Todo sobre la sonda espacial New Horizons y las noticias

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New Horizons revela la verdadera forma de Ultima Thule

– Noticias del 12 febrero de 2019 –

Ultima Thule es intrigante. La primera serie de fotos transmitidas por la nave espacial New Horizons reveló un mundo en dos partes, como una especie de muñeco de nieve. New Horizons acaba de subir una nueva serie de fotos. Esta vez, estas son fotos tomadas diez minutos después de un sobrevuelo de 8800 kilómetros. Así descubrimos un punto de vista diferente sobre el asteroide.

Los investigadores pudieron determinar su forma general. Ultima Thule parecía constar de dos esferas cuando se veía desde un lado, pero parecía ser más como panqueques. El asteroide es diferente a cualquier otro objeto conocido que orbita alrededor del sol.

New Horizons ya está a 273 millones de millas del asteroide. La sonda espacial aún no nos ha transmitido decenas de gigabytes de datos que acumuló durante el vuelo sobre Ultima Thule. Si la NASA decide extender la misión más allá de 2021 y encuentra un objetivo adecuado, es posible que New Horizons pueda volar sobre un cuerpo aún más del Cinturón de Kuiper. Esta área del sistema solar aparece en cualquier caso como aún más intrigante de lo esperado.





New Horizons envía nuevas fotos de Ultima Thule

– Noticias del 29 de enero de 2019 –

Después de volar sobre Ultima Thule, el objeto explorado más lejano hasta el momento, la sonda espacial New Horizons continúa enviándonos sus datos lentamente. Había transmitido algunas fotos de baja resolución justo después de su sobrevuelo de Ultima Thule. Deben comunicarse rápidamente para obtener un mínimo de datos en caso de muerte súbita de la sonda espacial. Las fotos revelaron un mundo doble con la forma inusual de un muñeco de nieve, testimonio de los procesos de acreción al comienzo de la historia del sistema solar.

El 19 de enero de 2019, New Horizons envió la foto con la mejor resolución hasta el momento, con 135 metros por píxel. La foto fue mejorada por un equipo de investigadores de la Universidad John Hopkins utilizando un proceso conocido como convolución. Esto permite descubrir nuevas características morfológicas del objeto. Las sombras en el borde del día y la noche resaltan una serie de pequeños cráteres que no se ven en el resto de la imagen. Estos cráteres tienen unos cientos de metros de diámetro.

En el más pequeño de los dos lóbulos, hay una depresión muy grande que está a unos 7 km de un lado a otro. La baja resolución todavía no permite determinar si son cráteres de impacto, colapsos o sitios de expulsión de material volátil. Más intrigantes, huellas claras parecen formar caminos en la superficie de los dos lóbulos. Por el momento, no se ha formulado ninguna explicación sobre estas huellas claras. El collar que conecta las dos partes del objeto parece mucho más claro que el resto de Ultima Thule.

Para saber más, tendremos que esperar las próximas semanas. New Horizons continuará transmitiendo nuevas imágenes en mejor resolución y en color. Con suerte, la sonda espacial de la NASA volará sobre otro objeto antes del final de su misión. A casi 2.700 millones de kilómetros del planeta Tierra, no es fácil descubrir nuevos objetivos fácilmente.

New Horizons sobrevoló el objeto celeste Ultima Thule

– Noticias del 7 de enero de 2019 –

La sonda espacial New Horizons abandonó la Tierra en junio de 2006. Su objetivo era hacer el primer sobrevuelo de Plutón, como lo hizo en 2015. La NASA le dio un nuevo objetivo a New Horizons: volar sobre un objeto del Cinturón de Kuiper, incluso más lejos que Plutón . Se eligió el objeto MU69 2014, apodado Ultima Thule. New Horizons ha cumplido una vez más su misión con éxito.

Las primeras imágenes de Ultima Thule han sido enviadas en los últimos días. Ultima Thule es un objeto celestial no banal. Es un contacto binario, es decir, dos cuerpos aproximadamente esféricos que se tocan entre sí. Las dos partes de Ultima Thule son, respectivamente, 19 kilómetros y 14 kilómetros de diámetro. Las primeras fotos de baja resolución muestran que el objeto es rojizo y, por lo tanto, muy probablemente compuesto por hielo, que es la norma para los objetos celestes que evolucionan en el sistema solar externo.

Durante su sobrevuelo a Ultima Thule, New Horizons se acercó a 3,500 kilómetros de su objetivo. El cinturón de Kuiper está muy lejos de la Tierra, por lo tanto, las comunicaciones son ridículas. La sonda espacial todavía necesitará muchos meses para transmitir los 16 gigabytes de datos que ha recopilado. Luego admiraremos Ultimate Thule en alta resolución.

