Todo sobre la Estación Espacial Internacional (ISS) y noticias

iss international space station

Nuevo muelle en la Estación Espacial Internacional

– Noticias del 27 de agosto de 2019 –

Una nave espacial de carga Dragon lanzada el 25 de julio ha permitido la instalación de un nuevo muelle en la estación espacial internacional. Es aquí donde las nuevas naves espaciales tripuladas estadounidenses, llamadas Crew Dragon y CST-100 Starliner, pueden atracar. Todavía no hay fecha para los primeros vuelos tripulados de estas dos naves espaciales, pero ciertamente debemos apostar por 2020.





La estación espacial internacional (ISS) tiene 20 años !

– Noticias del 27 de noviembre de 2018 –

El 20 de noviembre, la Estación Espacial Internacional celebró su vigésimo aniversario. De hecho, en esa fecha de 1998, el primer módulo se colocó en órbita. Al igual que muchos proyectos espaciales, la EEI superará con creces su vida útil inicial. Los primeros elementos se habían reunido para una vida útil de 15 años.

La construcción de esta superestructura espacial ha requerido los esfuerzos de 15 naciones durante décadas. Es al mismo tiempo una hazaña tecnológica, científica y diplomática. 232 astronautas de 18 nacionalidades diferentes se quedaron a bordo de la EEI. Los impactos científicos se refieren a muchas áreas: estudio del cuerpo humano sin peso, observación de la Tierra, creación de cristales de proteínas para la investigación farmacéutica, mejora de materiales, estudio de radiación cósmica y muchas más áreas.

Desde noviembre de 2000, la estación espacial está permanentemente ocupada. La ISS vuela en una órbita baja a unos 400 kilómetros de altitud y unos 28.000 km / h. Esto le permite a la ISS hacer un recorrido por la Tierra cada 90 minutos. La estación espacial internacional es regularmente abastecida por naves espaciales de carga de tres continentes. Por el momento, solo las naves espaciales rusas Soyuz son capaces de llevar una tripulación allí. Se espera que esto cambie el próximo año con el lanzamiento de Crew Dragon de SpaceX y CST-100 Starliner de Boeing.

Sin embargo, el futuro de la EEI es incierto, especialmente porque la administración de Trump reveló su deseo de transferir las responsabilidades estadounidenses de la EEI al sector privado. Esta transición se produciría en 2025. Es difícil imaginar cómo un actor privado podría beneficiarse de la estación espacial, que no fue diseñada para este propósito.

Las nubes de meteoros son de bajo riesgo para la ISS

– Noticias del 9 de septiembre de 2018 –

Cuando la Tierra atraviesa una nube de meteoros, el ISS también cruza esta nube. Los riesgos son todavía bajos En 2010, un experto de la NASA estimó que cruzar las Perseidas aumenta las posibilidades de colisión con un micro-meteorito del 15%. El espacio es muy grande y la estación espacial internacional es comparativamente pequeña, por lo que sería muy desafortunado que un meteorito afecte a la ISS.

Sin embargo, si esto sucede, el blindaje de los módulos de la estación espacial internacional debería detener los proyectiles más pequeños. Los más grandes se pueden rastrear en el radar y el ISS todavía puede hacer correcciones de curso si uno de ellos es demasiado amenazante. Por el momento, funciona. Los astronautas de la ISS tienen una vista excepcional de estas lluvias de meteoritos. Pueden verlos arder en la atmósfera desde allí arriba.

Un agujero fue descubierto en la ISS

– Noticias del 4 de septiembre de 2018 –

El espacio es un ambiente muy peligroso para los humanos. Los astronautas a bordo del ISS tuvieron miedo por parte de los controladores de tierra cuando anunciaron que la estación espacial estaba perdiendo aire. El incidente tuvo lugar el 30 de agosto. Afortunadamente, la despresurización fue demasiado lenta como para representar un peligro inmediato para los astronautas. La NASA ni siquiera consideró necesario despertar a los miembros durmientes de la tripulación en el momento del descubrimiento. Los actuales astronautas se reunieron en la parte rusa de la estación espacial internacional para llevar a cabo la investigación.

