Objetos interestelares : el origen de Borisov identificado ?

interstellar objects

– Noticias del 22 de octubre de 2019 –

Después de algunas semanas de observación, la trayectoria del cometa interestelar Borisov ahora está bien establecida. Se estima que debería pasar cerca del sol el 8 de diciembre de 2019. Este pasaje debería estar a una distancia de 2 unidades astronómicas, es decir, el doble de la distancia entre el sol y la Tierra. Este objeto interestelar obviamente interesa a muchos astrónomos. Ha sido vigilado de cerca.

El objeto interestelar Borisov fue fotografiado por Hubble

El 2 de octubre de 2019, el telescopio espacial Hubble fotografió el cometa Borisov. Esta fotografía permite ver el halo de polvo que rodea al cometa. Esta es una diferencia significativa con respecto a Oumuamua, el primer objeto interestelar que se descubrió en 2017. Estos dos ejemplos de objetos interestelares son muy diferentes, lo cual es bastante emocionante para futuras detecciones de este tipo de objetos. Parece que debemos esperar todo.

El cometa Borisov también nos enseña que lo que sucede en el sistema solar parece ser la norma en la galaxia. Los cometas de nuestros vecinos son similares a los nuestros. Solo la trayectoria de Borisov permite determinar que es un objeto interestelar. Por supuesto, algunos investigadores han tratado de localizar su origen.

Borisov se originaría del sistema estelar binario Kruger 60

Un equipo polaco intentó rastrear la trayectoria del cometa en el tiempo, para ver de dónde podría venir. Piensan que el objeto interestelar Borisov proviene de una estrella binaria llamada Kruger 60. Sus simulaciones muestran que hace un millón de años, Borisov se acercó al sistema Kruger 60. De hecho, habría llegado a 5,7 años luz de distancia de este sistema.

Pero las velocidades involucradas son más interesantes para determinar su origen. Durante este pasaje cerca de Kruger 60, Borisov habría tenido una velocidad relativa baja en comparación con las dos estrellas, lo que tal vez indica que es su sistema de origen. Las estrellas binarias podrían tener nubes Oort muy grandes, tal vez varios años luz. Entonces, incluso a 5 años luz de distancia, la hipótesis formulada por el equipo polaco es plausible.

Es difícil saber exactamente de dónde proviene un objeto interestelar

Sin embargo, tratar de determinar el origen de un objeto interestelar es muy difícil. Las estrellas se mueven constantemente una con respecto a la otra. Por lo tanto, saber dónde estaban el objeto interestelar Borisov y la estrella Kruger 60 hace un millón de años solo es posible con márgenes de error. Es posible que podamos refinar estos modelos un poco más a medida que se identifique mejor la trayectoria del cometa interestelar.

Mientras tanto, Borisov continúa acercándose al sol. A menos que se desintegre a medida que pasa cerca de nuestra estrella, debe permanecer observable hasta al menos septiembre de 2020. Después de esa fecha, se trasladará a un nuevo destino.





El objeto interestelar C/2019 Q4 Borisov fue descubierto a finales de agosto

– Noticias del 17 de septiembre de 2019 –

El 20 de noviembre de 2017, un equipo de astrónomos publicó un artículo anunciando el descubrimiento de Oumuamua, un objeto extraordinario por más de una razón. Tenía una forma muy alargada y un color rojizo y acababa de pasar cerca de la Tierra. Pero lo que realmente lo distinguió fue su trayectoria. Después de dos semanas de observación, se verificó que su trayectoria era muy hiperbólica. Esto significa que Umuamua era un objeto interestelar, el primero observado en el sistema solar. Este descubrimiento ha llevado a muchas especulaciones sobre la naturaleza de Oumuamua y la frecuencia con la que el sistema solar es visitado por objetos que no se han formado allí.

Casi dos años después, se observó un nuevo objeto interestelar, el cometa C/2019 Q4 Borisov. Este objeto tiene una velocidad muy alta en comparación con el sol, y su trayectoria parece hiperbólica. Si se confirma su origen interestelar, C/2019 Q4 Borisov será un objeto de estudio muy interesante. Todavía está en la fase de aproximación del sol, lo que significa que podremos observarlo acercándose un poco más a la Tierra. Su trayectoria debería llevarlo un poco más allá de la órbita del planeta Marte antes de alejarse para siempre.

C/2019 Q4 Borisov es un cometa activo, que lo distingue de Oumuamua. Aunque C/2019 Q4 Borisov aún no está cerca del sol, ya ha comenzado a desgasificarse. Uno de los telescopios del Observatorio Gemini en los Estados Unidos logró tomar una foto del C/2019 Q4 Borisov rodeado por su cola. Oumuamua había pasado mucho más cerca del sol sin ninguna cola cometaria, pero se había notado que se aceleró un poco lejos del sol, un fenómeno probablemente causado por un fenómeno de desgasificación similar al de un cometa.

