Velas solares : todo lo que necesitas saber y novedades

solar sail

¿ Millones de velas solares para bajar la temperatura en la Tierra ?

– Noticias del 15 de septiembre de 2019 –

Imagine que en unas pocas décadas o quizás cien años, el calentamiento global hace que la Tierra sea casi insoportable. La humanidad no puede recuperar todo el carbono emitido durante siglos de industrialización. Entonces podemos imaginar que consideraremos soluciones extremas, a riesgo de jugar con nuestra supervivencia. Esta es una de esas soluciones que el astrónomo estadounidense Roger Angel intentó imaginar en 2006. El principio básico de su idea es bastante simple, es necesario enfriar la Tierra por todos los medios. La forma más fácil es limitar la cantidad de luz que nos llega del sol.

Según el astrónomo estadounidense, deberíamos bloquear el 1.8% de la luz que nos llega para contrarrestar el calentamiento debido a una duplicación del CO2 atmosférico. La mejor manera de lograr esto sería desplegar millones de pequeñas velas solares semitransparentes en el punto Lagrange L1 del sistema Sol-Tierra. Obviamente, esto costaría una suma astronómica de dinero y sería difícil mantenerlo en su lugar debido a la presión de radiación del sol. Pero la humanidad podría tener un siglo o dos de respiro.

Esta solución limitaría el calentamiento global pero no cambiaría los efectos químicos de la mayor presencia de CO2 en la atmósfera. Por lo tanto, es una venda y una apuesta arriesgada, porque nadie sabe exactamente qué otros efectos tendrían una limitación de la llegada de la luz solar a la Tierra. Esto podría interrumpir una serie de procesos climáticos o biológicos de manera incontrolada. Lo mejor es nunca tener que hacer esta apuesta para salvar a la humanidad.





La vela solar LightSail maniobra en el espacio sin combustible

– Noticias del 1 de septiembre de 2019 –

La vela solar LightSail es un pequeño CubeSat desarrollado por la Sociedad Planetaria. Fue lanzado el 25 de junio de 2019 por un cohete SpaceX Falcon Heavy. Su objetivo es demostrar que las maniobras se pueden hacer en órbita solo con la fuerza del viento solar. El 23 de julio, el pequeño satélite logró desplegar una vela de 32 metros cuadrados utilizando cuatro mástiles telescópicos. Completó con éxito maniobras para modificar su órbita durante el mes siguiente. El objetivo era aumentar su apogeo sin usar combustible.

Para lograr esto, la vela solar ha cambiado de posición cada media hora. Lo más cerca posible del sol, expone su vela solar al frente para tener una aceleración muy pequeña gracias a la presión de la radiación solar. Una vez en el otro lado de la Tierra, la vela solar gira 90 grados y termina su órbita con una exposición mínima a la presión de la radiación del sol. Al repetir la operación cientos de veces, LightSail ha logrado cambiar su órbita en unos dos kilómetros. No es mucho, pero debemos recordar que estas maniobras se realizan sin ningún motor. Es esencialmente una demostración técnica.

Gracias a este éxito, las velas solares pueden ser interesantes para las empresas y agencias espaciales para mantener sus satélites en órbita. No es posible realizar todas las maniobras gracias a ellas, pero el hecho de no tener que gastar propulsor sigue siendo un argumento muy atractivo. LightSail entrará en la atmósfera dentro de un año.

Las velas solares podrían ser una solución efectiva para limpiar la órbita geoestacionaria

– Noticias del 28 de mayo de 2019 –

Las velas solares se pueden utilizar para maniobrar en órbita. Podemos imaginarlos para navegar a uno o más desechos espaciales para capturarlos. En esta situación, la ventaja de una vela solar es que su forma le permite aumentar considerablemente su resistencia atmosférica, lo que acelera el proceso de destrucción de los desechos espaciales recolectados. La Universidad de Surrey en el Reino Unido está trabajando en un pequeño CubeSat para demostrarlo. Este CubeSat desplegará una vela solar de 25 metros cuadrados para demostrar su capacidad de maniobra sin combustible. Al final de la misión, esta vela solar permitirá que el CubeSat se desorbe más rápido.

Las velas solares también pueden ayudar a limpiar escombros en órbita geoestacionaria. En este caso, la atmósfera de la Tierra está demasiado lejos para permitir una desorbitación eficiente. En cambio, los satélites se pondrían un poco más alto para liberar espacio en el cinturón geoestacionario. Un pequeño CubeSat de 50 kg equipado con una vela solar de 800 metros cuadrados debería poder maniobrar efectivamente los desechos espaciales hasta una tonelada.

La ventaja de tal sistema es que es reutilizable muchas veces. La presión de radiación solar puede proporcionar un delta V casi infinito para este tipo de maniobra. Por lo tanto, una pequeña cantidad de velas solares podría tratar efectivamente con el mantenimiento de la órbita geoestacionaria, que es muy importante para las telecomunicaciones. La basura espacial no se destruye, se coloca en una órbita de estacionamiento. Esta estrategia podría ser probada rápidamente.

Imagen de Andrzej Mirecki [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Fuentes

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