Tudo sobre o programa Commercial Crew Development da NASA (CCDev) e notícias

A NASA finalmente recuperará o acesso independente ao espaço

– Notícias de 9 de agosto de 2018 –

O programa Commercial Crew Development da NASA é de primordial importância para a Agência Espacial dos EUA. Deve permitir que os Estados Unidos recuperem suas capacidades independentes para vôos espaciais tripulados. Desde 2011, o ano do fim do programa de ônibus espaciais, os Estados Unidos da América têm usado as capacidades russas para enviar americanos ao espaço. É uma situação politicamente complicada. Como um país que gasta muito mais do que outros em suas atividades espaciais acaba tendo esse problema? Esta não é a primeira dificuldade da NASA para vôos tripulados. O último vôo da cápsula Apollo em 1975 foi seguido por quase 6 anos sem nenhum vôo tripulado, até o lançamento do ônibus espacial em 1981. Isso mostra a grande complexidade de desenvolver um novo veículo para enviar homens ao espaço. No entanto, atualmente, três veículos espaciais estão sendo desenvolvidos nos Estados Unidos da América: Orion deve permitir que o país embarque novamente em missões além da órbita baixa. Os outros dois veículos, Crew Dragon, da SpaceX, e CST-100 Starliner, da Boeing, são dedicados a servir a estação espacial internacional.

Em 2003, a tragédia do ônibus espacial Columbia, que matou seus sete tripulantes, precipitou o fim do programa. O ônibus espacial é necessário para montar a ISS, então continua a voar até 2011. No entanto, a NASA teve que preparar o futuro. A administração Bush apostou no programa Constellation, que visa fornecer aos Estados Unidos da América uma espaçonave e vários foguetes para realizar missões tripuladas até a órbita baixa e além dela. O programa Constellation foi cancelado em 2010, um ano antes do final do programa do ônibus espacial. A NASA pode ser incapaz de conduzir missões tripuladas por um longo tempo. Para evitar a parada total dos vôos de astronautas americanos, um acordo é alcançado com os russos. A agência espacial norte-americana compra espaço nas cápsulas espaciais da Soyuz por US $ 70 milhões por astronauta.

A NASA então se volta para a indústria privada, como para as missões de serviço de carga para a ISS. Um programa específico é lançado em 2009, o Programa Commercial Crew Development (CCDev). A agência espacial norte-americana pede a seus parceiros industriais que proponham novos conceitos de espaçonave. 36 empresas atendem a chamada, incluindo a Boeing, mas também muitas empresas iniciantes como SpaceX, Blue Origin, Bigelow ou Sierra Nevada Corporation. O programa CCDev começa muito lentamente com um envelope de US $ 50 milhões. Na época, o Constellation ainda monopolizava grande parte do esforço orçamentário dos EUA. A NASA seleciona cinco empresas que compartilharão o orçamento: Blue Origin, Paragon Space e ULA são responsáveis ​​pelo desenvolvimento de sistemas associados a voos espaciais tripulados. A maior parte do financiamento vai para a Boeing e a Sierra Nevada. Ambas as empresas estão encarregadas de desenvolver naves espaciais capazes de levar os homens à órbita baixa. A proposta de Sierra Nevada retoma o conceito de ônibus espacial, enquanto o conceito da Boeing retorna a uma arquitetura de missão usando uma cápsula espacial, como a Apollo fez. Os nomes “Dream Chaser” e “CST-100” surgem no momento.

Em abril de 2011, a NASA anunciou um orçamento muito maior, de US $ 270 milhões. Quatro empresas compartilham. A Boeing e a Sierra Nevada podem considerar mais seriamente o desenvolvimento de sua espaçonave. Eles recebem US $ 92 milhões e US $ 80 milhões, respectivamente. Um terceiro envelope orçamentário significativo é alocado para a SpaceX, que entra no programa com US $ 75 milhões. A empresa de Elon Musk é responsável pelo desenvolvimento de um sistema de evasão que pode ser adaptado à sua nave espacial Dragon, um passo essencial na adaptação ao transporte da tripulação. A Blue Origin recebe US $ 22 milhões para desenvolver diversas tecnologias, incluindo seu motor de foguete BE-3.