Los pocos disparos en baja resolución que la sonda espacial ya ha enviado son interesantes. La forma general de Ultima Thule muestra que las dos partes que lo componen entraron en contacto a una velocidad muy baja, de lo contrario se habrían pulverizado. Este es probablemente un ejemplo típico del proceso de agregación global que tuvo lugar al comienzo del sistema solar.

El equipo científico de la misión también pudo determinar que Ultima Thule está girando alrededor de sí misma cada 15 horas. En algunas de las fotos de la nave espacial, tenga en cuenta que el collar que conecta las dos partes del objeto aparece más claro, probablemente debido al polvo de las dos piezas que se acumulan allí. Ahora debemos ser pacientes para aprender más sobre el objeto más distante que sobrevuela una máquina humana.

New Horizons parece, en cualquier caso, siempre encaja: la sonda espacial todavía tiene algo de propelente en sus tanques, y la misión está financiada hasta 2021. La NASA no está en contra de la idea de enviar New Horizons aún más. Sin embargo, debemos identificar rápidamente un nuevo objeto celeste para sobrevolarlo. New Horizons se encuentra en una trayectoria que lo sacará del sistema solar, como las sondas espaciales Voyager o Pioneer. Sus reservas de plutonio deberían permitirle comunicarse con la Tierra hasta finales de la década de 2030, lo que puede permitir identificar mejor dónde está el límite de influencia entre los vientos solares y el medio interestelar.

La sonda New Horizons se acercará a su objetivo en 10 semanas

– Noticias del 30 de octubre de 2018 –

Más allá de Plutón, en el Cinturón de Kuiper, la sonda espacial New Horizons está a menos de 10 semanas de su vuelo sobre Ultima Thule, un bloque de hielo de 37 km que probablemente ha evolucionado poco desde la creación del sistema solar. Realmente no sabemos lo que vamos a descubrir hasta ahora de todo. Por ahora, Ultima Thule es solo un píxel blanco en las cámaras de New Horizons. El sobrevuelo será muy rápido. Es durante la víspera de Año Nuevo que New Horizons finalizará su enfoque.

La sonda espacial New Horizons ya no enviará datos desde 2030

– Noticias del 5 de diciembre de 2017 –

Los RTG de la sonda espacial New Horizons deben permitir que se ejecute hasta 2030. Pero no debe llegar al medio interestelar antes de esa fecha. Todavía nos enviará datos durante el sobrevuelo del objeto espacial «2014 MU69», que será el objeto más alejado volado por una sonda espacial creada por el hombre. Se encuentra a más de 1.500 millones de kilómetros detrás de la órbita de Plutón. Es parte del cinturón de Kuiper, que se parece un poco al cinturón principal de asteroides, pero mucho más grande y mucho más masivo. El sobrevuelo tendrá lugar en enero de 2019.

New Horizons continúa revelando los secretos de Plutón

– Noticias del 4 de julio de 2017 –

En julio de 2015, la sonda espacial New Horizons pudo realizar un estrecho paso de Plutón por primera vez, lo que nos trajo imágenes inéditas del planeta enano. Ya se sospechaba que Plutón tenía una atmósfera, pero la sorpresa de los científicos fue grande cuando se dieron cuenta de que esta atmósfera era mucho más densa y mucho más rica de lo esperado.

Aún más sorprendente: después de dos años de análisis de imágenes, los equipos de misión de New Horizons están casi seguros de que Plutón tiene nubes. Estas nubes medirían unos pocos kilómetros o diez kilómetros y se formarían a muy baja altura. Todos han sido observados en el área que separa el día y la noche en el planeta enano. No hablamos aquí de una nube de gotas de agua que se encuentran en la Tierra: las nubes de Plutón consistirían en acetileno de etano y cianuro de hidrógeno. El cielo del planeta estaría despejado todo el día y algunas nubes aparecerían por la tarde. En Plutón, los días duran seis veces más que en la Tierra. La atmósfera del planeta enano es mucho más compleja de lo imaginado y los meteorólogos plutonianos tienen años de trabajo ante ellos para descifrar todos los fenómenos.

La sonda espacial New Horizons que realizó este paso elevado continúa su viaje en el cinturón de Kuiper y los científicos de la misión han encontrado un nuevo objetivo: el objeto MU69 2014. Es un cuerpo del cinturón de Kuiper con un diámetro estimado de algunas decenas de kilómetros . Debe ser muy típico de los cuerpos que se encuentran en el cinturón, por lo que es un excelente tema de observación. El sobrevuelo está programado para enero de 2019. 2014 MU69 se convertirá en el objeto más lejano que haya sido abordado por un objeto humano. Esto nos permitirá aprender más sobre el Cinturón de Kuiper y los objetos dispersos que se pueden encontrar detrás de él. Comprender el sistema solar externo es un tema importante de exploración para las agencias espaciales.

Imagen de NASA / JHU APL / SwRI / Steve Gribben [Dominio público], a través de Wikimedia Commons

Fuentes

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