Todo sobre la misión Mars 2020 de la NASA y noticias

mars 2020

El dron se ha integrado en el rover de misión Mars 2020

– Noticias del 29 de septiembre de 2019 –

Con menos de un año para la próxima ventana de lanzamiento hacia el planeta Marte, la preparación para la misión de marzo de 2020 está progresando rápidamente. Como recordatorio, este es un rover que incorpora en gran medida la arquitectura del rover Curiosity. Su misión se distingue por el hecho de que el rover recolectará muestras que normalmente deberían recolectarse dentro de diez años y regresar a la Tierra. Otra peculiaridad, la misión también embarca un dron, el primer objeto más pesado que el aire que volará en una atmósfera diferente a la de la Tierra.

Este dron y su plataforma de lanzamiento se integraron en el rover hace unas semanas después de haber pasado numerosas pruebas. Ahora es seguro debajo de una placa colocada debajo del vientre del rover de marzo de 2020. Esto debería permitirle sobrevivir al aterrizaje de retroceso. Una vez que la misión Mars 2020 aterrice en Marte, la NASA se tomará su tiempo para encontrar un sitio de prueba ideal.

La misión científica de este helicóptero no es un gran desafío, es sobre todo un demostrador de tecnología. Si este primer dron funciona bien, la agencia espacial de EE. UU. Podría agregar uno a todas sus misiones al planeta Marte, con objetivos científicos cada vez más ambiciosos.

Pero hacer que una máquina de 1.8 kg vuele en una atmósfera extremadamente delgada y polvorienta es una apuesta arriesgada. El equipo a cargo del helicóptero admite que es una misión de alto riesgo. Quizás las opciones técnicas (palas contrarrotativas, energía solar y masa reducida al extremo) no son buenas. La mejor manera de averiguarlo es probar esto en condiciones reales. El viaje de marzo de 2020 hacia el planeta Marte comenzará en el verano de 2020, y el primer vuelo del dron probablemente tendrá lugar el año siguiente.



crew dragon first flight



Mars Helicopter Scout, el helicóptero que acompañará al rover Mars 2020, continúa las pruebas de simulación marciana

– Noticias del 11 de junio de 2019 –

2020 será un año importante para la exploración marciana. Este año se lanzarán tres misiones al planeta Marte, incluida la misión Marte 2020, un rover estadounidense construido sobre la misma base que el rover Curiosity y que debería recoger muestras para ser enviadas a la Tierra por otra misión diez años después. Marte 2020 también explorará el planeta Marte en busca de rastros de agua del pasado, y quizás incluso algunos rastros biológicos. La misión Marte 2020 explorará un cráter que puede haber albergado durante un tiempo relativamente largo un lago y un delta del río, tal vez el tiempo suficiente para que surja la vida.

Marzo 2020 explorará este entorno con un compañero. Hace un año, nos enteramos de que la Agencia Espacial de los EE. UU. Agrega a la misión Marte 2020 un pequeño helicóptero impulsado por energía solar. Este helicóptero llamado Mars Helicopter Scout realizará vuelos de pocos minutos en reconocimiento del terreno. Sería la primera vez que una nave más pesada que el aire volara fuera de la Tierra. Sus primeros vuelos deberán enfrentar una serie de restricciones. En primer lugar, la gravedad es menos fuerte en el planeta Marte, y también tiene que adaptarse a una atmósfera mucho más delgada que la de la Tierra.

Controlar el helicóptero será un verdadero desafío porque las comunicaciones tardan unos minutos en ir y venir entre Marte y la Tierra. El helicóptero, por lo tanto, debe ser capaz de una gran autonomía. Muy ligero, no embarcará ningún instrumento científico excepto una cámara de color de alta resolución que enviará hermosas imágenes de la superficie del planeta Marte. El pequeño helicóptero de la misión Marte 2020 acaba de pasar una serie de pruebas. En enero, voló en una atmósfera marciana simulada. El mes pasado, se sometió a pruebas de vibración y temperaturas extremas. A pesar de su masa de solo 2 kg, el pequeño explorador parece sobrevivir a todas las restricciones.

Este primer helicóptero es principalmente un demostrador de tecnología. Si su historial en el planeta Marte es positivo, la NASA podría ir más lejos. El planeta Marte es un planeta atravesado por muchos relieves. Por ejemplo, tiene la montaña más alta del sistema solar. Sus acantilados no siempre son accesibles con rovers. Estos son, sin embargo, objetivos ideales para un helicóptero controlado por radio. La integración de tales dispositivos en futuras misiones podría por lo tanto convertirse en la norma.

Mars Helicopter Scout continuará probando hasta este verano. Luego se integrará en el rover de Marte 2020 en espera de su lanzamiento. Para entonces, la NASA podría ir aún más lejos. Sabemos que la NASA tiene un proyecto de avión no tripulado para Titán, la luna más grande de Saturno. Sería un ambiente en el que tendríamos que aprender a volar de una manera diferente. Sin embargo, este proyecto compite con otro para convertirse en la cuarta misión del programa New Frontiers de la NASA. La decisión debe tomarse más adelante en el año.