Finalmente, en una cápsula Soyuz amarrada a la ISS, se descubrió un agujero de 2 mm de diámetro. Se encontró una solución al llenar el agujero con epoxi. Queda ahora para aclarar las causas de este incidente. Dos hipótesis son particularmente mencionadas. Roscosmos dice que probablemente sea un impacto de micro-meteorito o de micro-escombros. Los desechos espaciales son un riesgo creciente. El ISS ya ha sido golpeado varias veces. Pero si se verifica esta hipótesis, sería la primera vez que tal impacto conduce a una despresurización de la estación espacial internacional. Esto hace que el riesgo asociado con los micro-desechos sea concreto.

La otra hipótesis es que la cápsula Soyuz tendría un defecto de fabricación. La tripulación indicó que el agujero interno es similar a un taladro. Alrededor del agujero, las marcas evocan una broca que se habría resbalado. Si se verifica esta hipótesis, sería un nuevo testimonio del desastroso estado en que se encuentra la industria espacial rusa. Entre los reveses de Proton y los aplazamientos en serie de todos los nuevos programas espaciales, no hay muchas buenas noticias desde Moscú. Pero sería asombroso que un agujero hecho en el taladro en el lugar equivocado pudiera pasar el control de calidad de un operador espacial.

Esperaremos las conclusiones oficiales para saber qué sucedió realmente. Este incidente ilustra en cualquier caso cuán urgente es para las nuevas cápsulas tripuladas estadounidenses entrar en servicio. Si Soyuz debía permanecer en el suelo por razones de seguridad, toda la Tierra, excepto China, perdería el acceso de los hombres al espacio. La estación espacial internacional, ya sacudida por las declaraciones del presidente estadounidense, no necesita eso. Soyouz debería contar con el apoyo de Crew Dragon y CST-100 Starliner el próximo año. Una prueba no tripulada debería tener lugar este año. La fuga de aire fue muy débil. El próximo incidente podría, sin embargo, ser mucho más serio. La proliferación de desechos espaciales en la órbita terrestre baja hará que el tema sea cada vez más difícil en los próximos años y décadas. Si es un error humano en el diseño de Soyuz, entonces debemos esperar que las cosas se corrijan rápidamente.

La NASA busca inversores privados para la estación espacial internacional

– Noticias del 22 de mayo de 2018 –

Los años 2020 podrían ser la década de las estaciones espaciales privadas. Esto es lo que quiere la Administración Trump: Jim Bridenstine, el nuevo administrador de la NASA, recibió la tarea de prepararse para la privatización de la porción estadounidense de la Estación Espacial Internacional. Para eso, es necesario que una empresa privada acepte tomar de nuevo las funciones estadounidenses de la ISS y que traiga su dinero. Pero es difícil ver la estación espacial internacional como una fuente de ganancias: el 17 de mayo, la agencia espacial estadounidense solicitó recibir estudios sobre la comercialización de la órbita baja. La NASA solicita a las empresas privadas que presenten planes de negocios y estudios de viabilidad para estaciones espaciales comerciales conectadas a ISS o independientes.

Los estudios seleccionados por la NASA recibirán una subvención de hasta $ 1 millón y deberán enviarse antes de fin de año. El 17 de mayo, el Instituto para el Análisis de Defensa (IDA), un gabinete adjunto al gobierno de Estados Unidos, publicó tal estudio. IDA es muy pesimista sobre el futuro de las estaciones espaciales privadas. En la década de 2020, la NASA planea finalizar el apoyo financiero de la Estación Espacial Internacional. En 2025, el estudio estima que casi no hay posibilidades de que una estación espacial privada pueda ser rentable en ese momento. Para llegar a esta conclusión, los consultores de IDA idearon varios modelos de negocio que van desde el montaje en órbita satelital hasta el alquiler de estaciones para programas nacionales tripulados, hasta la fibra óptica en ingravidez. En casi todos los casos, estas actividades no podrían generar ganancias. La agencia estadounidense ha basado su estudio en predicciones optimistas, como una caída del 50-75% en el costo del lanzamiento de cohetes. Pero la IDA cree que para el sector privado, la perspectiva es tan mala que disuadirá a todos los inversores. Las ganancias potenciales son demasiado inciertas y demasiado distantes en el futuro.

