El Starship quiere unirse al programa Artemis

spacex starship super heavy

– Noticias del 29 de octubre de 2019 –

Durante su conferencia en el 70º Congreso Internacional de Astronáutica (IAC) en Washington DC, Gwynne Shotwell, COO de SpaceX, habló sobre cómo el Starship podría ayudar al programa Artemis. SpaceX espera que el Starship llegue a órbita el próximo año. Entonces podrá realizar misiones hacia la Luna a partir de 2022. El propósito de estos vuelos será llevar carga para preparar la llegada de los astronautas a la superficie de la Luna. El calendario es muy ambicioso, como siempre con SpaceX.





Starship : alerta de seguridad ?

– Noticias del 13 de octubre de 2019 –

En la conferencia a fines de septiembre, Elon Musk habló de robos tripulados en la Starship en un año. Esto parece poco probable ya que hay problemas que resolver antes, y la seguridad es uno de ellos. SpaceX no se comunicó sobre el sistema de escape Starship durante las diferentes fases del vuelo. Dada la arquitectura presentada, no hay realmente. La relación de empuje / peso del Starship no es lo suficientemente alta como para permitir que se desvíe rápidamente del refuerzo Super Heavy en caso de problemas, incluso al encender simultáneamente los seis motores Raptor, porque estos motores necesitan varios segundos durante enciende y sube. Este no es realmente el escenario ideal en caso de un problema.

Es una reminiscencia de los transbordadores espaciales estadounidenses, donde había una confianza absoluta en el sistema. Muchas muertes se deben a los transbordadores espaciales estadounidenses. Elon Musk puede esperar que la seguridad de Starship sea alta, con un nivel de confiabilidad similar al de la aviación comercial. No hay paracaídas ni asientos de eyección en las decenas de miles de aviones Airbus y Boeing que vuelan todos los días. Se espera que SpaceX desarrolle un sistema dedicado a los despegues, como una cápsula ubicada en un lado de la Starship, en la que la tripulación tomaría su lugar con unos pocos motores SuperDraco para salir rápidamente en caso de un problema.

Pero antes de hacer todas estas preguntas, ya es necesario que SpaceX logre volar hombres de manera segura en su cápsula espacial Crew Dragon. La experiencia puede ayudar a diseñar un sistema de seguridad efectivo para Starship.

Starship y Super Heavy fueron detallados por SpaceX

– Noticias del 3 de octubre de 2019 –

Los entusiastas del espacio están acostumbrados a presentaciones de proyectos grandiosos: lanzador gigante, motor nuclear, base marciana o ciudad orbital … Podemos soñar lo que sería posible con una fuerte voluntad política y un presupuesto ilimitado. Hasta ahora, estos sueños de expansión espacial se limitan a estudios de viabilidad y algunas representaciones en 3D. Pero la realidad sigue siendo implacable. El espacio es increíblemente difícil y costoso.

Solo pasaron 3 años entre la revelación del proyecto y el prototipo del Starship

En septiembre de 2016, SpaceX se comunicó sobre un súper lanzador llamado Super Heavy, y una nave espacial con tripulación llamada Starship. Esta arquitectura está diseñada para permitir a los humanos colonizar el planeta Marte con, como siempre, algunas representaciones en 3D para hacer soñar a los eternos optimistas que somos. Podríamos esperar que las cosas permanezcan allí, un buen toque de comunicación para halagar la imagen de la empresa. Pero SpaceX es realmente especial.

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El prototipo de Starship en Boca Chica – Credits : Darrell Etherington

Tres años después, un prototipo del Starship se encuentra en la ciudad de Boca Chica en Texas. En uno o dos meses, debe comenzar las pruebas de vuelo atmosférico. Por lo tanto, la compañía de Elon Musk nos está convenciendo lentamente de que realmente va a lanzar este loco proyecto. Esta no es la primera vez que SpaceX se da cuenta de un anuncio loco de su creador. Hace diez años, nadie creía en reutilizar los propulsores al aterrizarlos verticalmente, pero hoy es un ejercicio de rutina para SpaceX. Esto es lo que da crédito al proyecto Starship.

SpaceX es ahora un mastodonte de la industria espacial, que en pocos años se ha convertido en el líder mundial en lanzamientos comerciales. SpaceX ahora es un jugador financieramente fuerte que trabaja en estrecha colaboración con la NASA y la Fuerza Aérea de los EE. UU. Este éxito es bastante reciente, pero la idea de un gran vehículo interplanetario se estudia en las oficinas de diseño de la compañía desde hace mucho tiempo.

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El prototipo de Starship fotografiada de noche – Credits : SpaceX

El desarrollo del motor Raptor está en el corazón del desarrollo del Starship

Así podemos recordar la fecha de marzo de 2012 cuando la palabra «Raptor» se reveló por primera vez al público. Raptor es un motor de cohete muy especial. Es poderoso porque tiene que impulsar un lanzador súper pesado. Quema metano, lo que debería permitir su reutilización muchas veces con un mantenimiento mínimo, pero también porque es posible producir metano en el planeta Marte. Por lo tanto, se pensó desde el principio con un objetivo claro en mente. Finalmente, es un motor basado en un ciclo llamado FFC (combustión por etapas de flujo completo).

Un motor de cohete quema propulsores (aquí metano) y oxígeno, en una larga explosión controlada para lograr el empuje requerido para los vuelos espaciales. Se deben inyectar cientos de kilos o incluso toneladas de propulsor cada segundo en la cámara de combustión del motor. Esto se logra mediante el uso de bombas muy potentes. Por lo general, estas bombas funcionan quemando una pequeña porción de los propulsores en un ciclo de combustión secundaria. Los gases resultantes de este ciclo secundario se rechazan sin participar en el esfuerzo de propulsión. La pérdida de gas para impulsar las bombas genera en última instancia un lanzador menos eficiente. Otros motores como el RS-25 del transbordador espacial estadounidense lograron minimizar estas pérdidas, pero el motor Raptor es el primer motor operativo que puede eliminarlos por completo.

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Detalles del motor Raptor – Credits : SpaceX

El motor en realidad usa tres cámaras de combustión. Los dos primeros se utilizan para conducir las turbopuntas. Trabajan con combustión incompleta. Uno está sobrecargado con metano mientras que el otro está sobrecargado con oxígeno. Todos los propulsores pasan por este paso antes de llegar a la cámara de combustión principal. Los productos de combustión incompletos se queman para proporcionar empuje al motor. Es un proceso muy complejo pero muy efectivo porque no se pierde gas. Cada gramo de metano y oxígeno en los tanques se puede usar directamente para propulsión. En realidad, la ganancia en eficiencia es de aproximadamente el 2%, pero cuando intenta alcanzar la órbita, el 2% es enorme.

SpaceX trabajó en el motor Raptor durante más de siete años, pero lograron un resultado satisfactorio hace unos meses. Aunque todavía necesita mejoras, el motor Raptor ahora está operativo. Incluso voló con éxito en el demostrador del Starship, llamado Starhopper. SpaceX, por lo tanto, tiene la piedra angular que le permitirá desarrollar su nave espacial interplanetaria. Sin embargo, tendrá que producir muchos motores Raptor. SpaceX espera fabricarlos en 12 horas para fines de 2019. El motor es muy potente, pero se necesitarán decenas de ellos para levantar el Starship y el refuerzo Super Heavy. Crear una nave espacial interplanetaria y su refuerzo implica pensar en grande, muy grande.

Elon Musk dio detalles sobre la arquitectura del Starship

El sábado pasado, Elon Musk dio una charla que detalla la arquitectura prevista para su nave espacial gigante. Fiel a la filosofía de SpaceX, la reutilización y la eficiencia económica están en el corazón del pensamiento. El vehículo está dividido en dos partes. El despegue se realiza gracias a un refuerzo gigantesco que retoma el papel de la primera etapa del Falcon 9. Debe administrar los primeros minutos de vuelo antes de regresar a tierra cerca de su sitio de lanzamiento. Con 9 metros de diámetro y 66 metros de altura, embarcará 3300 toneladas de propulsor para impulsar sus motores Raptor. En el despegue, deben proporcionar un empuje de 72 mega-Newton. Eso es el doble que para el cohete Saturno 5.

