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ヴァージン銀河系と青の起源がついに宇宙観光を揺るがす

– 2019年3月8日のお知らせ –

専門家によると、2019年は宇宙観光が本当に離陸する年です。 しかし、同じ文章を聞いてから数十年が経ちました。 2018年、2015年、2010年、2007年、さらには2001年も、宇宙観光が離陸すると発表された年でした。 それでも、ごくわずかな例外を除いて、宇宙へ行くために小切手に署名することはまだ不可能です。 しかし、これがすぐに変わると信じるには十分な理由があります。

ここ数週間のうちに、Virgin Galacticは何年もの苦痛な試みの末、ついに人を宇宙に連れて行きました。 ブルーオリジンはまた、その宇宙船が制御された方法で宇宙の境界に到達する能力を実証しました。 2社の米国企業は、宇宙旅行を数十万ドルで宣伝して民主化したいと考えています。 これは膨大な量のままですが、スペースへのアクセスの現在のコストを考えるとそれは大きな一歩前進です。





宇宙観光とは何ですか?

「宇宙観光」という用語は、多種多様な活動を表しています。 重力ゼロで軌道下飛行に数分費やすこと、または宇宙ステーションに数日間滞在することは非常に異なります。 何日間も宇宙ステーションに滞在することは、軌道周回飛行よりはるかに困難で、はるかに高価ですが、それが最初に行われたものです。

宇宙観光はすでに長い歴史を持っています

宇宙観光が誕生する前でさえも、NASAは1980年代の宇宙教師プロジェクトで宇宙シャトルで民間人を宇宙に連れて行きました。このプログラムの最初の参加者であるChrista McAuliffeは、1986年のChallengerのスペースシャトル事故で亡くなりました。これらのプログラムの参加者は彼らのお金でチケットを払わなかったので、本当に宇宙観光について話します。

軌道旅行は短期間の間存在していた。 2001年から2009年の間に、スペースアドベンチャーズは何人かの非常に裕福な顧客が地球軌道で数日を過ごすことを可能にしました。 1人目は2001年のDennis Titoが2000万ドルを支払った。以下の顧客は少なくとも宇宙での冒険のスリルのために同じくらい支払った。しかし、そのようなモデルを民主化することは不可能です。 Space Adventuresは、独自の宇宙船や宇宙インフラを開発したことはありません。同社はSoyuzからチケットを購入するだけです。しかし、これらの場所の価格は2011年のスペースシャトルプログラムの閉鎖後に爆発しました。

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最初の観光客が宇宙に送られたのと同時に、ニュースペースの最初の民間企業が現れました。 これらの民間企業は、宇宙船の製造を正当化する経済的利益を見つけなければなりませんでした。 2000年と2004年に設立されたBlue OriginとVirgin Galacticは、すぐに彼らの戦略を宇宙観光に集中させました。 しかし、この2社にとって、このアプローチはSpace Adventuresとは大きく異なります。 現実の市場を創造するためには、マススペースツーリズムが必要です。 これらの会社の2つのボスは彼らが私達がチケットの価格を徹底的に下げそしてはるかによい保証を保障しなければならないと結論を出した。

宇宙観光の経験は非常に異なる場合があります

Blue OriginとVirgin Galacticはほぼ同様のサービスを提供していますが、それらの技術的解決策はまったく異なります。 2020年か2021年に商業運転が開始されるかもしれません。

Virgin Galactic

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Virgin Galacticは、SpaceShipTwoロケット飛行機を使用しています。これは、飛行機の翼の下で最大15 km飛行します。 そのハイブリッドエンジンはそれから80から110キロの高度の間を登るために1分以上少しの間点灯します。 無重力状態で4〜5分後、2人のパイロットと6人の乗客が大気と陸の密な層に入ります。 この経験は2時間続き、Virgin Galacticは1チケットあたり25万ドルを請求します。 数百人の顧客がすでに支払いを済ませており、Virgin Galacticの準備が整うのを待っています。 2018年12月と2019年2月に行われた有人飛行はこの飛行計画がうまくいくことを証明した。

Blue Origin

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ブルーオリジンはそのロケット、ニューシェパード、そして宇宙カプセルを使います。 ブースターは、SpaceXブースターと同様にカプセルを垂直方向に陸上に戻す前に推進します。 乗客を含むスペースカプセルは、パラシュートの下に降りる前に無重力状態で数分を費やします。 2015年以来、Blue Originは多くの飛行計画テストを実施していますが、搭乗者はいません。 この経験の値段はまだわかりませんが、Jeff Bezosの会社がVirgin Galacticと同じ値段を使っている可能性があります。