C/2019 Q4 Borisov es muy difícil de observar porque el objeto interestelar tiene por el momento una posición en el cielo cerca del sol. Sin embargo, su naturaleza interestelar debería confirmarse en los próximos días o semanas. Las observaciones continuas también deberían ser capaces de determinar su composición química. Los cometas generalmente están formados por la materia prima de un sistema, en otras palabras, es una excelente oportunidad para estudiar la química primitiva de un sistema planetario distante.

Sin embargo, es imposible imaginar enviar una sonda espacial para explorar C/2019 Q4 Borisov. El objeto interestelar fue descubierto temprano en comparación con Oumuamua, pero no lo suficientemente temprano. Una nave espacial de 2 toneladas impulsada por un cohete Falcon Heavy podría interceptarlo si despegara en julio de 2018, más de un año antes del descubrimiento del objeto interestelar. Todo lo que podemos esperar es tratar de ponernos al día. Teóricamente, un CubeSat de 3 kg alimentado por un SLS debería poder interceptar el objeto interestelar, pero debemos ser razonables. Las observaciones del telescopio realizadas desde el suelo o la órbita ya deberían decirnos mucho sobre este objeto interestelar.

Si queremos interceptar un objeto interestelar, probablemente tendremos que esperar a que un nuevo descubrimiento reaccione rápidamente. La Agencia Espacial Europea está trabajando en una misión llamada Comet Interceptor, un conjunto de tres sondas espaciales que podrían lanzarse incluso antes de tener un objetivo. Estaría ubicado en el punto L2 Lagrange del sistema Sol-Tierra. Cuando se descubre un objeto particularmente interesante, por ejemplo, un nuevo objeto interestelar, las tres sondas espaciales comenzarán inmediatamente a seguir una trayectoria de intercepción. La misión originalmente tenía la intención de estudiar un nuevo cometa, pero podemos imaginar que la ESA podría verse tentada a apuntar a un objeto interestelar.

El asteroide 2015 BZ509 podría provenir de otro sistema

– Noticias del 22 de mayo de 2018 –

Oumuamua es el primer objeto interestelar detectado en el sistema solar. Su forma y color desafió a los astrofísicos. Sin embargo, será difícil aprender más acerca de este objeto, ya que se mueve rápidamente a un nuevo destino. Para algún día tener la oportunidad de estudiar un objeto interestelar, será necesario prepararse con bastante anticipación y tener una sonda espacial lo suficientemente rápida como para ir a su encuentro. Además, es probable que estos objetos se detecten tarde, y una sonda espacial y su cohete espacial deben estar listos para partir si existe la posibilidad de interceptarlo. Pero, ¿todos los objetos interestelares son lo suficientemente rápidos como para escapar de la atracción gravitacional de nuestro sol? El BZ509 2015 fue descubierto a finales de 2014 por el telescopio Pan-STARRS, el mismo que detectó Oumuamua. Su órbita es asombrosa: está en una configuración co-orbital con Júpiter, pero retrógrada, es decir, que orbita el Sol en resonancia con Júpiter, pero en la dirección opuesta al planeta gigante, y de casi todos los objetos conocidos en el sistema solar.

Las causas de esta órbita retrógrada son difíciles de identificar. En un estudio que acaba de publicarse, un equipo del observatorio de Côte d’Azur en Francia sugiere que esta órbita se debe atribuir al origen interestelar de 2015 BZ509. De hecho, modelamos la creación del sistema solar con un disco protoplanetario a partir del cual se crearon planetas, lunas y asteroides. Pero en el disco protoplanetario todo el material giraría en la misma dirección. Los objetos creados a partir de este disco protoplanetario conservarían este movimiento. Cuando descubrimos un objeto que gira en la dirección opuesta, es porque tiene una historia en particular. Sabemos acerca de un centenar de asteroides en órbitas retrógradas. Esta anomalía se explica con mayor frecuencia por colisiones o interacciones gravitatorias con Júpiter, pero la configuración co-orbital de 2015 BZ509 con Júpiter la hace única.

Utilizando simulaciones por computadora, el equipo del observatorio de Côte d’Azur reprodujo los parámetros orbitales del asteroide que se remonta al pasado. Sus simulaciones muestran que incluso hace 4.500 millones de años, mientras el sistema solar estaba en formación, 2015 BZ509 ya tenía esta órbita retrógrada que resonaba con Júpiter. Las posibles explicaciones son, por lo tanto, muy reducidas. La única forma en que el asteroide pudo haber estado en esta órbita es porque no se formó en nuestro sistema solar. Habría viajado a nosotros. La explicación es plausible porque nuestro sol se habría formado en medio de cien estrellas similares. La proximidad entre las estrellas habría facilitado este tipo de intercambio de objetos entre las estrellas jóvenes. Hoy, el sol y sus hermanos están dispersos en la galaxia. Pero 2015 BZ509 podría ser un testimonio de ese momento. La gran ventaja de este asteroide es que no va a ninguna parte. Por lo tanto, podemos tomarnos el tiempo para pensar en una forma de confirmar o invalidar la hipótesis interestelar. Si se confirma su origen extra solar, 2015 BZ509 podría convertirse en un objetivo muy interesante para explorar. Mientras tanto, podremos identificar otros asteroides de este tipo.