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Detalles de refuerzo Super Heavy – Credits : SpaceX

6 pies de aterrizaje y 4 rejillas articuladas deben permitirle controlar su descenso y aterrizar. El Starship tiene lugar directamente en esta primera etapa. El Starship tiene el mismo diámetro de 9 metros y una altura de 50 metros. Estará propulsado por 6 motores Raptor optimizados para el vuelo en la atmósfera en posición central y capaz de girar 15 grados, y otros 3 motores Raptor optimizados para el vuelo en el vacío espacial, que serán reparados. Se espera que el Starship embarque 1200 toneladas de propulsor, lo que significa que se espera que el sistema en su conjunto se acerque a 5000 toneladas, o 2000 toneladas más que un cohete Saturno 5.

La protección térmica es un tema importante para el Starship

Básicamente, es la misma arquitectura que nos presentaron hace tres años, pero cuando profundizamos en los detalles, notamos que muchas cosas han cambiado. Durante la presentación del 28 de septiembre, Elon Musk enfatizó el material de fabricación del Starship y de la Super Heavy. Estarán hechos de acero inoxidable. SpaceX primero se enfocó en los compuestos de fibra de carbono, un material liviano pero robusto pero costoso.

El acero inoxidable tiene la ventaja de ser muy resistente a temperaturas extremas. Sus propiedades mecánicas se refuerzan incluso a altas temperaturas. Eso es ideal cuando construyes un vehículo espacial que almacena propulsores criogénicos y luego los roza a una atmósfera de alta velocidad. Su temperatura de fusión también es muy alta. El acero inoxidable 301 se puede comprar por alrededor del 2% del precio de los compuestos de fibra de carbono. Es fácil trabajarlo y soldarlo, lo que permite que SpaceX continúe con su política de iteraciones rápidas.

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Impresión artística del Starship que despega de Marte – Credits : SpaceX

El método iterativo de SpaceX se ha aplicado al desarrollo del Starship

En lugar de crear un prototipo de Starship muy avanzado y costoso, SpaceX prefiere hacer varios de ellos rápidamente probando continuamente nuevas mejoras. Esta es exactamente la filosofía que ha permitido que el cohete Falcon 9 se convierta progresivamente en un producto terminado. Además del prototipo de Starship que se encuentra en Boca Chica, el Mk1, se está construyendo otro Starship en Florida. SpaceX ya está planeando varios prototipos adicionales del Starship hasta que la compañía pueda alcanzar la órbita de la Tierra.

El diseño del Starship evoluciona

Aunque la forma general del Starship sigue siendo la misma, hay algunos cambios de diseño en la nueva arquitectura presentada por Elon Musk. Lo más obvio son las aletas. Solíamos ver 3 alas fijas que también se usaban como pies. El nuevo Starship tiene seis pies separados y dos aletas principales que son móviles. Otras 2 aletas más pequeñas están unidas a la parte superior de la nave espacial. Juntas, estas cuatro superficies deben poder controlar la caída del Starship en la atmósfera. Permiten realizar maniobras de balanceo, cabeceo o guiñada. La nave espacial pasará la mayor parte de su reentrada atmosférica en el vientre. Esta parte del Starship estará particularmente expuesta a la fricción y, por lo tanto, al calor. Las restricciones son tales que se alcanzará el punto de fusión del acero inoxidable 301, que es de 1400 grados centígrados. El Starship por lo tanto necesita protección térmica adicional.

Elon Musk habla sobre la reentrada atmosférica del Starship

A principios de este año, Elon Musk había mencionado un sistema de transpiración activo, que desde entonces se ha dejado de lado. En cambio, el Starship utilizará baldosas cerámicas tradicionales. Esto recuerda a los transbordadores espaciales estadounidenses. Las baldosas cerámicas del transbordador espacial requirieron una inspección y mantenimiento muy cuidadosos, lo que no es compatible con un proyecto que debe ser económico en primer lugar. Elon Musk insiste en que la resistencia térmica del acero inoxidable 301 hace posible el uso de baldosas térmicas livianas y de fácil mantenimiento. Para aterrizar, el Starship debe regresar y encender sus motores Raptor, como el Falcon 9. Antes de pensar en un retorno orbital, todavía queda un largo camino por recorrer.

El Starship Mk1 apuntará a la órbita de la Tierra, pero esto solo será el comienzo de los desafíos a superar

El Starship Mk1 es solo una aproximación aproximada de lo que debería ser la exitosa nave espacial. Tiene un peso en seco de 200 toneladas para alcanzar la capacidad objetivo de la empresa, es decir, colocar una carga útil de 150 toneladas en órbita baja. Tendrán que hacer los siguientes modelos más cercanos a 120 toneladas en lugar de 200 toneladas. SpaceX espera simplificar la fabricación de los segmentos circulares de acero que conforman el casco. Se soldarán en un punto y se afinará el grosor de la lámina. Elon Musk espera que la versión Mk4 o Mk5 del Starship pueda alcanzar la órbita de la Tierra. Para esto, también tendrá su refuerzo. En total, se necesitarán cien motores Raptor para estas pruebas. Es por eso que SpaceX quiere hacer uno al día.

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Impresión artística del Starship despegando de la Luna – Credits : SpaceX

Una vez que el Starship esté en órbita terrestre, todavía habrá mucho trabajo para convertirla en un vehículo comercial. Un viaje hacia la Luna o hacia el planeta Marte necesita una serie de repostajes de otras Starships modificadas para el transporte de propulsores. Transformar todo en una nave espacial habitada es otro desafío importante que superar, incluso para SpaceX. 9 años después del primer vuelo orbital de su cápsula espacial Dragon, su versión habitada llamada Crew Dragon todavía no ha enviado humanos en espacio.

Elon Musk, siempre optimista, podría volver a sorprendernos

Todas estas dificultades no impiden que Elon Musk se adhiera a sus famosos calendarios extravagantes. Espera que el Starship llegue a la órbita de la Tierra en seis meses y envíe humanos al espacio en un año. Incluso si no creemos tales promesas, tenemos que admitir que el proyecto adquirió una nueva dimensión en los últimos 12 meses: un motor de metano FFC despegando, un prototipo de tamaño completo que está a punto de despegar, otro en construcción. … Estábamos acostumbrados a hablar sobre el Starship con «si», ahora comenzamos a decir «cuándo». Pero la aventura podría agotarse sin apoyo financiero. Sin la colaboración de la NASA y el apoyo financiero de sus clientes, el Starship podría convertirse en una nueva quimera en la historia de los proyectos espaciales faraónicos.

El diseño de Starship evoluciona, pendiente de la conferencia del sábado

– Noticias del 24 de septiembre de 2019 –

La conferencia sobre la nueva arquitectura de Starship está programada para el sábado 28 de septiembre. Mientras tanto, el prototipo Starship Mk1 parece evolucionar porque las últimas fotos de Texas muestran que se han unido alas grandes al cuerpo de la nave espacial. Esto da una buena idea de las elecciones arquitectónicas que se han realizado.

Hasta ahora, las imágenes en 3D mostraban el Starship equipada con tres alas en una posición baja que también se usaban como pies y dos alas adicionales en la posición superior. Las últimas fotos del prototipo de Starship y algunos tuits de Elon Musk indican que habrá dos alas en la posición inferior. No tendrán que soportar el Starship, por lo que el vehículo usará pies separados. Aparentemente, esta solución es la que mejor apoyará a la masa muerta del Starship. Esta es la opción elegida para los primeros prototipos de Starship, pero el CEO de la compañía permanece abierto a una solución diferente en el futuro. Estas alas grandes, así como las dos alas que se instalarán en la nariz del Starship, deben ser capaces de movimientos extremadamente rápidos para controlar la reentrada atmosférica de la nave espacial. El despegue y el aterrizaje se realizarán gracias a tres motores Raptor que se acaban de instalar en el prototipo de Starship.

