Tudo sobre o Big Falcon Rocket (BFR) da SpaceX e notícias

SpaceX incidirá sobre o desenvolvimento do BFR

– Notícias de 13 de março de 2018 –

Na semana passada, a SpaceX lançou seu 50º foguete Falcon 9. Nesse ritmo, o centésimo chegará muito rapidamente. Entre o final de março e o final de abril, a SpaceX lançará seis foguetes Falcon 9 em um mês, incluindo três lançamentos em uma única semana. Mas a SpaceX olha para além deste lançador: Elon Musk disse em Setembro passado que uma vez que o Falcon Heavy estivesse operacional, os esforços de desenvolvimento da SpaceX se concentrariam no foguete Foguete Falcão Grande (BFR) e na Espaçonave Big Falcon (BFS).

Em uma entrevista em 11 de março, o fundador da SpaceX recordou sua ambição. Ele quer começar os testes de BFR no próximo ano. O foguete deve usar dois elementos principais: um propulsor totalmente reutilizável queimando metano e oxigênio líquido, e o segundo andar, uma espaçonave com capacidade interplanetária, habitável e também totalmente reutilizável, chamada BFS. O conjunto deveria permitir fazer a viagem habitada a Marte e outros corpos celestes do sistema solar.

Em suas declarações, Elon Musk disse que os planos para o foguete e para a espaçonave sofreram algumas mudanças desde sua apresentação em setembro passado. Portanto, podemos esperar por uma nova apresentação no próximo Congresso Internacional de Astronáutica. Aparentemente, é a sonda BFS que será testada primeiro. Segundo Elon Musk, a construção do primeiro protótipo já começou e a empresa espera realizar os primeiros testes nos primeiros seis meses de 2019. Esses testes serão do mesmo tipo dos que foram feitos com o Grasshopper: saltos em distâncias e altitudes muito baixas. À medida que se desdobram, os testes levarão a espaçonave a uma altitude de vários quilômetros.

Haverá muitas coisas para testar no BFR. Sabemos que a SpaceX está trabalhando há quase dez anos no motor Raptor que equipará o BFR. A espaçonave do BFR também deve ser capaz de realizar a reentrada atmosférica à maneira de uma vela. Elon Musk especificou precisamente que as proteções térmicas seriam parte dos elementos testados.

Elon Musk dá detalhes sobre o BFR no Reddit

– Notícias de 17 de outubro de 2017 –

Elon Musk, CEO da SpaceX, aproveitou a sessão de perguntas e respostas do Reddit para falar sobre o foguete Big Falcon Rocket (BFR), também conhecido como Big Fucking Rocket. O assunto tem mais de 12000 mensagens.

O líder da SpaceX começou discutindo o problema da radiação. A SpaceX considera que os níveis de radiação não requerem proteções especiais durante a duração da viagem. As naves espaciais da empresa, no entanto, serão equipadas com um abrigo em caso de tempestades solares. A SpaceX não cuidará da própria colonização marciana: o objetivo da empresa é oferecer um meio de transporte e infraestrutura básica em Marte. Outras empresas e organizações poderão explorar essa oportunidade. Elon Musk compara o BFR com a chegada da ferrovia que foi acompanhada pelo desenvolvimento de cidades adjacentes.

A SpaceX está tentando aliviar o BFR. Por exemplo, as telhas de proteção térmica serão montadas diretamente nos tanques, sem estrutura intermediária. A espaçonave da empresa é denominada Espaçonave Big Falcon (BFS). As pequenas aletas não são usadas para fornecer sustentação, mas um meio de controle durante a reentrada atmosférica sem carga útil. O BFS deve ser capaz de entrar na órbita da Terra pelos seus próprios meios. O BFR está lá apenas para permitir o embarque de um máximo de cargas úteis.

Graças à reduzida gravidade marciana, a BFS fará todo o trabalho a partir da superfície do planeta vermelho. As viagens serão feitas com o nariz da nave espacial apontada para o sol, a fim de evitar que o combustível nos tanques ferva. O Raptor, o motor de foguete que irá equipar o BFR, será parcialmente impresso em 3D. Também aprendemos que uma nova liga de metal foi especialmente desenvolvida para a bomba de oxigênio. O objetivo é atingir um nível de confiabilidade similar ao que é feito para os motores da aviação civil. No entanto, aprendemos que o poder do Raptor foi revisado para baixo de 300 toneladas de empuxo para 170 toneladas, o que explica o desempenho reduzido do BFR em comparação ao que foi anunciado anteriormente. No entanto, essa queda de energia deve aumentar significativamente a confiabilidade e a segurança do BFS.

Um terceiro Raptor equipado com um bocal atmosférico foi adicionado ao projeto que foi apresentado em setembro, novamente por questões de confiabilidade. Elon Musk disse que, por razões de eficiência, a primeira espaçonave de tanques será a BFS e, em última análise, a empresa projetará uma espaçonave dedicada.

Em relação ao uso do BFR para voos intercontinentais na Terra, a empresa começará experimentando em pequenos saltos de algumas centenas de quilômetros. Isso testará a técnica sem proteção térmica.