宇宙観光の成功のための条件

再利用は必須です

この問題に対する最良の答えは、軌道上飛行で、高度100キロメートルまで上昇し、無重力状態で数分後に地球に戻ることです。 周回飛行は周回飛行よりもはるかに制約が少ないので、それらの宇宙船は地球周回軌道に入るものよりも開発がはるかに安価です。

目的は十分な数の顧客に手ごろな価格でチケットを提供することであるため、2つの米国企業も彼らの宇宙船が完全に再利用可能であることを望んでいます。 しかし、軌道上でさえ、有人飛行を達成することは困難です。 飛行計画は現在大丈夫です、しかし、それはもともと計画されていたヴァージン銀河と青の起源よりも5〜10年長い長い時間がかかりました。

セキュリティは完璧でなければなりません

技術が開発された今、これらの企業の成功または失敗は、彼らが彼らの顧客に提供できるセキュリティにかかっています。 誰もが自分の人生を危険にさらす何十万ドルも費やすことをいとわない。 Blue OriginとVirgin Galacticは、宇宙飛行が遊園地での1日以上危険ではないことを証明しなければなりません。 技術的にもコミュニケーションに関しても、まだ多くの作業があります。 無害な人が住んでいる空間または軌道下飛行をすることは巨大なギャンブルです。 Blue Originは、飛行のどの段階においても、すでにそのスペースカプセルの脱出能力について話し合っています。 この種の活動が当たり前になっていると見なされるまでには、おそらく数年、場合によっては数十年、さらにはいくらかの値下げが必要です。

価格は手頃な価格でなければなりません

宇宙観光は当初エリートのために予約されます。 ごくわずかな軌道周回飛行には家の価格がかかります。 価格が下落すると予想されるが、これがどのようにしてマスツーリズムに変わるのかを想像するのは難しい。 結局のところ、旅客機がより手頃な運賃を提供するようになるまでには数十年かかりました。 しかし、マススペースツーリズムは大きな生態学的コストがかかるので、それは良いことではないかもしれません。 Virgin Galacticは、すでに8000万ドル以上の預金を受け取っていると発表したが、6人の乗客でさえも、膨大な開発コストを相殺するために非常に多数の軌道周回飛行が必要になるだろう。

世界における宇宙観光のプラスの効果

しかし、私たちは楽観的で、宇宙観光の良い点を見ることができます。 この活動は、宇宙機関の予算や政治的意思の変化に左右されません。 したがって、新宇宙会社は独立したプロジェクトを構築することができます。

宇宙観光でも、軌道上でなくても、再び宇宙の問題に一般の人々に興味を持たせることができ、そしておそらく大気からのこれらの小さな飛躍は夢をさらに先へ進むことを望むエンジニアの次世代にするでしょう。 最後に、実際の工業化、したがって大幅なコスト削減を考慮することを可能にするのは経済活動です。 宇宙機関や科学全般でさえ、低価格でアクセススペースから利益を得ることができます。

宇宙観光の未来

私たちの近く、地球の軌道上

宇宙冒険はボーイングCST-100スターライナーに非常に興味があるようです。 おそらくこれは新しい米国の有人船の任務を多様化するでしょう。

地球の軌道上の宇宙観光は、宇宙のカプセルと私有の宇宙ステーションで構成することができます。 BigelowやOrion Spanのようないくつかの会社はすでに宇宙ステーションプロジェクトの開発について伝えています。 Orion SpanのAurora Space Stationのコンセプトは、実際の宇宙ホテルです。

月は人々を夢にさせる

宇宙観光の当面は、おそらく軌道下飛行であろう。 しかし、他の企業は顧客をもっと遠くに連れて行くという野心を持っています。 SpaceXのStarshipは、宇宙観光プロジェクトによって部分的に資金提供されています。 私たちは、日本の億万長者が月面を回るためにElon Muskの会社に多額のお金を払ったことを知っています。

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現在宇宙観光客を宇宙に送り込んだ唯一の会社であるSpace Adventuresは、DSE-Alphaという名前の同様のプロジェクトに取り組んでいます。 その考えは月の周りに観光客を連れて行くためにロシアの宇宙船とランチャーを使うことです。 しかし、月の周りのこの旅行の日付はしばしば延期されるので、これはもう少し複雑に思えます。 フライトで利用可能な2つの座席のうちの1つが2011年にすでに1億5000万ドルで売られたことを我々はまだ知っています。

火星の観光客?

つづく…

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Pictures by SpaceX, Blue Origin, Virgin Galactic, NASA

ソース

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