Para completar el Starship Mk1, queda por poner la nariz, que debe hacerse el 25 de septiembre. No se limita a una función aerodinámica porque, además de las alas móviles, admite sistemas de control de altitud, tanques de presión y grandes baterías eléctricas. Esto debería contrarrestar la masa de motores y alas grandes en la parte inferior del prototipo. Finalmente, creemos que la parte superior de el Starship acomodará la carga útil, el compartimento presurizado para pasajeros. Si la arquitectura externa del Starshipparece llegar a su forma final, imaginamos que todavía hay mucho trabajo por hacer en el lado de la arquitectura interna.

El progreso en este prototipo parece, en cualquier caso, suficiente para convencer a su primer pasajero oficial. El multimillonario japonés Yusaku Maezawa había anunciado participar en una expedición alrededor de la Luna en 2023. Para esto, ya ha firmado un cheque muy grande a SpaceX para el desarrollo del Starship. La semana pasada supimos que el excéntrico coleccionista de arte acaba de renunciar a su cargo como CEO y se vendió por más de $ 2 mil millones en acciones. El objetivo del multimillonario es liberar tiempo y dinero para concentrarse en su aventura lunar. No conocemos los detalles del contrato que lo vincula a SpaceX, pero es posible que al menos parte de este dinero se utilice para desarrollar el Starship.

Hace unos meses, Elon Musk estimó que tomaría entre $ 2 y $ 10 mil millones para desarrollar su nave espacial interplanetaria. Probablemente todavía estamos lejos de esta cantidad, pero prototipo tras prototipo, SpaceX parece convencer a más y más personas. Por ejemplo, la NASA ha comenzado a mostrar algunos signos de interés. En los últimos 12 meses, el desarrollo del Starship ha progresado a una velocidad vertiginosa.

El prototipo de Starship sufrió daños durante el vuelo de prueba

– Noticias del 15 de septiembre de 2019 –

Algunas semanas después del vuelo de Starhopper, se dieron a conocer algunos detalles más. Si el vuelo en su conjunto salió bien, el prototipo de la nave espacial sufrió algunos daños. Vimos que uno de sus pies había perdido su base después del contacto con el suelo, y que el cableado del manifestante ha sufrido.

También se expulsó un tanque de combustible a presión durante el vuelo. También hay muchos comentarios sobre el color de la llama justo antes de aterrizar porque se ha vuelto amarilla. Esto indica un cambio en la mezcla de combustión, pero no sabemos si este cambio es voluntario o no.

Obviamente, el Starhopper es sólido porque podría soportar estos pocos daños. Pero se cree que la nave espacial es un vehículo reutilizable sin mantenimiento. Una vez colocados en la Luna o en el planeta Marte, la tripulación debe poder despegar después de repostar. Pero si su nave espacial pierde tanques de combustible y quema su cableado, existe el riesgo de complicaciones.

Los equipos de SpaceX, por supuesto, utilizarán estos datos para tratar de reforzar ciertos aspectos de la nave espacial y evitar que los siguientes modelos sufran dicho daño. Este es el propósito de un manifestante. Veremos en qué estado regresará el Starship Mk1 después de su vuelo inaugural, especialmente porque sufrirá limitaciones mucho mayores.

SpaceX prueba las baldosas de escudo térmico de la nave espacial, Elon Musk evoca una gigantesca nave espacial

– Noticias del 3 de septiembre de 2019 –

A la espera de la revelación del nuevo diseño de la nave espacial, hemos visto baldosas de escudo térmico diseñadas para la nave espacial en una cápsula espacial Dragón. Voló el 25 de julio de 2019 con Mission CRS-18. La cápsula CRS-18 ha regresado a la Tierra desde entonces, y parece que las baldosas del escudo térmico han resistido el impacto de la reentrada atmosférica.

Todavía hay muchos elementos de la nave estelar para desarrollar. Uno de los elementos clave de la arquitectura será el sistema de reabastecimiento en órbita. La nave espacial necesitará transferir cientos de toneladas de propelente a sus tanques antes de lanzarse hacia la Luna o Marte. Esto significa que se requerirán varios vuelos de Starship dedicados a esta única tarea para cada nave espacial tripulada. Esto aumenta el riesgo de falla y aumenta la factura.

Puede ser para resolver este problema que Elon Musk ha hablado en Twitter de otro vehículo espacial aún más desproporcionado. Podría alcanzar los 18 metros de diámetro, el doble del tamaño de la nave espacial y su propulsor. Es difícil imaginar la utilidad de un monstruo así, excepto el suministro en un solo lanzamiento de la Nave espacial que se dirige hacia el planeta Marte.

El prototipo de Starship ha alcanzado los 150 metros de altitud y el demostrador de la nave espacial Mk1 alcanzará los 20 km de altitud

– Noticias del 1 de septiembre de 2019 –

El prototipo de nave espacial, el Starhopper, voló 150 metros sobre el nivel del mar. Finalmente cumplió su misión al demostrar que el motor Raptor es capaz de resistir las fases de despegue y aterrizaje. Puede modular su empuje y dirigir su boquilla para realizar el tipo de maniobras que hemos visto durante el vuelo del martes. Este demostrador no irá más alto. Se ha utilizado para probar el comportamiento y las características de un motor Raptor de baja velocidad y cerca del suelo.

Para el futuro, debemos mirar el Starship Mk1 que aún se está ensamblando en el sur de Texas. Recibirá tres motores Raptor, lo que debería permitirle subir mucho más. También significa que estará expuesto a más restricciones. SpaceX comenzará a estudiar el comportamiento aerodinámico de la nave espacial durante las fases supersónicas o su resistencia al calor.

En un tweet reciente, Elon Musk dijo que el Starship Mk1 intentará volar a 20 kilómetros en octubre. Si tiene éxito, un intento de vuelo orbital podría seguir con bastante rapidez. A pesar del éxito del Starhopper, el motor Raptor continúa cambiando constantemente. SpaceX se encuentra ahora en la décima iteración de diseño. El CEO de la compañía cree que SpaceX todavía necesita dos o tres meses de trabajo antes de poder desarrollar un motor de capacidad orbital.

También supimos que la presentación del sistema Starship y Super Heavy tendrá lugar el 28 de septiembre. Esta es una fecha importante para SpaceX porque el 28 de septiembre de 2008 un cohete Falcon 1 alcanzó la órbita de la Tierra por primera vez.

Se pospone el despegue del prototipo de Starship a 150 metros

– Noticias del 27 de agosto de 2019 –

Después de una postergación de dos horas, recarga del tanque y cuenta regresiva previa al disparo, la reciente prueba de despegue del Starhopper se detuvo antes de posponerse. Este retraso permitirá a SpaceX inspeccionar los encendedores de su motor Raptor. El motor Raptor utiliza un sistema de doble encendido, que ofrece cierta confiabilidad pero complica el desarrollo. El problema parece estar en el cableado, un problema que debería poder resolverse rápidamente. El próximo intento será esta noche.

Como recordatorio, este será el tercer vuelo del prototipo de la nave espacial, que ahora está equipada con la sexta iteración del motor Raptor. La FFA dio permiso para un vuelo de hasta 150 metros sobre el nivel del mar, con un máximo de 30 toneladas de propelente en los tanques. Esto ya debería ofrecernos imágenes hermosas y especialmente muchos datos a los ingenieros de la empresa. Paralelamente a esta prueba, la construcción del Starship Mk1 y Mk2 continúa en Texas y Florida. Incluso vimos piezas llegar al sitio.

Para obtener más información, tendremos que esperar la conferencia de presentación de Elon Musk sobre la arquitectura de Starship y Super Heavy. En un tuit, el empresario dijo que esta conferencia tendría lugar cuando el Starship Mk1, ensamblado en Boca Chica, haya recibido sus tres motores Raptor, sus aletas y su tren de aterrizaje. En la hipótesis más optimista, esto significa que la conferencia no tendrá lugar hasta mediados de septiembre.