La NASA planea agregar un helicóptero a la misión Mars 2020

– Noticias del 8 de mayo de 2018 –

El sábado pasado, la misión de Insight voló a Marte a bordo de un cohete Atlas 5. Todo parece haber ido según lo planeado y ahora tendremos que esperar durante menos de siete meses hasta el módulo de aterrizaje. La NASA no está perdiendo el tiempo: actualmente está preparando la próxima misión marciana, un Rover llamado marzo de 2020.

Con Mars 2020, la NASA continuará explotando plataformas que han demostrado su eficacia en el planeta rojo. Insight se hace cargo de la arquitectura de la misión Phoenix y el Rover de marzo de 2020 se hará cargo de la arquitectura de la misión Curiosity. Marzo de 2020 pesará casi una tonelada. La NASA dará su aprobación final para ensamblar el Rover a fines de mayo. Una de las últimas decisiones que se tomará es el tema de mucho debate: ¿si agregar o no un helicóptero a la misión?

El helicóptero ya está prototipo durante unos años. Incluso realizó pruebas de vuelo en un entorno que reproduce las condiciones de Marte. Es un proyecto de JPL independiente, pero se pensó desde el principio poder ser injertado en un Rover. Sin embargo, el helicóptero de marzo de 2020 tiene algunos opositores dentro de la administración espacial de los EE. UU. Se lo acusa de aumentar los riesgos de la misión mientras hace una contribución científica mínima.

Es sobre todo un demostrador que sirve como prueba de concepto para futuras misiones. Tal como está planeado actualmente, el helicóptero marciano estaría activo solo durante los primeros 30 días de la misión. Los primeros 30 días del Rover también serán cruciales y algunos equipos preferirán pasar todo el tiempo cuidando de Mars 2020 en lugar de hacer pruebas de vuelo en la atmósfera marciana.

El tamaño de sus rotores y su peso de pluma le permitirán elevarse en la fina atmósfera marciana de hasta 400 metros de altura. Solo enviará una pequeña batería recargada por células fotovoltaicas y podrá proporcionar tres minutos de vuelo por día. Su carga útil será una cámara de alta resolución y un sistema de comunicación.

Con el Rover, la única misión del helicóptero será hacer un reconocimiento para marzo de 2020. Su cámara de alta resolución debería proporcionar imágenes diez veces más detalladas que los satélites que actualmente orbitan Marte, ideal para seleccionar los sitios más prometedores para el Rover. Para la fecha de lanzamiento, la NASA aún tiene que identificar el sitio de aterrizaje y resolver algunos problemas técnicos, como las fracturas que se descubrieron en el escudo térmico que deberían permitir el retorno a la atmósfera marciana.

La NASA comienza a construir el rover Mars 2020

– Noticias del 12 de diciembre de 2017 –

En 2020, llegarán tres rovers al planeta Marte: un rover chino, un rover europeo y un rover americano. La NASA acaba de comenzar a construir el rover americano. La NASA se está recuperando en gran medida de la plataforma rover Curiosity que está en el planeta Marte desde el verano de 2012. La misión de exploración rover Mars 2020 fue creada a largo plazo: el rover Mars 2020 es responsable de recolectar muestras que la NASA espera devolver a la Tierra entre las cinco años y diez años después. Por lo tanto, una gran parte de la carga del cohete que transportará el rover se dedicará a la recolección y almacenamiento de muestras para la misión de regreso a la Tierra.

Pero el rover Mars 2020, que aún pesará más de una tonelada, se beneficiará de instrumentos más potentes y una misión diferente de Curiosity. En el pasado, Curiosity se ha encargado de determinar la habitabilidad del planeta Marte, mientras que Mars 2020 irá directamente en busca de rastros de vida fósil. Estos probablemente serían muy viejos. Es probable que el planeta Marte albergara agua líquida en abundancia hace unos 3.700 millones de años. Si estas condiciones han permitido la aparición de la vida, tal vez el rover llegará para encontrar un fósil. Pero las condiciones hospitalarias del planeta Marte han durado muy poco tiempo en la escala de la evolución: ciertamente unos pocos cientos de millones de años. En el mejor de los casos, Mars 2020 encontrará microbios o bacterias.

Para cumplir su misión, el rover Mars 2020 llevará a cabo un análisis en el sitio. Algunos de los instrumentos Mars 2020 serán mucho más poderosos que los de Curiosity. El rover podría detectar un extraterrestre microscópico. La NASA también ha equipado al rover con instrumentos que le permitirán determinar las muestras más prometedoras para el retorno y el análisis en la Tierra. Los radares y las cámaras deberían ayudar a Mars 2020 a perforar las capas más interesantes del planeta rojo. La misión de llevar las muestras a la Tierra todavía no se ha presupuestado, y no está seguro de que el Congreso de los EE. UU. Esté de acuerdo.

Fuentes

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Imagen de NASA / JPL-Caltech [dominio público], a través de Wikimedia Commons