スペースタグ (space tug) :AstroscaleとClearspaceが市場をリード

space tug

-2019年10月15日のニュース-

スプートニクの打ち上げから62年後、地球の軌道は混雑しています。欠陥のある衛星、宇宙ロケットステージ、あらゆる種類の宇宙ゴミがあらゆる高度で積み重なっており、衝突のリスクは毎年増加しています。 2009年にはすでに衛星間で壮大な事故が発生しています。イリジウム33とコスモス2251は、42,000 km / hの速度で発生した衝撃で互いに消滅しました。事故により、スペースデブリの新しい雲が作成され、衝突のリスクが高まります。もちろん、衛星メガコンステレーションの展開はこの問題を悪化させます。

したがって、低軌道が「ノーマンズランド」になる前に、解決策を見つけることが急務です。それが、MEV衛星が10月9日に打ち上げられた理由です。これは、ノースロップグラマンの子会社によって設計されたスペースタグです。 MEVはIntelsat 901衛星とドッキングしますが、これは寿命に近づいています。軌道を上げ、Intelsat 901の寿命を5年延長します。宇宙タグにはかなりの燃料があります。その後、他の衛星の軌道を上げることができます。 MEVは約15年間動作する必要があり、その設計者によれば、静止軌道の衛星の80%にサービスを提供することができます。

このアプローチは、地球軌道上のスペースデブリの数を直接減らすことはありませんが、その増加を制限するという利点があります。新しい衛星を打ち上げるのではなく、すでに軌道上にある衛星のミッションを拡張しようとしています。この方法は静止軌道にとって特に興味深いものです。静止軌道は大気の軌道を周回するには高すぎます。既存の衛星の寿命を延ばし、最終的には衛星を駐車軌道に乗せるために、スペースタグを宇宙に送り込む方が合理的だと思われます。

ただし、低軌道の場合は、別のソリューションを検討できます。宇宙デブリの軌道を回るのは複雑で費用がかかるため、これまで宇宙産業のほとんどのプレーヤーがこの問題に対処していなかったのでしょう。ただし、いくつかの民間企業は状況を変えたいと考えています。 2020年に、アストロスケールはELSA-dミッションを開始します。ELSA-dミッションは、宇宙タグとターゲット衛星で構成されるデモンストレーションです。新興企業はすでに1億4000万ドルを調達しています。この最初のミッションが成功した場合、アストロスケールはすぐに商用サービスを提供します。

ヨーロッパでは、スイスの会社であるClearSpaceにも同じ野心があります。欧州宇宙機関によって引き起こされたスペースデブリの見当識障害に取り組むためにESAによって選ばれました。 ClearSpaceは来月セビリアで開催される省庁間会議で加盟国から資金を受け取ることができました。これにより、2025年の最初のミッションへの道が開かれます。ClearSpace-1は、Vegaランチャーに属するペイロードサポートの軌道を解除します。

しかし、スペースデブリの積極的な軌道離脱が実際の商業活動になるには、おそらく立法上の圧力を待つ必要があります。技術はすでに準備ができています。スペースデブリをクリーンアップする義務があるため、ほとんどの企業はサービスの利用を余儀なくされ、最終的にデオービットのコストが急速に低下し、低軌道が長期的にクリーンアップされると考えられます。 OneWeb、SpaceX、およびAmazonが衛星メガコンステレーションを展開するにつれて、問題はますます中心的になります。





オリオン宇宙船とLOP-Gのスペースタグ?

-2019年9月29日のニュース-

スペースタグの概念は1960年代から存在し、おそらくそれ以前にも存在します。アイデアは、ある軌道から別の軌道に貨物を輸送する機能を持つ宇宙船を設計することです。例えば、低軌道から静止軌道まで、または低地球軌道から低月軌道まで、より野心的に、多くの異なる飛行シナリオを想像することができます。多くの第3ロケットステージは、スペースタグボートと見なすことができます。 SLSを使用せず、スペースタグを使用して、LOP-Gを月軌道に投入することを想像できます。

2つの商用発射装置が離陸し、1つはオリオン宇宙船に乗り、LOP-Gのモジュールに乗り、もう1つは宇宙タグに乗ります。宇宙のタグボートが月に向かって彼らを推進する前に、彼らは地球軌道で会います。しかし、スペースタグを本当に面白いものにするためには、再利用可能であることが望ましいです。これは、推進剤を補給できることを意味します。これは、例えば、低軌道から月に一人で行き、戻ってきて、新しい貨物と給油を待つことができる宇宙船です。コンセプトをさらに推し進めることで、理想的な宇宙タグボートは月の近くで燃料を補給できるようになり、その能力が大幅に向上します。

Image by orbitalatk.com

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