El prototipo de Starship despega 20 metros

– Noticias del 20 de agosto de 2019 –

El demostrador SpaceX Starhopper realizó su primer vuelo atmosférico real el 25 de julio. Su motor Raptor se encendió durante unos veinte segundos para permitirle elevarse a 20 metros de altitud. SpaceX quiere hacer un vuelo más ambicioso de hasta 200 metros en los próximos días. Después de eso, los dos prototipos de Starship actualmente en construcción deberían hacerse cargo. Algunas fotos del sitio Cocoa Florida sugieren que ya se está armando un refuerzo Super Heavy.

La NASA parece cada vez más seducida por la nave espacial. Anunció que podría colaborar con SpaceX en el reabastecimiento en órbita, una tecnología clave para permitir viajes lunares y marcianos.

El prototipo de Starship se incendia durante la prueba

– Noticias del 21 de julio de 2019 –

El 16 de julio, el motor Raptor fue encendido brevemente bajo el Starhopper, el prototipo de la nave espacial SpaceX. El objetivo de esta prueba era, en el futuro, sacar unas decenas de metros de este prototipo de nave espacial interplanetaria. El disparo estático salió bastante bien, pero unos minutos más tarde, cuando el Starhopper se detuvo, de repente fue envuelto por una bola de fuego.

Las llamas duraron solo unos segundos y la integridad física del prototipo de Starship no parece haber sido afectada. Esto es más probable debido a una fuga. Sabremos más en los próximos días. Esto puede, sin embargo, agregar un poco de retraso a las pruebas del prototipo de Starship.

El motor de Starship explota, la producción se acelera

– Noticias del 25 de junio de 2019 –

Parece que un motor Raptor explotó durante una prueba después de una falla de su turbina. Sabemos que SpaceX modifica las pruebas de sus motores Raptor de forma permanente. La compañía espera encontrar una solución a este problema en unas pocas semanas. Significa que tendremos que esperar un poco antes de que despegue el prototipo de la nave estelar.

En Twitter, Elon Musk dijo que la producción de diferentes versiones del motor Raptor se está acelerando. SpaceX espera hacer dos al día para fin de año. Tal ritmo sugiere que la compañía ya está proyectando más allá del Starhopper. Se necesitará una gran cantidad de motores Raptor para equipar ambos prototipos de Starship orbital actualmente en construcción.

El refuerzo llamado Super Heavy también requerirá docenas de motores Raptor. Para obtener más información, tendremos que esperar la presentación detallada de la arquitectura de Starship que Elon Musk ha prometido presentar este verano.

El prototipo de Starship toma forma, Elon Musk pone a dos equipos de SpaceX en competencia

– Noticias del 4 de junio de 2019 –

Hace dos meses, un motor Raptor se encendió brevemente para levantar el prototipo de Starship. Este prototipo se parece más a un gran cilindro de gas que a una nave interplanetaria. Debe usarse para probar la propulsión de la nave estelar a la atmósfera, hasta unos pocos kilómetros sobre el nivel del mar. Después de las pruebas a principios de abril, los equipos SpaceX eliminaron el único motor que se había disparado del Starhopper. Parece, sin embargo, que estas pruebas están a punto de reanudarse.

Hace unos días, se instaló un motor Raptor bajo el Starhopper. Esta es una señal de una nueva campaña de prueba que debe hacer que el prototipo de Starship vuele sin corbatas. Sabemos que SpaceX ahora tiene tres o cuatro motores Raptor. No es el que se acaba de instalar el que se usará para hacer que el Starhopper despegue. Solo debe ser utilizado para pruebas preliminares. Además de este nuevo motor, se ha modificado todo el Starhopper desde la última campaña de prueba. Ahora tiene un sistema de cable de liberación rápida, control de actitud y amortiguadores en sus pies. Por lo tanto, es necesario esperar una o dos semanas antes de ver finalmente que esta extraña máquina despega. En los últimos meses, SpaceX ha acelerado el desarrollo de Starship más allá de este simple prototipo atmosférico.

La siguiente fase debe pasar por un prototipo orbital, o más bien dos. En las últimas semanas, se han ensamblado planchas de chapa en Boca Chica (Texas) y Cabo Cañaveral (Florida). SpaceX ha decidido poner a dos de sus equipos en competencia internamente. Ellos probarán diferentes ideas y conceptos para tratar de ensamblar la mejor nave estelar posible. Desde las primeras soldaduras, aparecen algunas diferencias. No es el mismo tamaño de chapa que fue elegido por ambos equipos. El trabajo sobre la estructura externa de estos prototipos parece avanzar muy rápidamente. El modelo de Boca Chica ya ha recibido su nariz, esperamos que esta vez esté bien adherido.

Además de esta investigación y desarrollo, SpaceX está estudiando la elección del sitio de lanzamiento para sus prototipos de órbita de 9 metros de diámetro. El complejo de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy 39A parece ser el favorito de la compañía. Ya es el sitio de lanzamiento de cohetes Falcon y Falcon Heavy. En este caso, sería necesario construir una nueva torre de lanzamiento y una zona de aterrizaje cercana. De hecho, será difícil transportar por carretera esta enorme nave espacial. Aterrizar más cerca del sitio de lanzamiento permitirá una reutilización más rápida.

SpaceX ya ha sido increíblemente activo en la Starship en 2019. Los próximos meses aún están llenos de sorpresas. Se espera que Elon Musk revele los últimos desarrollos en diseño de naves espaciales en los próximos días o semanas.

La NASA aún no está convencida por el Starship, las pruebas continúan

– Noticias del 7 de mayo de 2019 –

La NASA aún no está convencida por la Starship, la nave espacial interplanetaria prototipo imaginada por Elon Musk. Elon Musk reveló en Twitter que la NASA todavía está esperando el progreso antes de anunciar un posible apoyo para la nave estelar. Suponemos que SpaceX primero tendrá que tener éxito en enviar astronautas al espacio con la cápsula espacial Crew Dragon antes de esperar obtener el apoyo de la NASA para la nave estelar.

Mientras tanto, las pruebas del motor Raptor continúan. El motor que impulsa a la nave estelar fue encendido durante 40 segundos durante una prueba en el sitio de McGregor, Texas. El motor Raptor parece ahora listo para llevar el Starhopper a unas pocas decenas de metros de altitud. Aún no conocemos el calendario para el resto de estas pruebas.

El Starship podría llevar el telescopio espacial gigante de la NASA al espacio

– Noticias del 16 de abril de 2019 –

La NASA confía más y más en SpaceX. La agencia espacial de EE. UU. Acaba de darle a SpaceX el lanzamiento de la misión DART prevista para 2020 o 2021. Algunas personas piensan que la NASA podría confiar a SpaceX otras misiones importantes, como el lanzamiento del telescopio espacial LUVOIR (Gran topógrafo UV / óptico / infrarrojo ), el sucesor del Telescopio Espacial James Webb. Este lanzamiento podría tener lugar en la nave espacial de SpaceX.

El Centro Espacial de Goddard tuiteó una imagen que muestra que el telescopio gigante podría integrarse en la nave estelar. Necesitará un cohete muy grande para lanzar este telescopio, cuyo espejo podría alcanzar los 15 metros de diámetro y la nave estelar parece estar hecha para este trabajo. Es especialmente el primer signo de interés de la agencia espacial estadounidense para la Starship, un proyecto que la NASA no había deseado asociarse hasta el momento. Quizás las primeras pruebas del motor Raptor y la construcción de los prototipos están convenciendo lentamente a la NASA.

El prototipo de Starship despegó unos centímetros durante las pruebas

– Noticias del 9 de abril de 2019 –

La nave espacial SpaceX debe permitir que los hombres alcancen la órbita baja. Un prototipo para probar el comportamiento del vehículo en la atmósfera fue ensamblado en el sur de los Estados Unidos. Este prototipo apodado el Starhopper está equipado por el momento con un solo motor Raptor. Acaba de comenzar una campaña de prueba. El motor del Starhopper fue encendido dos veces, el 3 y el 5 de abril. En ambos casos, la combustión duró solo unos segundos. Parece que fue suficiente para quitar el prototipo de unos pocos centímetros.

