OSIRIS-REx y el asteroide Bennu: todo lo que necesita saber y noticias

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OSIRIS-REx orbita a menos de un kilómetro de Bennu

– Noticias del 18 de junio de 2019 –

El sistema solar sigue revelando sus secretos. Los cometas y asteroides son objetivos de exploración cada vez más estudiados por las agencias espaciales. La NASA ha dedicado así la sonda espacial OSIRIS-REx al asteroide Bennu, un objeto tipo C cercano a la Tierra de unos 500 metros de diámetro. Se piensa que es un fragmento planetoide que fue destruido durante la historia violenta de nuestro sistema solar. La sonda espacial estadounidense realizará un muestreo más adelante en su misión.

Pero antes, OSIRIS-REx se está acercando a Bennu. El 12 de junio, la sonda espacial estadounidense maniobró para bajar su órbita. Ahora está a menos de 700 metros de la superficie del asteroide. Esta es la órbita más baja alcanzada por una sonda espacial. El propósito es seleccionar cuatro sitios potenciales para la recolección de muestras. La NASA también quiere usar esta pequeña distancia para dilucidar un misterio.

De hecho, Bennu tiene un comportamiento extraño. Regularmente arroja polvo al espacio. El equipo científico de la misión está sorprendido por este fenómeno. El horizonte del asteroide se fotografiará regularmente en las próximas semanas para tratar de resaltar estas expulsiones y quizás comprenderlas. A mediados de agosto, OSIRIS-REx recuperará un poco la altitud para continuar con su observación. En julio de 2020, la sonda espacial tomará una pequeña parte del asteroide antes de devolverla a la Tierra.

Sin embargo, la agencia espacial estadounidense está lejos de haber completado la exploración de asteroides. Prepara dos misiones ambiciosas. Lucy será la primera sonda espacial en explorar los asteroides troyanos de Júpiter. Despegará en octubre de 2021 para sobrevolar muchos objetivos. En 2022, se lanzará la misión Psique.





OSIRIS-REx se acerca a Bennu

– Noticias del 4 de diciembre de 2018 –

La misión de la NASA OSIRIS-REx ha llegado cerca del asteroide Bennu. Por el momento, la nave espacial no se ha lanzado a la órbita del asteroide, está volando a su lado en una trayectoria similar. La sonda espacial entrará en órbita del asteroide el 31 de diciembre.

La misión principal de OSIRIS-REx es la devolución de muestras, como lo que está haciendo la sonda espacial japonesa Hayabusa 2 en el asteroide Ryugu. Sin embargo, será necesario esperar hasta 2023 antes de poder analizar esta preciosa muestra de asteroide en los laboratorios terrestres.

Mientras tanto, la nave espacial comenzará su estudio y trabajo de mapeo para seleccionar el mejor sitio de muestreo posible. OSIRIS-REx también tiene la misión de determinar el potencial de recursos de un asteroide, que podría interesar a futuros mineros y exploradores.

OSIRIS-REx y Hayabusa 2 abordan sus objetivos

– Noticias del 18 de septiembre de 2018 –

Dos misiones espaciales tomarán sus muestras en asteroides este año. Estas dos misiones tienen metas y horarios similares. Esta es la misión estadounidense OSIRIS-REx y la misión japonesa Hayabusa 2. Estas dos misiones han sido noticia en los últimos días a medida que avanzan en sus objetivos.

OSIRIS-REx pudo tomar una primera serie de imágenes de su objetivo, el asteroide Bennu. La sonda aún está a 2,3 millones de kilómetros del asteroide, tomará unas semanas más para acercarse al asteroide. Se espera que OSIRIS-REX llegue cerca de Bennu el 3 de diciembre. Antes de tomar una muestra del asteroide, la sonda espacial pasará un año estudiando a Bennu. El mapeo preciso permitirá elegir el mejor sitio para tomar la muestra. Una vez que su valiosa carga se almacena, OSIRIS-REx realizará el viaje de regreso a la Tierra. Es necesario esperar hasta septiembre de 2023 para poder analizar esta muestra en laboratorios terrestres.

La nave espacial japonesa Hayabusa 2 ha llegado a las proximidades del asteroide Ryugu. La misión japonesa es muy ambiciosa porque también debe dejar caer vehículos móviles, un módulo de aterrizaje y bombardear su objetivo con un impactador. Estas operaciones deberían comenzar pronto. La JAXA tiene programado dejar los rovers el 21 de septiembre y dejar caer el lander franco-alemán llamado Mascot el 3 de octubre. Para esto, la agencia espacial japonesa había planeado un ensayo general de operaciones. Pero el JAXA anunció el 12 de septiembre que todo no salió según lo planeado.

La maniobra fue llevar la sonda 30 metros sobre el objetivo. Llegó a 600 metros sobre el asteroide Ryugu, la sonda Hayabusa 2 no pudo medir su altitud correctamente. El instrumento de medición de distancia con un láser tiene dificultades con la superficie negra del asteroide, que aparentemente absorbe demasiada luz para este instrumento. La sonda es perfectamente funcional, pero el método de acercamiento debe ser revisado. La primera serie de estudios sobre el asteroide ya ha identificado algunas de sus características, incluida una masa estimada de 450 millones de toneladas. Esto es suficiente para que haya una pequeña gravedad en el asteroide, que sería suficiente para derribar el aterrizador y los rovers en caída libre hacia la superficie. Se espera que JAXA resuelva rápidamente los problemas de altimetría. Mientras tanto, Hayabusa 2 ya ha enviado bellas imágenes de Ryugu en las que incluso podemos ver la sombra de la sonda.

NASA/Goddard/University of Arizona [Public domain]

Fuentes

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