WFIRSTは重力マイクロレンズ方式を使用します

wfirst

-2019年10月13日のニュース-

重力レンズ効果は、1936年にアルバートアインシュタインによって予測されました。2つの重い物体、たとえば2つの星が観測者と完全に位置合わせされると、レンズと呼ばれる中央の物体は、最も遠い、ソースと呼ばれます。レンズとして機能する星は惑星系を持っている場合があります。その場合、これらの惑星はそれぞれ、観察された拡大効果にその痕跡を残します。

この手法はごく最近のもので、過去10年間に発見されました。この期間中にこの方法のおかげで20個程度の系外惑星が検出されましたが、それほど多くはありません。この方法の主な関心は、星から十分に遠くを回って地球または火星のサイズの小さな惑星を発見できることです。たとえば、10年の軌道周期を持つ超地球を検出しました。系外惑星の検出は非常にランダムであり、運が原因です。一度しか発生しないアライメントが必要なため、再現性がありません。

WFIRST宇宙望遠鏡は、多数の星を監視して、系外惑星の検出を大幅に増やします。これにより、典型的な惑星系がどのように見えるかについての良いアイデアが得られるはずです。これは、地球の軌道状況が銀河内で頻繁であるかどうかを知る機会になります。これまでに検出された太陽系外惑星の大半は、トランジット法または動径速度法によるものでしたが、これらの方法は、星の近くを周回する大型で巨大な太陽系外惑星の検出に適しています。このバイアスは、宇宙の規範と例外を構成するものの認識をゆがめる可能性があります。重力マイクロレンズに基づく国勢調査により、WFIRST宇宙望遠鏡は惑星系の理解を改善するはずです。





WFIRST宇宙望遠鏡はNASA 2020の予算に含まれています

-2019年10月1日のニュース-

次の10年にわたって、NASAは新しい大規模な宇宙観測所を宇宙に送りたいと考えています。ジェームスウェッブ、6.5メートルの主鏡とWFIRSTを装備した巨大な望遠鏡。 WFIRSTは、米国のスパイ衛星を扱う機関であるNROからNASAへの寄付によって可能になりました。エージェンシーは、ハッブルと同等の能力を備えた2つの望遠鏡を提供しますが、観測範囲ははるかに大きくなります。 WFIRSTが構築されたのは、これらの望遠鏡の1つです。

ミッションは当初、暗黒エネルギーの性質をよりよく理解しようとする観測所と考えられていましたが、これは現在でも主要なミッションの1つです。しかし、それが開発されたとき、米国宇宙機関は、WFIRSTを太陽系外惑星の直接画像化のための主要なツールにしたかった。この新しい能力には、非常に強力なコロノグラフ、つまり、マスク、プリズム、および歪曲ミラーの複雑なシステムの追加が含まれます。

その目的は、軌道上にある惑星の光を通過させながら、星の光を遮ることです。これは、光学系では集められた光が回折パターンを形成し、光の直接の輪郭を認識できないためです。したがって、このコロノグラフの設置により、ミッションのコストが大幅に増大したため、2年ほどにわたってWFIRSTが予算の戦いの中心にあります。 NASAが月に戻ることを試みる間、実際にお金を見つけることは容易ではありません。

最初の良いニュースは、WFIRSTが2020年の米国宇宙機関の予算に予算を設定できたことです。開発を継続できるようにする4億4,500万ドルの封筒を入手しました。 2番目の良いニュースは、精巧なコロノグラフが予備設計レビューを完了したことです。これは、最終的なアーキテクチャが決定され、宇宙望遠鏡の製造段階に移行できることを意味します。

望遠鏡が任務を首尾よく果たした場合、NASAはさらに強力なコロノグラフを構築して、さらに大きな宇宙望遠鏡に配置することを計画しています。これは、最終的に地球の大きさの惑星を撮像することを可能にするものです。この距離で、私たちが画像について話すとき、私たちはピクセルについて話します。ピクセルはすでに光スペクトルを持つのに十分なので、観測された系外惑星の大気組成に関する情報を潜在的に得るので悪くはないでしょう。

この点に達する前に、WFIRSTは2020年代半ばに開始される開発を継続します。 James Webb宇宙望遠鏡のように、それは太陽地球系のL2ラグランジュ点に位置します。その使命は少なくとも5年間続きます。宇宙の膨張の研究とそのコロノグラフのテストに加えて、WFIRSTは重力マイクロレンズ法によって多くの太陽系外惑星の検出を試みます。 exo-earthを直接イメージしないと、少なくとも候補のリストを拡張するのに役立つはずです。