SpaceX aún no ha enviado un calendario para más pruebas. Sabemos que, en última instancia, la compañía quiere que este prototipo de Starship vuele hasta 5 kilómetros de altitud. Hasta ahora, el nuevo motor Raptor nunca ha funcionado durante más de unos pocos segundos, ya sea en un banco de pruebas o durante las pruebas en el prototipo. Las pruebas de la semana pasada siguen siendo hitos importantes, ya que es la primera vez que un cohete despega con un motor que quema metano.

Todos los propulsores se utilizan para la propulsión, lo que no es el caso de los motores tradicionales. De hecho, deben quemar una pequeña parte de su propelente para impulsar su turbo-bomba. La ganancia de rendimiento es en realidad bastante baja, un poco por ciento. Pero cada porcentaje cuenta para alcanzar la órbita de la Tierra.

Todavía hay mucho trabajo por hacer antes de que el Starhopper despegue. Probablemente será necesario esperar hasta que esté equipado con tres motores Raptor, lo que le dará un poco más de posibilidades para modular su empuje. Ya podemos imaginar las enormes llamas que se producirán cuando decenas de motores Raptor se quemen simultáneamente en un potenciador Super Heavy.

El primer vuelo de prueba del Starhopper está cerca y Elon Musk especifica el diseño de Starship

– Noticias del 19 de marzo de 2019 –

SpaceX ha enviado una nota a los residentes del área para informar que los primeros ensayos del Starhopper, el modelo de prueba de Starship, podrían tener lugar esta semana. El desarrollo de la nave espacial SpaceX continúa a un gran ritmo.

Elon Musk también ha enviado varios tweets que nos dan información sobre la arquitectura de la nave y su plan de desarrollo. El Starhopper, como podemos verlo hoy, está muy cerca de su diseño final.

La compañía no quiere reconstruir la sección cónica que había sido derribada por fuertes vientos hace unas semanas. El Starhopper no debería alcanzar velocidades altas que requieran un fuselaje aerodinámico. La parte del fuselaje que podemos ver en construcción cerca del Starhopper está, por lo tanto, destinada al modelo orbital de la nave espacial.

El Starship y el Super Heavy se construirán simultáneamente en Boca Chica y Cabo Cañaveral. El primer modelo orbital será de tamaño completo y, por lo tanto, debería tener características muy cercanas a la nave estelar final.

Elon Musk también habló sobre el sistema de escudo térmico de su nave espacial. Había hablado de un sistema de enfriamiento por transpiración, pero no será el único sistema de enfriamiento utilizado. La nave estelar también estará equipada con baldosas de protección térmica en su cara más expuesta durante la reentrada atmosférica. Estas baldosas térmicas serán hexagonales para evitar ofrecer canales de aceleración de gas entre ellas.

Las baldosas térmicas ya se han probado con éxito a temperaturas que simulan un retorno a la velocidad orbital. El sistema de enfriamiento por transpiración se colocará donde las baldosas térmicas serán las más propensas a erosionarse, así como en los puntos más calientes de la cara menos expuesta durante la reentrada atmosférica.

El sistema de enfriamiento por transpiración consiste en evaporar un líquido mediante microperforaciones en la cubierta exterior. Esta es una forma de evacuar el exceso de calor que acompaña a la fricción atmosférica. Esto debería permitir que la nave estelar sea relanzada en el espacio sin mantenimiento, que es una condición necesaria para esperar que algún día despegue del planeta Marte.

Los primeros saltos propulsivos de la Starship deberían tener lugar pronto

– Noticias del 12 de marzo de 2019 –

SpaceX está avanzando rápidamente en su prototipo de nave espacial atmosférica. La futura nave espacial interplanetaria de la compañía estadounidense podría comenzar sus pruebas de propulsión con bastante rapidez. El primer motor operativo de Raptor debe instalarse en el prototipo tan pronto como esta semana. El Starhopper comenzará una serie de pruebas para cargar y descargar propelentes, controlar los sistemas de vuelo y el disparo estático. Si todo va bien, rápidamente dará pequeños saltos de propulsión.

Para sus primeras pruebas de vuelo, el Starship será suspendido por cables. En los próximos meses, el Starhopper debería tener más y más motores Raptor y probarlos en diferentes configuraciones. Cuando SpaceX tenga la confianza suficiente, podrán deshacerse de los cables para realizar verdaderos saltos de propulsión. Hace unos meses, Elon Musk había prometido que la nueva arquitectura de Starship y su potenciador Super Heavy se revelaría en ese momento.

Las pruebas de los motores Raptor que equiparán a Starship continuarán

– Noticias del 5 de marzo de 2019 –

Después de tres semanas de pruebas intensivas, el primer prototipo ya no es funcional. Esto es normal porque el objetivo era empujarlo más allá de sus límites. Un segundo motor Raptor ahora está tomando el control. El ritmo de desarrollo y prueba del motor Raptor es increíblemente agresivo, lo que da esperanzas de que todavía es posible un primer rebote atmosférico del Star Hopper en 2019.

SpaceX prueba los motores Raptor que equiparán a la nave espacial Starship y al propulsor Super Heavy

– Noticias del 5 de febrero de 2019 –

El 3 de febrero, SpaceX probó la nueva versión del motor Raptor para impulsar el modelo de prueba atmosférica de Starship actualmente en construcción en Texas, el Starhopper. El motor Raptor alcanzó aproximadamente el 60% de su potencia, lo que proporcionó un empuje de 116 toneladas. Este primer motor Raptor diseñado para volar es una versión simplificada del diseño final. SpaceX quiere estar en funcionamiento lo antes posible.

En lugar de desarrollar dos versiones del motor, una versión optimizada para el vuelo atmosférico y una versión optimizada para la propulsión al vacío espacial, SpaceX prefiere crear un solo motor a medio camino en términos de especificaciones. Por ahora, la prueba Starship y su potenciador estarán equipados con el mismo modelo de motor Raptor que proporcionará un empuje de aproximadamente 200 toneladas.

Más adelante en el desarrollo del motor, SpaceX optimizará su diseño al desarrollar una versión de mayor empuje para la primera etapa y una versión de alto impulso específica para la nave espacial. Mientras tanto, sabemos que tres de estos primeros motores Raptor equiparán el Starhopper. Imaginamos que están previstas pruebas de disparo estático un poco más avanzadas.

La parte superior del Starhopper todavía está en reparación. Un domo que parece la parte superior de un tanque se está instalando en lo que queda del Starhopper. Para optimizar los plazos de producción, las pruebas de motor y la construcción de prototipos se llevaron a cabo en Texas. No sabemos cuándo se lanzará el modelo de prueba de Starship, pero los preparativos parecen estar avanzando.

Starhopper, modelo de prueba de Starship, dañado por vientos fuertes

– Noticias del 29 de enero de 2019 –

El 23 de enero, la parte superior del Starhopper, el modelo de prueba atmosférica de la futura nave espacial SpaceX, se sintió debido a los fuertes vientos en Texas. La pieza está completamente doblada y ahora parece inutilizable. Se agregan al menos varias semanas antes del primer rebote atmosférico del demostrador.

SpaceX puede consolarse pensando que solo se necesita planear acero inoxidable a $ 3 por kilogramo y unas pocas docenas de horas de trabajo. Este incidente no debería afectar demasiado al efectivo de la compañía estadounidense. Hubiera sido más molesto si SpaceX hubiera perdido una pieza de fibra de carbono.

Elon Musk fue entrevistado por la revista Popular Mechanics sobre la elección de materiales. El acero inoxidable es el material elegido para la nave estelar por una razón de costo, pero no solo. La aleación seleccionada ofrece una alta resistencia a temperaturas muy bajas y temperaturas muy altas, lo que es ideal para una nave espacial que albergará propelentes criogénicos y hará entradas a la atmósfera a altas velocidades. Esto permite construir un escudo térmico ligeramente más ligero, o ningún escudo temático en absoluto.

