冥王星 :NASAはオービターを送信する予定

Pluto

-2019年11月5日のニュース-

冥王星は、4年前にアメリカの宇宙探査機New Horizo​​nsによって調査されました。このスピードミーティングにより、多くの質問を生成する美しい写真を作成することができました。 冥王星の表面は以前考えられていたよりもはるかに活発であるように見えます。

New Horizo​​nsのおかげで利用可能な冥王星の地図

New Horizo​​nsは高速であるため、冥王星の半分しかマッピングできませんでした。小惑星は地球の6日間で回転しますが、宇宙探査機にとっては遅すぎます。しかし、数年の分析の後、NASAはほぼ完全な地図を作成することができました。情報は長い進入段階から抽出されましたが、ニューホライズンはまだ冥王星から数百万キロ離れていました。

この画像により、小惑星の2つの面の地質学的な違いを区別することができます。 New Horizo​​nsが飛んだ顔は、スプートニクプラヌムと呼ばれる構造物によって支配されています。スプートニクは、2000 kmの広大な氷、窒素、メタンの平原です。反対側にも同様のものはありませんが、それでも非常に興味深いものです。大きな領域に広がる巨大な結晶構造を持っています。これが、NASAが冥王星の周りにスペースプローブを送信することを検討する理由です。

冥王星はオービターによって研究される可能性があります

米国の宇宙機関は、このアイデアの研究を開始するために、その機関の1つに予算を割り当てました。最初の目標は、そのようなプロジェクトの実現可能性とコストを評価することです。 冥王星での初めてのフライバイはすでに偉業でしたが、but小惑星を周回するには、はるかに強力な宇宙探査機が必要です。

解決すべき主な問題は燃料です。たとえば、10年以内に冥王星にすばやく到達するには、非常に高速に移動する必要があります。これは、到着時にかなり遅くする必要があることを意味します。エネルギーの面でこの非常に高価な操作には、大量の推進剤を運ぶ必要があります。 war小惑星の軌道上で2年後、宇宙探査機は冥王星の月であるカロンの周りで重力補助操縦を行い、別の天体を探検するためにカイパーベルトに自らを推進する必要があります。

この飛行計画は、電気推進のおかげで可能になります。イオンエンジンを使用して、非常に長い期間にわたって目的の速度に到達します。 NASAにとって、これはNew Horizo​​ns以来のジレンマを解決するための完璧な方法です。米国の宇宙機関は冥王星の探査を続けるべきですか、それともカイパーベルトの他の物体に焦点を合わせるべきでしょうか?

地球と冥王星の間の距離は、電気通信にとって大きな課題です

この使命は、通信という別の課題にも対処する必要があります。 24時間の飛行中に蓄積されたデータを送信するには、New Horizo​​nsは16か月の送信を必要としました。オービターはより多くのデータを生成します。したがって、スペースプローブのメモリが完全に飽和する危険性があるため、これらのデータを迅速に送信できる必要があります。したがって、New Horizo​​nsよりもはるかに強力な通信システムが必要です。これには、より良い電源、より大きな質量、より多くの推進剤などが必要です。





砂丘は冥王星の凍ったメタンでできていますか?

– 2018年6月5日のニュース –

遠方の矮星の冥王星は、2015年夏にニューホライズン宇宙探査機が飛行して以来、もはや神秘的ではありません。表面からの画像は、予想以上に地質の多様性のある世界を観測することを可能にしました。冥王星の表面で観測された地層の一部は、50万年前にしか現れなかった。これらの中で、砂丘を特定したと考える大学間チーム。 6月上旬に発行されたScience誌に掲載された研究では、氷で覆われた1000キロメートルの大噴水であるSputnik Plain地区にある波紋に焦点を当てています。この流域の西、山脈の近くにあるNew Horizo​​nsの写真は、暗い境界線で区切られたポリゴンを示しています。これらの地形をもう少し観察することで、シワが見られ、火星で観測可能な砂丘を直ちに呼び起こすことができます。これらのしわに沿って、まるで風によって形成されたかのように、すべてが同じ方向に向いている黒い道を区別することができます。しかし、どのように砂丘が冥王星に形成されたのでしょうか?惑星は金色のビーチのために本当に光りません。その大気圧は砂を運ぶことのできる風の余地がほとんどありません。

研究の起源となったチームの仮説は、冥王星の砂はそれぞれ数百ミクロンの小さなメタン氷粒子で構成されているということです。これらの粒子は、矮小な惑星の最も強い風によって運ばれるほど十分に軽いでしょう。これらの風は山を形成し、砂丘が観測された山脈の真下にあります。冥王星の風がメタンの穀物を運ぶのに十分な強さを持っているなら、それらを上げるのに十分ではありません。これは、冥王星の氷昇華の現象が働く場所です。太陽によって加熱されると、矮星の表面の氷は直接気体状態になります。この昇華は、その上昇の中にある種のメタンを運ぶ可能性がある。特定の高度では、冥王星の風がNew Horizo​​nsによって観測された巨大な砂丘にこれらの砂を乗り越えて蓄積します。異なる現象が同様の形成を引き起こす可能性がある。地球と冥王星の砂丘は全く同じ起源を持っていませんが、宇宙からも同じように見えます。

小惑星はいずれの場合にも、研究者による他の研究の目的である:数日前に発表された別の研究は、冥王星の形成に関する仮説を提唱した。 Rosetta Probeによって探査された彗星67P / Churyumov-Guerassimenkoは、スプートニクの普通の氷河に奇妙に類似した組成を提示する。これは、小さな惑星が彗星の凝集の結果であるという印象を与える。彼らの約10億人が冥王星の形成を可能にしたかもしれない。これは、冥王星が原始惑星系円盤に直接形成されており、従って太陽に非常に近い化学組成を有すると仮定した通常のモデルとは異なる。 2つの仮説の間で決めるのはまだ難しい。だからこそ、矮星の現在の組成を完全に説明することはできないからだ。 Kuiperベルトはまだ非常に神秘的です。おそらく数ヶ月後に行われるNew Horizo​​nsによる2014 MU69オブジェクトの概要は、新しい要素をもたらすでしょう。

NASA / Johns Hopkins University応用物理研究所/南西研究所[パブリックドメインまたはパブリックドメイン]、ウィキメディア・コモンズから

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