Terraformación : todo conocimiento y novedades

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¿ Cómo terraformar planetas (Marte, Venus…) ?

El 15 de agosto de 2019, Elon Musk tuiteó una idea extraña : atomizar el planeta Marte, no como un acto de guerra sino como un intento de terraformación. Según el líder de SpaceX, la explosión de bombas nucleares sobre los casquetes polares marcianos liberaría grandes cantidades de dióxido de carbono y vapor de agua a la atmósfera, dos gases de efecto invernadero. El planeta Marte se calentará entonces y se volverá más hospitalario para los posibles colonos marcianos. Tal declaración puede sorprender, preocupar o hacer reír a la gente.

La terraformación es un tema recurrente en los estudios científicos y la ciencia ficción

Aunque ningún proyecto de este tipo se ha estudiado seriamente en la actualidad, la terraformación de ciertos cuerpos del sistema solar ya ha sido objeto de numerosos estudios. También es uno de los temas favoritos de la ciencia ficción. ¿ Es posible devolver sus océanos a Venus ? ¿ Respirar al aire libre en el planeta Marte o en la Luna ? Lamentablemente lo estamos experimentando en la tierra, la especie humana es bastante capaz de modificar el clima de un planeta. Es por el momento un fenómeno que no está controlado y que no beneficia en absoluto a los ocupantes de la Tierra.

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Impresión artística de la luna terraformada

En ausencia de poder contener nuestra producción de gases de efecto invernadero, algunos esperan poder implementar contramedidas artificiales como la fertilización oceánica y las plantaciones forestales masivas para capturar CO2 o el establecimiento de gigantescas sombrillas espaciales. . Esta disciplina se llama geoingeniería. Por absurdo que parezca, está más o menos terraformando la Tierra.

Al usar terraformación, la humanidad espera dominar parámetros que ni siquiera controla en la Tierra

Los humanos y la mayoría de las especies que se encuentran en nuestro planeta solo pueden sobrevivir en condiciones muy específicas. Las temperaturas, las presiones, la composición atmosférica o incluso la simbiosis entre diferentes especies constituyen un equilibrio frágil. El más mínimo cambio de un pequeño porcentaje en cualquiera de estos parámetros puede conducir a extinciones masivas.

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Ciclo biológico del nitrógeno en la Tierra

La apuesta de la terraformación es que la especie humana puede controlar estos parámetros y ponerlos en un rango aceptable en otros planetas. Por supuesto, esta es una perspectiva completamente ilusoria hoy. Todavía no podemos entender el funcionamiento preciso de la Tierra, por lo que no estamos listos para controlarlo. Sin embargo, podemos imaginar cómo ciertos procesos podrían ayudar a una civilización que realmente quisiera abordar esta tarea en el planeta Marte, por ejemplo.

Cómo terraformar el planeta Marte

Cuando hablamos de terraformación, en realidad es una gama completa de resultados que se pueden prever con medios más o menos importantes para implementar. Si, por ejemplo, quisiéramos hacer del planeta Marte un gemelo perfecto de la Tierra, la tarea sería desalentadora.

El planeta Marte es aproximadamente diez veces menos masivo que la Tierra, por lo que tendríamos que recuperar el equivalente de varios planetas pequeños, organizar colisiones y esperar unos millones de años para que se enfríe. Entonces habríamos alcanzado la primera etapa de terraformación. A tal nivel de ingeniería y tal gasto de energía, incluso el viaje interestelar parece ser una alternativa más creíble para encontrar un segundo hogar.

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Impresión artística del planeta Marte casi terraformada

Para llegar a una solución más aceptable, podemos comenzar haciendo concesiones. Supongamos, en cambio, que el planeta Marte retiene su masa actual. El planeta tiene una gravedad superficial de poco más de un tercio de la de la Tierra. Esto supone un tiempo de adaptación, pero probablemente no sea un obstáculo fundamental para la vida en el planeta Marte. Uno podría imaginar que una terraformación exitosa del planeta Marte consistiría en convertirlo en un planeta donde sea posible respirar al aire libre. Nuevamente, el desafío parece enorme. Hay tres proyectos principales para implementar: aumentar la presión atmosférica, cambiar su composición para que sea transpirable y llevar las temperaturas a un rango aceptable.

Incluso si tuviera éxito, sería igual de difícil mantener estas condiciones con el tiempo. De hecho, el planeta Marte tiene dificultades para retener sus capas atmosféricas frente al trabajo de socavar los vientos solares, principalmente debido a su baja gravedad y la falta de campos magnéticos. Para hacer que tal proyecto sea sostenible, también debemos encontrar una manera de contrarrestar los vientos solares. Si tratamos de imaginar una terraformación marciana, quizás es por esto que debemos comenzar.

Protege el planeta Marte de los vientos solares gracias a un imán en el espacio

En 2017, Jim Green, director de la División de Ciencia Planetaria de la NASA, hizo una propuesta. Al colocar un electroimán muy poderoso en el punto L1 Lagrange del sistema Sol-Marte, debería ser posible abarcar todo el planeta Marte en su magnetosfera.

artificial magnetic shield

Concepto de escudo magnético artificial

Este dispositivo actuaría como una especie de escudo contra los vientos solares. Para lograr este resultado, sería necesario configurar un campo magnético muy potente. Así que todavía nos apoyamos claramente del lado de la ciencia ficción, pero esta modificación humana podría permitir que el planeta Marte desarrolle una atmósfera un poco más gruesa. Las temperaturas de la superficie aumentarían unos pocos grados, lo que ya es una pequeña victoria.

Respira al aire libre, crea un ciclo de agua … ¿ Es posible en el planeta Marte ?