El CEO de SpaceX está considerando el enfriamiento por transpiración. La nave estelar tendría un acero inoxidable de doble pared en su máxima exposición a la fricción. El agua o incluso el combustible podría fluir entre estas dos paredes. La pared exterior sería atravesada por micro perforaciones permitiendo que este líquido se evapore y, por lo tanto, evacue el calor. Esta doble pared también fortalecería la resistencia estructural de la nave espacial.

El modelo de prueba de Starship se ensambla muy rápidamente en Texas

– Noticias del 7 de enero de 2019 –

En Boca Chica, Texas, el modelo de prueba de Starship se está moviendo a un ritmo rápido. Este modelo de la futura nave espacial SpaceX se utilizará para realizar una serie de saltos atmosféricos para probar los materiales y las tecnologías necesarias para este proyecto faraónico. Hace diez días, vimos en internet dos partes de la nave espacial que se estaba ensamblando. Han crecido bien desde las últimas dos semanas. La estructura de acero inoxidable comienza a parecer un verdadero cohete espacial.

Elon Musk quiere ir muy rápido. Espera que los primeros saltos atmosféricos de este modelo de prueba de Starship tengan lugar en cuatro semanas. Esto parece extremadamente optimista. El diseño de los motores Raptor que equiparán a la nave estelar se está rehaciendo, y aún no hemos visto un reservorio en el sitio de Boca Chica. Así que queda mucho trabajo por hacer.

El año 2019 será crucial para el desarrollo de StarsX y Super Heavy de SpaceX

– Noticias del 27 de diciembre de 2018 –

Han pasado varios años desde que Elon Musk presentó su visión de un gigantesco cohete capaz de llevar a los hombres más allá de la órbita baja de la Tierra. Esta estructura de dos partes, un refuerzo y una nave espacial, debe servir para cumplir el sueño del creador de SpaceX de ir a la Luna y Marte. Esta estructura ha tenido varios nombres, como BFS y BFR. A partir de ahora, debes llamar a la nave «Starship» y al impulsor «Super Heavy».

Hasta ahora, este lanzador gigante seguía siendo un concepto. Se han presentado varios diseños, e incluso algunas arquitecturas de misión. Pero, aparte de algunas pruebas de motores que se extienden a lo largo de varios años, el Starship y su potenciador Super Heavy siguen siendo un concepto en desarrollo. Eso podría cambiar en 2019. SpaceX ya no es la pequeña empresa que quiere desafiar a los grandes. La compañía estadounidense ha logrado su primera apuesta, hacer reutilizables sus cohetes y convertirse en un jugador importante en la industria del acceso al espacio. Esta actuación requiere que demos cierto crédito a los sueños interplanetarios de su fundador, especialmente cuando el concepto de Starship comienza a concretarse.

En los últimos días, las fotos de Boca Chica en Texas muestran dos estructuras metálicas, una torre con pies y un cono grande. Estos elementos y las preguntas que suscitan hacen que Elon Musk se exprese. Como de costumbre, el líder de SpaceX hizo sus declaraciones en Twitter. Aprendimos que la torre y el cono que fueron fotografiados son elementos del modelo de prueba atmosférica de Starship.

Primero, SpaceX quiere probar los materiales y tecnologías de su nave espacial interplanetaria utilizando este modelo. Será más pequeño pero tan ancho como el diseño final. Su función será hacer una serie de rebotes atmosféricos a baja altitud, hasta 500 metros de altura, y luego hasta 5 kilómetros de altura en una segunda vez. Este modelo tendrá exactamente la misma función que tuvo el Saltamontes para el desarrollo del Falcon 9. Elon Musk espera que este modelo de prueba pueda realizar sus primeros rebotes atmosféricos en marzo o abril de 2019. Otros ejecutivos de la compañía se han referido a A finales de 2019.

A pesar de estos avances en la construcción del modelo de prueba, el diseño final de la Starship no ha terminado. Elon Musk había revelado primero que SpaceX construiría su nave espacial con materiales compuestos basados ​​en fibra de carbono. Su ligereza y rigidez habrían garantizado un excelente rendimiento para la nave y su potenciador. SpaceX parece finalmente optar por el acero inoxidable. La aleación seleccionada ofrecería una mejor relación de resistencia a peso a temperatura criogénica, así como a las temperaturas muy altas encontradas durante un reingreso atmosférico. Esto reduciría la protección térmica necesaria para la nave espacial. La superficie del vehículo no se pintaría, se puliría como un espejo para limitar lo más posible el calor relacionado con la luz solar.

El motor Raptor que impulsará a la Starship y al Super Heavy también sufrirá cambios significativos. Una superaleación ha sido desarrollada específicamente para el motor. Está diseñado para soportar presiones inmensas. SpaceX tiene su propia fundición, que le permitirá modificar rápidamente el motor Raptor basándose en los resultados de las primeras pruebas en el modelo de prueba atmosférica actualmente en construcción en Texas.

Este deseo de probar los componentes principales de Starship lo más rápido posible parece estar en el corazón del enfoque de SpaceX. El Falcon 9 se lanzó al mercado lanzador lo antes posible. La compañía estadounidense había mejorado como y cuando sus vuelos. En 2019, SpaceX lanzará sus primeros vuelos tripulados gracias a Crew Dragon. Los comentarios de Crew Dragon también se utilizarán para el proyecto Starship.

SpaceX ya ha abandonado el mini BFS

– Noticias del 20 de noviembre de 2018 –

Elon Musk volvió a sus declaraciones sobre el mini BFS usado como la segunda etapa de un Falcon 9. En su lugar, SpaceX quiere acelerar las pruebas de tamaño completo con un primer modelo de BFS. La construcción parece avanzar bajo la gran carpa blanca del puerto de Los Ángeles. Incluso podemos ver una enorme cúpula negra, que es muy probable que sea parte de los monstruosos tanques de 9 metros de diámetro que equiparán a la nave espacial.

Si un primer BFS ya está en construcción, su diseño no es fijo. El CEO de SpaceX ha indicado que se está realizando un rediseño importante y contraintuitivo. El BFR no ha terminado de evolucionar. Sin embargo, la motorización y las dimensiones generales del BFR seguirán siendo las mismas. Elon Musk parece querer nombrar las diferentes partes del BFR. La nave espacial que forma la segunda etapa tendría el nombre de «Starship», mientras que la primera etapa se convertiría en «Super Heavy».

SpaceX construirá un mini BFS para hacer pruebas

– Noticias del 13 de noviembre de 2018 –

SpaceX continúa el desarrollo de su nave espacial interplanetaria, el BFR (Big Falcon Rocket). Un proyecto tan ambicioso implicará muchas nuevas tecnologías. SpaceX ya está bien preparado con el frenado propulsivo y el aterrizaje propulsivo de su cohete Falcon 9. Pero en el proyecto BFR, todo el lanzador debe recuperarse, es decir, la primera etapa y la segunda etapa. Pero recuperar una segunda etapa y un cohete es mucho más difícil que recuperar una primera etapa. Es necesario realizar una reentrada atmosférica a velocidad orbital, luego cancelar toda esta velocidad antes de llegar al suelo, lo que corresponde a frenar de 28,000 km / h a 0 km / h en solo unos minutos.

Como el BFR será un vehículo espacial tripulado, se deben tener en cuenta restricciones adicionales. La desaceleración no debe ser demasiado brutal. Los ocupantes de las cápsulas de Apollo podrían recolectar hasta 6G o 7G durante su reentrada atmosférica. Los primeros pasajeros del BFR no serán pilotos de caza experimentados, al parecer serán artistas. Es imposible someterlos a esto.