Um pouco mais de um ano depois, a NASA reduz o número de participantes no programa, mas aumenta consideravelmente as somas alocadas. O programa Constellation foi abandonado e o programa Commercial Crew Development está se tornando uma prioridade. A partir daí, três empresas continuarão recebendo financiamento da Agência Espacial dos EUA: Boeing, SpaceX e Sierra Nevada. A SpaceX vem na hora de mostrar suas habilidades ao encaixar com sucesso uma espaçonave privada na Estação Espacial Internacional. Em 25 de maio de 2012, a NASA fez sua escolha: a SpaceX e a Boeing fornecerão, cada uma, uma espaçonave capaz de levar até 4 pessoas para a ISS. Para conseguir isso, a SpaceX recebe US $ 3 bilhões em financiamento adicional entre 2012 e 2014, enquanto a Boeing recebe quase US $ 4,7 bilhões no mesmo período. A proposta da Sierra Nevada é revista para se tornar uma simples nave espacial de carga e a empresa recebe muito menos financiamento do que seus dois rivais. No final de 2014, a NASA decidiu que seus astronautas voariam em duas espaçonaves com características e recursos semelhantes, o SpaceX Dragon V2, que será renomeado para Crew Dragon e o Boeing CST-100 Starliner.

A SpaceX e a Boeing conduzirão 6 missões cada uma para a ISS com sua nova espaçonave tripulada, mas depois disso nada é seguro. O futuro dessas espaçonaves provavelmente dependerá fortemente do futuro da estação espacial internacional. Desde o primeiro voo tripulado da Shenzhou em 2003, não vimos um novo veículo orbital chegar. No próximo ano, haverá dois.

NASA anuncia cronograma de testes da SpaceX e da Boeing

– Notícias de 1 de agosto de 2017 –

Commercial Crew Development (CCDev) foi desenvolvido após o retiro do ônibus espacial em 2011. O objetivo é fornecer um meio 100% americano de acesso à estação espacial internacional, para tripulações. Onde a CCDev é diferente dos projetos usuais da NASA, as empresas privadas são responsáveis ​​pelo desenvolvimento dessas espaçonaves. A NASA selecionou três empresas: Sierra Nevada, que desenvolveu o programa Dream Chaser, SpaceX com sua cápsula espacial Dragon V2 e Boeing com sua cápsula espacial CST-100 Starliner. A cápsula espacial da Boeing é bastante clássica porque leva o design da cápsula Apollo, mas com dimensões maiores. Isso é facilmente compreensível porque a Boeing absorveu em 1996 algumas das empresas que haviam trabalhado no programa Apollo. O CST-100 Starliner poderá trazer até sete astronautas para a Estação Espacial Internacional.

Mas as ambições da Boeing não param por aí porque a cápsula espacial é de fato desenvolvida com a ajuda da Bigelow Aerospace, que trabalha há muitos anos em um projeto de estação espacial privada. O primeiro módulo desta estação espacial está sendo testado atualmente no ISS. Para servir a sua futura estação espacial, a Bigelow Aerospace abordou a Boeing para o desenvolvimento do CST-100 Starliner. A Nasa anunciou na semana passada os cronogramas de testes para o Dragon V2 e o CST-100 Starliner. A cápsula espacial da Boeing está programada para realizar dois voos de teste em 2018, o primeiro voo não tripulado em junho, seguido de um vôo de teste com astronautas em agosto de 2018. A NASA terá duas cápsulas operacionais em agosto de 2018, porque a cápsula da SpaceX será certificada ao mesmo tempo. Com a chegada do Dream Chaser e da cápsula espacial Orion na década de 2020, a NASA terá um verdadeiro exército de espaçonaves para voos espaciais.

Imagem da NASA (Public Program CCP Program Collector Card), via Wikimedia Commons

Fontes

Fique ligado ao espaço

space shop

Você também deve estar interessado