科学界の動員はWFIRST宇宙観測所を救う

– 2019年6月4日のニュース –

WFIRSTは、その予算枠がアメリカの宇宙機関の予算で消えないように毎年戦わなければなりません。この天文台は暗黒エネルギーと太陽系外惑星の研究に捧げられています。太陽系外惑星を観察するには、強力なコロノグラフを装備する必要があります。この追加により、WFIRSTの予算が急増しました。

私たちは、米国政府がすぐに男性を月に戻すというNASAの目標を設定したことを知っています。そのようなプロジェクトに必要なお金を見つけるために、何人かの人々はWFIRSTをキャンセルしたいと思います。しかしながら、この使命は科学界の大多数にとって最も重要であると考えられています。

2年間、お金を節約したい人たちと科学をやりたい人たちの間には戦いがありました。科学者たちは勝利したばかりです。 WFIRSTは、NASAの2020年予算の修正によって再び救われました。望遠鏡の開発予算は5億1000万ドルで、開発チームが望んでいた5億4200万ドルに非常に近い。これにより、プロジェクトはその開発を加速することができます。事実、1億9,500万ドルしか受け取っていません。

しかし、任務が行われるという最終確認を得るためには2020年の初めまで待つ必要があるでしょう。 WFIRSTの発売は2020年代半ばに行われる予定です。地球 – 太陽系のL2 Lagrange地点でJames Webb Space Telescopeに加わることが期待されています。

WFIRSTの将来はまだ不確実です

– 2019年1月27日のお知らせ –

James Webbのように、WFIRSTは遅れと予算超過を経験しています。私たちは2018年に中止を恐れましたが、今のところ望遠鏡は年々資金封筒を手に入れることができます。これは望遠鏡の開発のための大きな政治的戦いを約束します。 WFIRSTはJames Webb、SLS、そしてアメリカの宇宙機関の月の野望と並んでより高度な設計段階に入るので、NASAは予算の増加を要求しなければならないでしょう。私たちは非常に大きな経済的ニーズを期待することができます。

ホワイトハウスはNASAに2020年の予算を5%削減するように頼みました、それは様々なプログラムに広がるために10億ドルの予算削減を意味するでしょう。そのため、NASAは望遠鏡に取り組んでいるチームに、任務を維持しながらプロジェクトのコストを削減する方法に取り組むように依頼しました。

望遠鏡のコロナグラフは、この予算の減少、つまり、太陽系外惑星の直接イメージングに最も興味を持ってくれる装置を言うことによって影響を受けるでしょう。 NASAの予算の削減もまた発売の遅れを意味する可能性があります。当分の間、望遠鏡は2025年頃に離陸すると予想されています。ジェームズウェッブのように、それはL2ラグランジュ点になるでしょう。

WFIRSTのミッションは、米国国立研究評議会によって2020年代の最も重要な天体物理学のミッションと見なされています。そのため、科学界がプロジェクトとその資金調達を守ることを願っています。

NASA予算の困難はWFIRST望遠鏡を脅かす

– 2017年11月28日のニュース –

宇宙セクターが活況を呈していますが、NASAは依然として同じ予算の困難を抱えています。今回、ワイドフィールド赤外線測量望遠鏡望遠鏡(WFIRST)は、予算削減の脅威にさらされています。 WFIRSTは、有名なダークエネルギーの性質についての手がかりを私たちに提供することを目的とした赤外線観測を行うために、今後10年間の中頃に打ち上げられる予定です。それは、重力マイクロレンズ法による外眼球の検出にも使用されるべきである。これは、天文学者や物理学者によって非常に期待されるツールです。しかし、NASAの内部調査によると、WFIRSTは、予算の拡大やその能力の下方修正なしには立ち上げられないと結論づけられている。

NASAは当初から、元のミラーよりも2.4メートル広い主鏡の使用を含め、プロジェクトを大きく変えました。このミラーは、偵察衛星を担当する組織NROによってNASAに寄贈されました。これは、ハッブル宇宙望遠鏡とほぼ同じミラーですが、より広い視界を持っています。コロノグラフを追加することで、望遠鏡はある種のエキソプラネットを直接観測できるはずです。予算削減の結果、WFIRSTにはコロノグラフがない可能性があります。これは、プロジェクトに関するレポートが最も懐疑的なように見えるためです。

冠動脈造影は、外眼頚部の発見および特徴付けのための非常に有望な技術である。コロナグラフは星の光を遮り、惑星や原始惑星系の円盤などの近くの物体を直接観察することができます。このツールとその赤外線表示機能により、WFIRSTは地球のような惑星を識別する最初の望遠鏡となります。しかし、このコロナグラフの開発は、暗黒エネルギーの研究である望遠鏡の主な任務を危険にさらす可能性があります。報告書は、プロジェクトの野心を再調整することが不可欠であると結論づけている。

NASAの画像(http://wfirst.gsfc.nasa.gov/about/)[パブリックドメイン]、ウィキメディアコモンズから

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