Para abordar estos problemas específicos, SpaceX ha diseñado una segunda etapa entre un cohete y una lanzadera, llamada BFS (Big Falcon Spaceship). El BFS debe ingresar a la atmósfera por su vientre, lo que permite aumentar significativamente la fricción atmosférica y, por lo tanto, reducir rápidamente la velocidad de la nave espacial. Una vez que su velocidad es lo suficientemente baja, el BFS debe cambiar para permitir que sus motores entren en acción. El final del vuelo retoma el escenario de una primera etapa del Falcon 9, con un aterrizaje retropropulsivo. SpaceX sabe cómo hacer aterrizajes retropropulsivos, pero aún no ha experimentado la reentrada atmosférica de una nave espacial por su vientre. El BFS es una enorme nave espacial de 9 metros de diámetro y 55 metros de largo. Por lo tanto, los ingenieros de SpaceX preferirían probar sus ideas con un modelo ligeramente más pequeño para empezar.

La semana pasada, nos enteramos en Twitter que la compañía de Elon Musk modificará una segunda etapa de Falcon 9 para crear una especie de mini BFS. El objetivo de SpaceX es adquirir las habilidades necesarias para el reingreso atmosférico de la nave espacial Big Falcon. SpaceX necesita datos sobre el comportamiento de los escudos térmicos y los sistemas de control de naves espaciales de muy alta velocidad. No se espera que el mini BFS vuelva a aterrizar gracias a sus motores de cohetes. Esta fase de vuelo será probada directamente por un BFS de tamaño completo, que actualmente está en construcción y podría probarse el próximo año en Boca Chica, Texas. La prueba BFS realizará una serie de saltos cada vez más altos, a velocidades cada vez más rápidas. Elon Musk no publicó una fecha para probar este mini-BFS. Todavía hay mucho trabajo antes de ver el BFR en acción. El cohete Falcon 9, por lo tanto, seguirá siendo un activo para el modelo de negocio de SpaceX durante al menos unos años más.

SpaceX presenta el nuevo diseño del BFR y programa una sobrevuela de la Luna en 2023

– Noticias del 18 de septiembre de 2018 –

Hace dos años, SpaceX presentó el proyecto BFR, un cohete espacial y una nave espacial capaz de llevar humanos al planeta Marte y más allá. Desde entonces, se ha convertido en un hábito cada año. Cada septiembre, SpaceX presenta noticias del proyecto. La última de estas conferencias tuvo lugar ayer en los Estados Unidos de América. Esta fue una oportunidad para que Elon Musk detallara las nuevas opciones de diseño del Big Falcon Rocket y para hablar sobre su primera misión tripulada, un sobrevuelo turístico alrededor de la Luna.

El BFR volvió a cambiar mucho en comparación con el año pasado. El conjunto que consiste en el refuerzo y la nave espacial es más largo. En el lanzamiento, el cohete espacial debería tener una altura de 118 metros, que es 12 metros más de lo anunciado previamente. El Big Falcon Rocket tendrá 48 metros de largo y la nave espacial BFS tendrá 55 metros de largo. No hay cambio en el diámetro de la Nave Espacial Big Falcon, que todavía es de 9 metros. Esto debería ofrecer al BFS un volumen vivo cercano a los 1100 metros cúbicos. SpaceX aún no ha desarrollado el interior de la nave espacial, que en cualquier caso se adaptará a las misiones con sistemas más o menos completos para los seres humanos. La propulsión de la Nave Big Falcon consistirá en siete motores Raptor. La nave espacial debería poder sobrevivir sin problemas con la pérdida de dos o tres de ellos.

SpaceX quiere optimizar el tiempo de desarrollo de la nave espacial usando la misma versión del motor Raptor en todas partes. Esto da como resultado una pequeña pérdida de rendimiento pero es mucho más simple. Alrededor de los siete motores, hay doce contenedores de carga dispuestos en un círculo. Es conveniente descargar y permite bajar el centro de gravedad de la nave espacial. Los contenedores pueden eventualmente ser reemplazados por motores Raptor, lo que mejoraría en gran medida el rendimiento de la nave espacial del planeta Marte. Incluso sin esta mejora, el cohete espacial debería poder transportar cien toneladas de carga útil a la superficie del planeta rojo.

La silueta del BFS se transforma con la adición de tres alas grandes en la parte trasera y dos aletas retráctiles en la parte delantera. Estas dos aletas y estas alas traseras serán móviles. Ellos guiarán la trayectoria del cohete durante su reentrada atmosférica. Los pies, que se utilizarán para el aterrizaje de la nave espacial, están incrustados en el extremo de las alas traseras. La silueta de la nave espacial Big Falcon recuerda mucho al cohete de Tintín. El BFR y el BFS aún requieren un largo desarrollo. Elon Musk espera hacer pequeños saltos atmosféricos el próximo año y un primer vuelo orbital dentro de dos o tres años. Pero él admite que este es un calendario optimista. Si todo va bien, probablemente demore un poco más.

El costo de desarrollar el BFR y BFS se estima en alrededor de $ 5 mil millones. Parte de esta cantidad fue financiada por el multimillonario japonés Yusaku Maezawa. A cambio, se convertiría en el primer pasajero del Big Falcon Rocket para una misión de volar sobre la Luna que podría tener lugar en 2023. Invitaría a artistas a compartir la aventura con él. El almizcle de Elon recuerda que, independientemente de las precauciones que se tomen, volar BFR seguirá siendo peligroso. Dejó en claro que podría haber muertes en los intentos de colonizar la Luna y Marte, lo que puede ser difícil de aceptar para el público en general. Mientras tanto, el BFS debe comenzar rápidamente sus pruebas atmosféricas. Actualmente se está construyendo un prototipo debajo de una gran carpa blanca en el puerto de Los Ángeles. En la presentación, pudimos ver una primera sección del fuselaje que da una idea de la escala de la nave espacial. Elon Musk es optimista sobre las posibilidades de que el proyecto BFR tenga éxito.

SpaceX se centrará en el desarrollo de BFR

– Noticias del 13 de marzo de 2018 –

La semana pasada, SpaceX lanzó su 50. ° cohete Falcon 9. A este ritmo, el centésimo llegará muy rápido. Entre finales de marzo y finales de abril, SpaceX lanzará seis cohetes Falcon 9 en un mes, incluidos tres lanzamientos en una sola semana. Pero SpaceX va más allá de este lanzador: Elon Musk dijo en septiembre pasado que una vez que Falcon Heavy estuviera operativo, los esfuerzos de desarrollo de SpaceX se centrarían en el cohete Big Falcon Rocket (BFR) y la nave espacial Big Falcon (BFS).

En una entrevista el 11 de marzo, el fundador de SpaceX recordó su ambición. Él quiere comenzar las pruebas de BFR el próximo año. El cohete debe usar dos elementos principales: un refuerzo completamente reutilizable que queme metano y oxígeno líquido, y el segundo piso una nave espacial con capacidad interplanetaria, habitable y también completamente reutilizable, llamada BFS. El conjunto debería permitir hacer el viaje habitado a Marte y otros cuerpos celestes del sistema solar.

En sus declaraciones, Elon Musk dijo que los planes para el refuerzo y la nave espacial han sufrido algunos cambios desde su presentación en septiembre pasado. Así que podemos esperar una nueva presentación en el próximo Congreso Astronáutico Internacional. Aparentemente es la nave espacial BFS la que se probará primero. Según Elon Musk, la construcción del primer prototipo ya comenzó y la compañía espera realizar las primeras pruebas durante los primeros seis meses de 2019. Estas pruebas serán del mismo tipo que las realizadas con el Grasshopper: saltos sobre distancias y altitudes bastante bajas. A medida que se desarrollen, las pruebas llevarán a la nave espacial a una altitud de varios kilómetros.

Habrá muchas cosas para probar en el BFR. Sabemos que SpaceX ha estado trabajando durante casi diez años en el motor Raptor que equipará el BFR. La nave espacial del BFR también debe poder realizar la reentrada atmosférica a la manera de una vela. Elon Musk ha especificado con precisión que las protecciones térmicas serían parte de los elementos probados.

