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SpaceX continue la mise en orbite des satellites de la constellation Iridium Next

— Actualités du 3 avril 2018 —

Si on regarde le travail accompli par Iridium Next et par SpaceX, on pourrait se dire que des constellations de satellites sont déjà en train d’être mises en place. En à peine plus d’un an, le partenariat entre les deux entreprises a permis de mettre en orbite 50 satellite de télécommunications. Ce ne sont pas des SmallSats : chacun des satellites de la constellation Iridium Next pèse plus de 800 kg. Ils ont été lancées par grappes de 10 par des fusées Falcon 9. C’est à peu près à la même période que SpaceX a commencé à réutiliser ses fusées : il n’a donc fallu que trois Falcon 9 pour réaliser les cinq lancements nécessaires à la mise en orbite des 50 premiers satellites de la constellation.

Quand elle sera terminée, la nouvelle constellation Iridium Next comportera 72 satellites en orbite, et 9 en réserve au sol. Ce ne sont pas encore des centaines ou des milliers de satellites tels que le promettent des projets comme OneWeb ou Starlink, mais on commence à s’en approcher. Avec Iridium Next, on a le début de la démonstration que SpaceX pourrait être capable de mettre en orbite une constellation de satellites. Mais tout n’est pas parfait : depuis 2010, SpaceX réussit certes à faire revoler des fusées mais il semble que SpaceX et du mal à pousser le concept de réutilisation au-delà.

Image by Emmanuel Briot / Thales Alenia Space





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