente también se moverá en pequeños saltos, lo que es un medio de locomoción más efectivo que las ruedas en gravedad muy baja.

Las agencias espaciales francesa y alemana son conscientes de que esta misión será una gran oportunidad para explorar un nuevo mundo. Si todo sale según lo planeado, Japón podría tener la primera muestra del sistema marciano. El retorno se espera para 2029 y es poco probable que China o los Estados Unidos de América hayan avanzado en sus planes para esa fecha. Pero antes de eso, ya es necesario que la devolución de muestras de Hayabusa 2 proceda correctamente.

Hayabusa 2 comienza a explorar el asteroide Ryugu con dos rovers

– Noticias del 25 de septiembre de 2018 –

Hayabusa 2 está acelerando sus operaciones. La nave espacial japonesa se encuentra en la fase de exploración del asteroide cercano a la Tierra Ryugu. Después de su complicado enfoque preparatorio, la nave tomó un segundo enfoque el 21 de septiembre. Hayabusa 2 aprovechó la oportunidad para desplegar dos pequeños robots en la superficie del asteroide. Los dos rovers MINERVA aterrizaron exitosamente en la superficie de Ryugu. Aprovecharon su descenso para tomar algunos tiros, a veces un poco vagos porque las fotos fueron tomadas en movimiento.

Su lanzamiento fue una operación de alto vuelo. Hayabusa 2 descendió de su órbita de trabajo a 20 kilómetros del asteroide para acercarse a solo 55 metros de la superficie. Los dos pequeños robots se moverán saltando sobre el asteroide. Transmitirán imágenes y algunas medidas durante su viaje. Hayabusa 2 todavía tiene otros dos pasajeros con destino a la superficie de Ryugu, un tercer rover pequeño de MINERVA y el módulo de aterrizaje de la mascota. El módulo de aterrizaje Mascot fue diseñado por el CNES y la agencia espacial alemana DLR. Lleva muchos más instrumentos que pequeños exploradores y el lanzamiento está programado para el próximo mes.

Hayabusa 2 recupera muestras de asteroides con explosiones

– Noticias del 23 de septiembre de 2018 –

Hayabusa 2 causó dos explosiones. El primero ocurrió en altitud sobre el asteroide Ryugu y el segundo en la superficie del asteroide. Estas dos explosiones fueron causadas por el impactador de la sonda espacial. La idea es cavar profundamente en el asteroide Ryugu para analizar su composición interna. Podríamos decir que sería suficiente perforar el suelo con un taladro como lo hacen los robots marcianos, pero esto es muy difícil en microgravedad. La agencia espacial japonesa ha decidido usar una carga hueca.

Hayabusa 2 comenzará expulsando un pequeño módulo antes de refugiarse en el otro lado del asteroide. En este módulo, hay una lámina de metal y una pequeña carga explosiva. Cuando se dispara, su onda de choque deformará la hoja de metal y le dará la apariencia de una bola. Esta explosión también dará una velocidad de 2 kilómetros por segundo al proyectil así formado. Cuando el penetrador penetre en Ryugu, dejará allí un cráter y Hayabusa 2 podrá tomar una muestra de las profundidades del asteroide. El asteroide Ryugu tiene una masa de 450 millones de toneladas. En esta escala, el impactador de Hayabusa 2 no causará un cambio de trayectoria.

Imagen de Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)], a través de Wikimedia Commons

Fuentes

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