Elon Musk da detalles sobre el BFR en Reddit

– Noticias del 17 de octubre de 2017 –

Elon Musk, CEO de SpaceX, aprovechó una sesión de preguntas y respuestas de Reddit para contar sobre el Big Falcon Rocket (BFR), también conocido como Big Fucking Rocket. El sujeto tiene más de 12000 mensajes.

El líder de SpaceX comenzó discutiendo el problema de la radiación. SpaceX considera que los niveles de radiación no requieren protecciones especiales durante la duración del viaje. Sin embargo, las naves espaciales de la compañía estarán equipadas con un refugio en caso de tormentas solares. SpaceX no se ocupará de la colonización marciana en sí misma: el propósito de la compañía es ofrecer un medio de transporte e infraestructura básica en Marte. Otras compañías y organizaciones podrán aprovechar esta oportunidad. Elon Musk compara el BFR con la llegada del ferrocarril, que fue acompañado por el desarrollo de las ciudades adyacentes.

SpaceX está tratando de aligerar el BFR. Por ejemplo, las baldosas de protección térmica se montarán directamente en los tanques, sin estructura intermedia. La nave espacial de la empresa se llama Big Falcon Spaceship (BFS). Las aletas pequeñas no se usan para proporcionar sustentación sino como un medio de control durante la reentrada atmosférica sin carga útil. El BFS debería poder entrar en la órbita de la Tierra por sus propios medios. El BFR está ahí para permitirle embarcar un máximo de cargas útiles.

Gracias a la reducida gravedad marciana, BFS hará todo el trabajo desde la superficie del planeta rojo. Los viajes se realizarán con la punta de la nave espacial apuntando hacia el sol, para evitar que el combustible de los tanques hierva. El Raptor, el motor cohete que equipará BFR, se imprimirá parcialmente en 3D. También aprendemos que una nueva aleación de metal ha sido especialmente desarrollada para la bomba de oxígeno. El objetivo es lograr un nivel de fiabilidad similar al de los motores de aviación civil. Sin embargo, aprendemos que el poder del Raptor se ha revisado a la baja de 300 toneladas de empuje a 170 toneladas, lo que explica el rendimiento reducido del BFR en comparación con lo anunciado anteriormente. Sin embargo, esta caída en el poder debería aumentar significativamente la confiabilidad y seguridad de BFS.

Un tercer Raptor equipado con una boquilla atmosférica se agregó al diseño que se presentó en septiembre, nuevamente por cuestiones de confiabilidad. Elon Musk dijo que, por razones de eficiencia, la primera nave espacial cisterna será BFS y, en última instancia, la compañía diseñará una nave espacial dedicada.

Con respecto al uso del BFR para vuelos intercontinentales en la Tierra, la compañía comenzará experimentando en pequeños saltos de unos cientos de kilómetros. Esto probará la técnica sin escudo térmico.

Algunos usuarios de Reddit han revelado puntos interesantes: por ejemplo, el hecho de que SpaceX quiere construir su cohete y operar enlaces entre la Tierra y Marte, mientras que las leyes antimonopolio de los Estados Unidos podrían poner todo en cuestión. En 1934, Boeing tuvo que abandonar su negocio de aerolíneas para centrarse únicamente en la fabricación de aviones. De hecho, la justicia de los Estados Unidos no permite que un fabricante de aeronaves opere enlaces comerciales y viceversa, y es concebible que los competidores de SpaceX utilicen esta ley.

Elon Musk anuncia el primer lanzamiento de BFR a Marte en 2022

– Noticias del 3 de octubre de 2017 –

La semana pasada, se celebró el 68º Congreso Astronáutico Internacional en Adelaide, Australia. Elon Musk, el CEO de SpaceX, compartió su visión para el futuro cercano y lejano de su compañía. Para desarrollar su lanzador pesado BFR, la empresa estadounidense se enfrenta a una gran dificultad, la financiación. Desarrollar el lanzador más poderoso en la historia de la humanidad requeriría inyectar unos pocos miles de millones de dólares. Actualmente, la compañía está gastando una gran cantidad de dinero en el desarrollo de cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy, así como su cápsula espacial Dragon. Con el BFR, el cohete que se utilizará para la colonización de Marte, SpaceX quiere que todos sus demás productos queden obsoletos. En otras palabras, SpaceX finalmente quiere ofrecer solo un cohete gigantesco y capaz de cumplir todas las misiones. Debe ser completamente reutilizable y requiere poco mantenimiento. Idealmente, el costo de un lanzamiento estaría limitado al costo de los propelentes. Una vez que Falcon Heavy funcione, SpaceX cambiaría todas sus capacidades de investigación y desarrollo en el BFR y la nave espacial que lo acompañará.

El trabajo ya comenzó. Aprendimos que el tanque de oxígeno líquido del cohete se ha probado en condiciones reales, y el motor Raptor ya ha corrido más de 1200 segundos en 42 pruebas. El BFR sería, por lo tanto, un monstruo capaz de poner en órbita baja una carga útil de 150 toneladas en una configuración completamente reutilizable. Según Elon Musk, este gigantismo también permitirá que el BFR se convierta en el lanzador más barato del mercado. Si todo el cohete es reutilizable, de hecho es posible. El BFR mide 106 metros de alto y tiene un diámetro de 9 metros. Su primera etapa está equipada con 31 motores Raptor que proporcionan un empuje de despegue de 5400 toneladas, que es más que suficiente para levantar las 4400 toneladas del cohete espacial. La nave espacial que se presentó con este cohete podría tener varias aplicaciones. La aplicación principal sería, por supuesto, el viaje a Marte. Luego se usaría en dos versiones, una versión de carga no tripulada y una versión capaz de alojar a cien pasajeros. Medirá 48 metros de largo y pesará 85 toneladas. En su versión habitada, tendrá un volumen presurizado de 825 metros cúbicos. Es más que a bordo de un A380. Los viajeros compartirán 40 cabañas, además de habitaciones comunes y un refugio contra las tormentas solares. La nave espacial podrá almacenar 1100 toneladas de oxígeno y metano líquido, que es suficiente para hacer el viaje a Marte desde la órbita de la Tierra. Sin embargo, será necesario producir combustible en el lugar para el viaje de regreso.

Elon Musk se refirió brevemente al tema de la producción de combustible. Esto requerirá la instalación de una superficie gigantesca de paneles solares. El metano y el oxígeno líquido se producirán a partir de la atmósfera marciana y el agua marciana. La nave espacial también estará equipada con pequeñas alas capaces de proporcionar sustentación y maniobrabilidad en ambientes atmosféricos. Por otro lado, ofrecería la posibilidad de viajar de ida y vuelta a la superficie lunar en sus únicas reservas de combustible, siempre que se reposte en una órbita de transferencia elíptica. La arquitectura de la misión marciana se basará en la nave espacial que se colocará en la órbita baja de la Tierra. Luego, recargará el propelente con la ayuda de varios petroleros. El viaje a Marte tomará unos meses. La gran mayoría de las frenadas serán aerodinámicas, con el encendido de uno o dos motores Raptor de la nave espacial durante la fase final. Para el regreso, gracias a la baja gravedad marciana, la nave espacial podrá alcanzar la superficie de la Tierra desde la superficie marciana sin cohete, y con solo uno lleno de propelente.

SpaceX espera realizar una primera misión a Marte con el BFR y su nave espacial en 2022. Esta primera misión espacial sería completamente automática y utilizaría al menos dos naves espaciales de carga para colocar la primera infraestructura en el suelo marciano y para localizar los recursos necesarios para la base marciana. En 2024, cuatro naves espaciales partirían a Marte con los primeros exploradores humanos a bordo. Su principal misión sería establecer las plantas de producción de metano y oxígeno necesarias para su regreso. También sería una oportunidad para establecer una base permanente en la superficie del planeta rojo. A más largo plazo, Elon Musk quiere colonizar Marte para que la humanidad se convierta en una especie de múltiples planetas.

Imagen por spacex.com

Fuentes

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