Sin embargo, debemos ir mucho más lejos para lograr nuestro objetivo de aire respirable. Podemos intentar continuar aumentando la presión atmosférica y las temperaturas mediante varios procesos, como la fusión de los casquetes polares con espejos orbitales o bombas nucleares, la importación de gases de efecto invernadero por millones de toneladas o la reducción artificial El albedo del planeta Marte. No faltan ideas, pero todas requieren medios mucho más allá de las capacidades humanas y los resultados son muy hipotéticos.

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Impresión artística del planeta Marte terraformado

Incluso si pudiéramos derretir todas las capas polares del planeta Marte y liberar todo el CO2 que contienen, la presión atmosférica solo aumentaría al 7% de la de la Tierra. El 93% restante tendría que ser importado, lo cual es una tarea absolutamente hercúlea. Aquí nuevamente, la alternativa del viaje interestelar es bastante atractiva.

Introducir seres vivos extremófilos para crear oxígeno

Alcanzar la presión atmosférica y las temperaturas aceptables tampoco resuelve el problema del oxígeno. En pequeña escala, la NASA ha trabajado en este tema. Desde 2014, la agencia espacial estadounidense ha estado desarrollando un pequeño experimento que algún día podría equipar un rover marciano. En presencia de luz y en contacto con el suelo del planeta Marte, algunas cianobacterias y algas extremófilas podrían producir este oxígeno. La NASA está desarrollando este concepto con la esperanza de poder crear fácilmente oxígeno para una posible base marciana. Obviamente, requeriría una escala gigantesca para suministrar de esta manera toda la atmósfera del planeta Marte.

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Sala de pruebas ubicada en la sala dedicada a Mars of Techshot Inc.

Ahora imagine que todos estos problemas están resueltos. Después de esfuerzos insuperables, la humanidad ha espesado la atmósfera del planeta Marte y le ha suministrado oxígeno. Esta atmósfera está más protegida por un escudo magnético. Ahora es posible aterrizar en el planeta Marte, quitarse el casco y respirar aire fresco. Gracias a esta espesa atmósfera, el agua líquida ha regresado. De ahora en adelante, algunos ríos y mares atraviesan el planeta Marte, no tanto como hace unos miles de millones de años, pero aún lo suficiente como para organizar algunas carreras náuticas. La terraformación está lejos de lograrse.

Humano en Marte, no te quites el casco de inmediato…

El suelo marciano es siempre infértil, peor es tóxico. Hay grandes cantidades de perclorato, un compuesto cancerígeno que impregna el suelo y se disuelve en agua. Las ventas ahora poderosas que agitan la atmósfera transportan grandes cantidades de polvo. Es probable que el gran aliento de aire marciano fresco te haga escupir los pulmones. Si efectivamente hubiera agua líquida, no es seguro que esté en cantidad suficiente para establecer un ciclo real del agua. Las lluvias son probablemente muy dispersas y regionales. A excepción de algunas especies extremófilas, el planeta Marte todavía no es hospitalario.

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Impresión artística de un astronauta en el planeta Marte

Ahora es necesario fertilizar el suelo e introducir poco a poco algunas especies que pueden formar ecosistemas. Por supuesto, se espera que una vez que se alcance esta etapa, la humanidad tendrá una mejor comprensión de cómo funcionan los ecosistemas. Todavía no hemos enumerado todas las especies que viven en la Tierra y todavía no entendemos completamente las sinergias que las unen. En otras palabras, el camino es largo.

Incluso con medios gigantescos, la terraformación de un planeta parece ser insuperable.

Querer terraformar el planeta Marte es querer recuperar los 3 mil millones de años de trabajo que han permitido a la Tierra convertirse en lo que es hoy. Las cosas no son mucho más brillantes si miramos a Venus. Venus tiene la ventaja de ofrecer una gravedad superficial casi similar a la de la Tierra. Por lo demás, la tarea parece aún más difícil que en el planeta Marte. Debemos lograr dividir la masa atmosférica del planeta entre 90, reintroducir el agua y aceptar vivir días equivalentes a 216 días terrestres.

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Impresión artística del planeta Venus terraformado

En el caso de Venus, como en el caso del planeta Marte, la terraformación requiere recursos extraordinarios, mucho mayores de lo que la humanidad ha podido explotar desde sus orígenes, para un resultado muy incierto. Quizás se pueda imaginar de manera más realista terraformaciones muy parciales que no tendrían el objetivo de transformar el planeta Marte o Venus en un nuevo Edén, sino hacerlos destinos un poco menos hostiles. Algunos milipascales y algunos grados más siguen siendo valiosos si el costo de la energía está relativamente contenido.

La protección de la Tierra e incluso el viaje interestelar son preferibles a la terraformación

Además de gastar recursos silvestres, la humanidad también podría optar por vivir en un ambiente controlado, ya sea túneles y cúpulas en el planeta Marte, o incluso estaciones espaciales construidas a partir de asteroides. A un nivel similar de gasto, el viaje interestelar a bordo de barcos multigeneracionales es una alternativa viable para un día para ofrecer a la humanidad varios hogares.

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Impresión artística del concepto de nave espacial interestelar de Orión

Pero si dos planetas son mejores que uno, es bueno recordar que un planeta es mejor que cero. Las bases de la Luna y de Marte pueden ver la luz del día en un futuro relativamente cercano, pero la vida nunca será tan agradable como en la Tierra. Nuestro papel es cuidarla para que nunca tengamos que preguntarnos cómo terraformarla.

Images by Daein Ballard [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)] / U.S. Environmental Protection Agency [Public domain] / D Mitriy [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)] / NASA/Green / NASA/Techshot Inc.





Fuentes

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