Alguns usuários do Reddit revelaram pontos interessantes: por exemplo, o fato de que a SpaceX quer construir seu foguete e operar ligações entre a Terra e Marte, enquanto as leis antitruste dos EUA poderiam colocar tudo em questão. Em 1934, a Boeing teve que abandonar seus negócios aéreos para se concentrar exclusivamente na fabricação de aeronaves. De fato, a justiça dos EUA não permite que um fabricante de aeronaves opere ligações comerciais e vice-versa, e é concebível que os concorrentes da SpaceX usem essa lei.

Elon Musk anuncia o primeiro lançamento do BFR to Mars em 2022

– Notícias de 3 de outubro de 2017 –

Na semana passada, o 68º Congresso Internacional de Astronáutica foi realizado em Adelaide, Austrália. Elon musk, o CEO da SpaceX, compartilhou sua visão para o futuro próximo e distante de sua empresa. Para desenvolver seu pesado lançador BFR, a empresa americana enfrenta uma grande dificuldade, o financiamento. Desenvolver o lançador mais poderoso da história da humanidade exigiria injetar alguns bilhões de dólares. A empresa está atualmente gastando muito dinheiro desenvolvendo foguetes Falcon 9 e Falcon Heavy, bem como sua cápsula espacial Dragon. Com o BFR, o foguete que será usado para a colonização de Marte, a SpaceX quer tornar todos os seus outros produtos obsoletos. Em outras palavras, a SpaceX, em última análise, quer oferecer apenas um foguete gigantesco e capaz de cumprir todas as missões. Deve ser totalmente reutilizável e requer pouca manutenção. Idealmente, o custo de um lançamento seria limitado ao custo dos propelentes. Uma vez que o Falcon Heavy estivesse operacional, a SpaceX trocaria todas as suas capacidades de pesquisa e desenvolvimento no BFR e na espaçonave que o acompanharia.

O trabalho já começou. Aprendemos que o tanque de oxigênio líquido do foguete foi testado em condições do mundo real, e o motor Raptor já passou por 1.200 segundos em 42 testes. O BFR seria, portanto, um monstro capaz de colocar em uma órbita baixa uma carga útil de 150 toneladas em uma configuração totalmente reutilizável. De acordo com Elon Musk, esse gigantismo também permitirá que o BFR se torne o lançador mais barato do mercado. Se todo o foguete for reutilizável, é realmente possível. O BFR tem 106 metros de altura e um diâmetro de 9 metros. Sua primeira etapa é equipada com 31 motores Raptor, com um empuxo de 5400 toneladas, o que é mais que suficiente para levantar as 4400 toneladas do foguete espacial. A espaçonave que foi apresentada com este foguete poderia ter várias aplicações. A principal aplicação seria, claro, a viagem a Marte. Em seguida, seria usado em duas versões, uma versão de carga não tripulada e uma versão capaz de acomodar cem passageiros. Medirá 48 metros de comprimento e pesará 85 toneladas. Em sua versão habitada, terá um volume pressurizado de 825 metros cúbicos. É mais do que a bordo de um A380. Os viajantes dividirão 40 camarotes, além de salas comuns e um abrigo contra os ventos solares. A espaçonave poderá armazenar 1100 toneladas de oxigênio e metano líquido, o suficiente para fazer a viagem a Marte a partir da órbita da Terra. No entanto, será necessário produzir combustível no local para a viagem de retorno.

Elon Musk falou brevemente sobre a questão da produção de combustível. Isso exigirá a instalação de uma gigantesca superfície de painéis solares. O metano e o oxigênio líquido serão produzidos a partir da atmosfera marciana e da água marciana. A espaçonave também será equipada com pequenas asas capazes de fornecer sustentação e manobrabilidade em ambientes atmosféricos. Por outro lado, ofereceria a possibilidade de viajar de ida e volta para a superfície lunar em suas reservas de combustível, desde que seja reabastecido em uma órbita de transferência elíptica. A arquitetura da missão marciana dependerá da espaçonave que será colocada na órbita baixa da Terra. Em seguida, reabastecerá o propelente com a ajuda de vários petroleiros. A viagem a Marte demorará alguns meses. A grande maioria das frenagens será aerodinâmica, com a ignição de um ou dois motores Raptor da espaçonave durante a fase final. Para o retorno, graças à baixa gravidade marciana, a espaçonave será capaz de alcançar a superfície da Terra a partir da superfície marciana sem foguete, e com apenas um cheio de propelente.

A SpaceX espera conduzir uma primeira missão a Marte com a BFR e sua espaçonave em 2022. Esta primeira missão espacial seria totalmente automatizada e usaria pelo menos duas espaçonaves de carga para colocar a primeira infra-estrutura no solo marciano e localizar os recursos necessários para a base marciana. Em 2024, quatro espaçonaves partiriam para Marte com os primeiros exploradores humanos a bordo. Sua principal missão seria montar as usinas de produção de metano e oxigênio necessárias para seu retorno. Seria também uma oportunidade para estabelecer uma base permanente na superfície do planeta vermelho. A longo prazo, Elon Musk quer colonizar Marte para que a humanidade se torne uma espécie multi-planetária.

Imagem por spacex.com

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