Tudo sobre o lander InSight da NASA e notícias

O robô InSight estudará o solo marciano

– Notícias de 19 de setembro de 2017 –

O módulo de pouso InSight está passando por uma série de testes antes de ser lançado no próximo ano para Marte. O InSight é um robô projetado pela NASA para estudar as profundezas do subsolo marciano usando sismologia e geodésia. Não é um rover, mas um robô estacionário que ficará no local de pouso.

Ao estudar as profundezas de Marte, podemos aprender mais sobre a Terra. De fato, Marte é um planeta relativamente inativo por três bilhões de anos. Seu manto rochoso, portanto, mudou muito pouco desde então. Mas pensamos que a estrutura da Terra e a estrutura de Marte são muito semelhantes. A atividade do manto da Terra dificulta o estudo do seu passado. Ao focar em Marte, podemos ver uma foto do manto da Terra há três bilhões de anos.

O lander InSight deve ser posicionado próximo ao equador marciano. O InSight será alimentado por dois painéis solares circulares. O robô irá implantar seus dois instrumentos científicos usando um braço robótico. O primeiro instrumento científico é um sismógrafo de precisão que registrará qualquer traço de atividade sísmica na zona de aterrissagem do robô. Este sismógrafo foi projetado pelo CNES. Seu segundo instrumento científico será um sensor de fluxo de calor. Deve afundar cinco metros abaixo da superfície do solo, que será a maior profundidade cavada pela humanidade em Marte. O sensor de fluxo de calor será usado para determinar a atividade térmica do núcleo e para entender a história geotérmica do planeta Marte.

A missão é inicialmente planejada para durar dois anos, mas o InSight poderia continuar bem além dessa data. A missão também inclui dois CubeSats que servirão como um relé de comunicação durante a fase de descida do robô InSight. Incapazes de se ajustar à órbita marciana por seus próprios meios, eles seguirão uma trajetória que os colocará em órbita ao redor do sol.

Marte é hoje um planeta cujo núcleo é quase inativo. Com a sonda InSight, a NASA espera estudar a baixa atividade residual do planeta Marte. Isso também deve permitir determinar em parte a composição do manto de Marte. O sismógrafo deve ser sensível o suficiente para capturar os impactos dos meteoritos no planeta Marte. Ao estudar sua frequência, será possível entender melhor os riscos associados a uma possível missão habitada. Em maio do próximo ano, o lander InSight será lançado. Atualmente é a única missão prevista para o planeta Marte em 2018, antes da invasão de orbitadores, landers e rovers que partirão para Marte em 2020.

Imagem da NASA [Domínio Público], via Wikimedia Commons

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