Ante el pesimismo de esta organización estadounidense, los inversores en el Nuevo Espacio son a menudo individuos ricos con una cuota de sueños en lugar de fondos de inversión centrados en las ganancias. La otra conclusión que se puede extraer es que un auge económico espacial solo puede tener lugar con una reducción drástica en los costos de lanzamiento para motivar a los inversores convencionales. Los precios deberán dividirse por 10, por lo que aún no es para esta generación de cohetes. Dicha reducción de precio solo puede considerarse con un vehículo totalmente reutilizable, como el BFR de SpaceX, si alguna vez logra volar. Mientras tanto, el gobierno estadounidense deberá encontrar socios ricos y audaces para que la privatización de la ISS sea un éxito, o la NASA tendrá que pagar más por las estadías de sus astronautas en la Estación Espacial Internacional que cuando fue gobernado directamente por NASA. El final del apoyo financiero de la ISS en 2025 tiene muchos oponentes políticos, incluidos los republicanos. Entonces las cosas pueden evolucionar para esta fecha.

Las ambiciones lunares de EE. UU. Amenazan a la Estación Espacial Internacional (ISS)

– Noticias del 30 de enero de 2018 –

El 11 de diciembre, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, firmó una directiva que dirige los esfuerzos de la NASA hacia el regreso de vuelos tripulados a la luna. Esto inevitablemente plantea la cuestión del futuro de la participación de EE. UU. en la ISS. El presupuesto de la NASA para 2019 debería tener en cuenta el cierre de las operaciones relacionadas con la Estación Espacial Internacional a mediados de la próxima década. Esto es bastante comprensible. Si los esfuerzos de la agencia espacial estadounidense se centran en la Luna, será demasiado costoso mantener una presencia habitada en la órbita de la Tierra. Es probable que los proyectos lunares de la NASA impliquen la construcción de una nueva estación espacial llamada Deep Space Gateway.

Esta estación espacial reemplazaría a la Estación Espacial Internacional, al menos para los estadounidenses. Pero la NASA ha desarrollado muchas asociaciones con el sector privado para servir a la estación espacial internacional. Este es el caso de la cápsula espacial SpaceX Dragon, el CST-100 Starliner of Boeing o el transbordador espacial Dream Chaser de Sierra Nevada. Estas naves espaciales carecerían de objetivo, solo unos pocos años después de su lanzamiento. Sería un gran golpe para la industria estadounidense de New Space. Esto podría impulsar al Congreso de los EE. UU. A extender su participación en el ISS hasta 2028 o incluso 2030. La idea es dar suficiente tiempo a la industria privada para poner en órbita sus propias estaciones espaciales, lo que eventualmente completará el ecosistema del espacio privado.

Es particularmente Bigelow Aerospace y Axiom Space los que se esperan en este aspecto. Podría tener lugar un período de transición durante el cual se agregarían módulos privados al ISS. Bigelow, por ejemplo, ya tiene su Módulo de Actividad Expandible Bigelow (BEAM) atracado en la estación espacial internacional desde 2016. Por su parte, Axiom Space debería comenzar a construir sus módulos el próximo año. La compañía espera lanzar la primera estación espacial privada en la próxima década. Aunque todavía hay pocos detalles sobre los proyectos lunares de la NASA, esto debería dejar más o menos espacio para la industria privada. Se deben construir nuevas oportunidades y nuevas asociaciones para apoyar el esfuerzo lunar.

El final de la ISS también tendrá que ser un esfuerzo coordinado con socios internacionales. Pero no somos inmunes a un cambio de gobierno en los Estados Unidos de América en 2020, que cambiaría nuevamente la estrategia espacial de los EE. UU. A partir de este año, se espera que las cápsulas Crew Dragon de SpaceX y CST-100 Starliner de Boeing comiencen a traer tripulaciones al ISS. Se espera que tengan nuevos destinos después del cierre de la Estación Espacial Internacional.

Imagen de la NASA [Public Domain], a través de Wikimedia Commons

Fuentes

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