Telescopio de satélite de la encuesta exoplaneta en tránsito (TESS)

El telescopio espacial TESS comienza sus observaciones

– Noticias del 31 de julio de 2018 –

TESS, el pequeño observatorio de la NASA, acaba de comenzar sus observaciones. En abril pasado, TESS fue lanzado por un cohete SpaceX Falcon 9. Después de una maniobra de asistencia gravitacional alrededor de la Luna, el observatorio espacial se colocó en una órbita elíptica alrededor de la Tierra nunca antes utilizada. Es una órbita que resuena a 1 con nuestro satélite. Es muy estable y la NASA piensa que TESS podrá continuar su misión durante 20 años.

TESS reemplazará a Kepler poco a poco. Su misión será la misma: descubrir exoplanetas en las cercanías de la Tierra a través del método de tránsitos. Para cumplir su misión, el telescopio embarcó cuatro cámaras con un gran campo de visión, a cargo de detectar la pequeña caída de luminosidad que señalaba el tránsito de un planeta frente a su estrella. La NASA comunicó que TESS comenzará sus observaciones dos meses después de su lanzamiento. El telescopio pequeño tiene más de un mes de retraso, pero está en excelentes condiciones, es el principal. A diferencia de Kepler, TESS no se enfocará en una región en particular. Durante los dos años de su misión principal, debería cubrir el 85% del cielo, lo que probablemente conducirá al descubrimiento de miles de exoplanetas.

Por ahora, TESS se enfoca en una región visible desde el hemisferio sur. El satélite nos dará sus primeros datos el 8 de agosto. TESS se enfocará principalmente en estrellas pequeñas, enanas amarillas y enanas rojas. Sus cámaras escudriñarán medio millón de ellos. Entre estos, las enanas rojas más cercanas a nuestro sistema solar serán examinadas con gran cuidado. Las cuatro cámaras TESS tomarán fotos cada dos segundos. Esta es demasiada información para poder transmitir todo a la Tierra. La nave espacial se comunica solo cada 14 días con nuestro planeta. Cuando pasa al punto más bajo de su órbita, las imágenes recogidas se recombinarán en períodos de dos minutos cada una, antes de enviarse a las estaciones terrestres.

Aunque TESS observa casi toda la esfera celeste, dos regiones cercanas a los polos eclípticos recibirán una atención especial. Estarán cubiertos 351 días al año, casi continuamente. Se eligió esta configuración porque estas dos regiones también serán las más fácilmente observables por el Telescopio Espacial James Webb. Si TESS hace descubrimientos interesantes, la recopilación de información adicional será posible gracias al Telescopio Espacial James Webb.

El telescopio TESS está en el espacio

– Noticias del 18 de abril de 2018 –

Lanzamiento del Observatorio espacial Tess con un cohete Falcon 9. Después de un retraso inicial de 48 horas, las diversas fases del vuelo fueron perfectas. Ahora tomará algunas semanas para que tess inicie su misión operativa. Como recordatorio, el pequeño telescopio de 350kg debe descubrir exoplanetas cerca de la tierra gracias al método de los tránsitos.
A pesar del modesto tamaño y el presupuesto de Tess, uno espera una cosecha de varios miles de mundos nuevos y puede ser uno de los primeros verdaderos exoterres.
Por esta razón, los planetas más prometedores descubiertos por Tess estarán sujetos a observaciones adicionales por parte de herramientas más capaces como el Telescopio Espacial James Webb.

El lanzamiento del telescopio TESS se pospone

– Noticias del 17 de abril de 2018 –

El lanzamiento del telescopio TESS de la NASA iba a tener lugar ayer, pero tomará otras 48 horas debido a los controles adicionales en el cohete Falcon 9 que lanzará el telescopio. Para poder detectar exoplanetas, el telescopio TESS se colocará en una órbita bastante inusual, con un apogeo de 400 000 kilómetros. SpaceX nunca colocó una carga útil en esta órbita. La compañía estadounidense parece necesitar este retraso para garantizar el buen funcionamiento de la misión. SpaceX volverá a probar el miércoles.

TESS pronto buscará exoplanetas

– Noticias del 20 de febrero de 2018 –

La próxima llegada del telescopio espacial James Webb no debería ocultar otras misiones menos impresionantes pero igualmente prometedoras. Este es, por ejemplo, el caso de TESS, un observatorio espacial que lanzará la NASA en marzo. TESS pesa 350 kg y su costo de desarrollo es de $ 75 millones. Una misión importante se le ha confiado. Al igual que muchos instrumentos astronómicos que entran en servicio en los últimos años, TESS se centrará en exoplanetas, especialmente en exoplanetas cercanos a la Tierra. Para hacer sus observaciones, el telescopio usará el método de tránsitos. Detectará las gotas en el brillo de las estrellas debido al paso de un planeta. En particular, TESS buscará planetas terrestres orbitando estrellas similares a nuestro sol. Observará 500 enanas amarillas y anaranjadas, y también las enanas rojas más cercanas a la Tierra, en un radio de 100 años luz.

TESS solo podrá detectar planetas con un período orbital corto. Cada estrella será observada por el telescopio durante un período de 72 días, con una instantánea cada 96 minutos. Como debemos ser capaces de observar al menos dos pasajes para validar la existencia de un exoplaneta, solo los planetas cuya revolución dura unos pocos días pueden ser confirmados. El objetivo principal es seleccionar objetivos de observación para James Webb, que tendrá un tiempo de observación limitado de unos diez años. Las observaciones preliminares de TESS garantizarán, por lo tanto, que el enorme espejo de James Webb se utilizará de manera óptima. El telescopio espacial TESS será lanzado por un Falcon 9. Esta es la primera misión científica para el cohete SpaceX. La NASA acaba de certificar el Falcon 9 para misiones científicas, pero aún no sabemos si a esta primera misión seguirán otras colaboraciones.

Pero la órbita baja es solo el comienzo de la aventura de TESS porque el pequeño telescopio se colocará en una órbita muy específica llamada P2. Para esto, TESS realizará una maniobra de asistencia gravitacional sobrevolando la luna. Su órbita final, muy estable, la acercará a la Tierra cada dos semanas para que pueda transmitir sus datos. TESS no es el único observatorio pequeño para exoplanetas que se pondrá en órbita este año. La ESA lanzará su telescopio espacial, que pesará 280 kg y tratará de caracterizar algunos exoplanetas ya conocidos. Intentará determinar el tamaño, la masa y, si es posible, la composición atmosférica de algunos exoplanetas ya seleccionados.

Imagen de la NASA (http://tess.gsfc.nasa.gov/documents/TESS-Litho.pdf) [Public domain], a través de Wikimedia Commons

Fuentes

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