Las nuevas observaciones de Oumuamua proporcionan información sobre su pasado

– Noticias del 20 de febrero de 2018 –

En octubre de 2017, se descubrió el extraño objeto Oumuamua. Fue el primer objeto interestelar observado. Pero no es solo la fuente de Oumuamua lo que intriga. Su forma alargada y su color rojo oscuro lo convierten en un objeto muy inusual en comparación con lo que estamos acostumbrados a ver en nuestro sistema solar. En un nuevo estudio, un equipo de la universidad irlandesa estudió el brillo del objeto. El equipo de investigadores pudo determinar su eje de rotación o más bien sus ejes de rotación. De hecho, a diferencia de los asteroides que conocemos, la rotación de Oumuamua es muy caótica, lo que probablemente sea un testimonio del pasado muy violento del objeto. Esto sugiere que Oumuamua escapó de su sistema original después de una colisión. Probablemente tomará miles de millones de años para que Oumuamua regrese a una rotación más tradicional. El estudio también muestra que la superficie del objeto estaría manchada, lo que significa que su composición experimentaría variaciones locales, lo cual es bastante sorprendente para un objeto tan pequeño.

Oumuamua se está alejando de nosotros a gran velocidad. Será cada vez más difícil continuar las observaciones. Ahora es una cuestión de prepararse para observar el siguiente objeto interestelar. Este es un campo de estudio completamente nuevo para los astrónomos. Si el origen interestelar de Oumuamua es evidente debido a su gran originalidad y alta velocidad, otros objetos interestelares podrían ser más difíciles de detectar. Algunas observaciones pasadas de objetos con una trayectoria hiperbólica podrían reinterpretarse como objetos interestelares. Del mismo modo, una población completa de estos objetos podría haber sido capturada por la gravedad del sol o Júpiter. Entonces se comportarían como los asteroides clásicos, por lo que sería muy difícil distinguirlos. La herramienta PANSTARRS que había observado a Oumuamua primero tiene buenas posibilidades de descubrir otros objetos. Está monitoreando una gran parte del cielo continuamente, lo que debería permitirle identificar nuevos asteroides del cinturón principal, asteroides de gigantes gaseosos, objetos del cinturón de Kuiper y con algo de suerte algunos objetos interestelares nuevos.

Un asteroide de forma inusual pasó cerca de la Tierra en octubre

– Noticias del 21 de noviembre de 2017 –

El 19 de octubre, se descubrió un asteroide de 400 metros de diámetro cuando pasaba a solo 30 millones de kilómetros de la Tierra. Su trayectoria hiperbólica parece indicar que no proviene de nuestro sistema solar. Esta es la primera vez que se descubre un objeto interestelar. Se llamaba Oumuamua. Hubiera sido expulsado del sistema solar en el que nació. Muchos asteroides tendrían el mismo destino con cada creación de un sistema solar. Oumuamua podría ser el primero de una larga serie. La identidad del sistema solar que expulsó este asteroide aún no está segura. Algunos evocan a Vega, una estrella ubicada a 25 años luz de nuestro sistema solar, o la asociación estelar Karina ubicada entre 163 y 277 años luz de nuestro sol. Oumuamua hizo un viaje muy largo antes de visitar nuestro sistema solar.

Oumuamua es un objeto rojo oscuro, y tiene una forma muy alargada, un poco como una baguette. Esto sugiere que el objeto es muy denso, probablemente formado por rocas o metales. En cualquier caso, el descubrimiento de este asteroide pone fin a varias décadas de espera para los astrónomos. Durante mucho tiempo se supone que existen, pero nunca se han observado todavía. Ahora que ha tenido lugar la primera detección, los métodos deben perfeccionarse para descubrir más, y tal vez incluso estudiarlos en detalle.

La puesta en servicio del telescopio LSST (Large Synoptic Survey Telescope) en 2022 debería permitir multiplicar este tipo de descubrimientos. Se ha estado construyendo en Chile desde 2015. Está compuesto por tres espejos, incluido el espejo convexo más grande del mundo. Debería ser capaz de observar grandes partes del cielo. Su sensor digital de 3.2 gigapíxeles recogerá una gran cantidad de datos cada noche. Sus habilidades extraordinarias le permitirán fotografiar muy regularmente todo el cielo observable desde su posición. Este monitoreo continuo de una gran parte del cielo debería permitir descubrir otros asteroides interestelares y también los asteroides del sistema solar.

Podemos imaginar que algún día una sonda espacial podría interceptar un asteroide, pero parece bastante difícil. De hecho, debe ser capaz de detectarlo con mucho tiempo de anticipación porque son objetos muy rápidos que solo pasan una vez. Los modelos actuales estiman que ese objeto pasa a través del sistema solar aproximadamente una vez al año, como máximo. Tuvimos suerte con Oumuamua porque el asteroide pasó relativamente cerca de la Tierra. Para poder hacer más observaciones, es necesario ser paciente y tener buenos instrumentos.

Imagen de ESO / M. Kornmesser (http://www.eso.org/public/images/eso1737e/) [CC BY 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0)], a través de Wikimedia Commons

Fuentes

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