Tudo sobre o lander InSight da NASA e notícias

InSight pousou no planeta Marte!

– Notícias de 27 de novembro de 2018 –

O pouso do InSight no planeta Marte ocorreu sem problemas. Como de costume, as fases de reentrada e aterrissagem atmosférica foram momentos de alta tensão, mas isso está começando a ser rotina para a NASA. De fato, a agência espacial dos EUA conseguiu todos os seus desembarques marcianos nas últimas duas décadas.

O desembarque ocorreu na área de Elysium Planitia, uma região próxima ao equador marciano que tem a distinção de ser muito plana. A Nasa geralmente prefere colocar seus robôs perto de rios antigos, onde as descobertas geológicas e bioquímicas são mais prováveis. Mas InSight não está diretamente interessado na vida em Marte, é o interior do planeta que preocupa este novo lander. A área escolhida facilitou a aterrissagem, sua proximidade com o equador marciano fornecerá o brilho máximo para os painéis solares da InSight, e o solo deve ser flexível o suficiente para permitir a perfuração profunda.

Uma das duas principais ferramentas do InSight exigirá escavar até 5 metros abaixo da superfície do planeta Marte. Um sensor de fluxo de calor ajudará a entender como o calor flui do núcleo do planeta para sua crosta. Isso deve nos ajudar a estimar melhor a composição interna do planeta vermelho. Este instrumento científico foi projetado pelo centro espacial alemão (DLR). O outro instrumento principal do InSight é um sismógrafo projetado sob a supervisão do CNES. A atividade tectônica de Marte nunca foi medida diretamente. Portanto, poderemos descobrir a frequência dos tremores de Marte e a frequência dos impactos dos meteoritos. O estudo das ondas sísmicas deve fornecer pistas valiosas para a composição interna do planeta Marte.

Enquanto espera poder iniciar sua missão científica, o InSight deve realizar uma avaliação médica e começar. Por enquanto, tudo parece funcionar bem. A Nasa disse que os painéis solares do robô estão devidamente expostos à luz. O InSight também enviou suas primeiras fotos. Como esperado, a paisagem ao redor do InSight é muito plana.

Os CubeSats MarCO A e B foram lançados no rastro do InSight com a missão de monitorar seu pouso. Esses CubeSats transferiram o sinal que anunciava o desembarque da InSight. Esta é a primeira vez que os CubeSats são usados ​​em uma missão interplanetária. Eles sobreviveram durante meses sob as duras condições do vazio interplanetário. Como eles não têm a capacidade de orbitar o planeta Marte, eles continuarão seu caminho em órbita heliocêntrica. Este primeiro sucesso pode levar a NASA e outras agências espaciais a considerar os CubeSats como ferramentas interessantes para explorar o sistema solar. Sua leveza e alta padronização possibilitam lançar esse tipo de missão a um custo absurdo.

Levará alguns meses para lançar os experimentos científicos do InSight e realizar a perfuração necessária para a instalação do sensor de fluxo de calor. A coleta de dados durará pelo menos dois anos. Os primeiros resultados devem ser divulgados em 2019 ou 2020.

Missão InSight se aproxima de Marte

– Notícias de 30 de outubro de 2018 –

O lander InSight está se aproximando do planeta vermelho. Se tudo correr bem, ele vai pousar no equador em 26 de novembro. InSight terá que observar as profundidades marcianas usando seu sismômetro e seu sensor de fluxo de calor. O lander InSight é seguido pelos dois primeiros CubeSats interplanetários. Estes CubeSats voarão sobre Marte após a descida do InSight. Os dois minúsculos exploradores, cada um do tamanho de uma caixa de sapatos, transmitiram suas primeiras imagens do planeta vermelho.

A sonda Insight testou seu sismômetro no espaço

– Notícias de 25 de setembro de 2018 –

O Lander Insight está atualmente viajando para o planeta Marte, onde pousará no final de novembro para realizar medições de propagação de calor e atividade sísmica do planeta vermelho. O módulo Insight testa seus instrumentos antes de chegar ao seu destino. Testar um sismógrafo no espaço não é inútil porque o instrumento foi capaz de detectar e medir os lançamentos dos micro-propulsores da sonda espacial. Pode até ter identificado um impacto de micro-meteorito. Este sismógrafo parece estar em perfeitas condições para nos ajudar a entender o que está acontecendo nas profundezas de Marte.

O robô InSight estudará o solo marciano

– Notícias de 19 de setembro de 2017 –

O módulo de pouso InSight está passando por uma série de testes antes de ser lançado no próximo ano para Marte. O InSight é um robô projetado pela NASA para estudar as profundezas do subsolo marciano usando sismologia e geodésia. Não é um rover, mas um robô estacionário que ficará no local de pouso.

Ao estudar as profundezas de Marte, podemos aprender mais sobre a Terra. De fato, Marte é um planeta relativamente inativo por três bilhões de anos. Seu manto rochoso, portanto, mudou muito pouco desde então. Mas pensamos que a estrutura da Terra e a estrutura de Marte são muito semelhantes. A atividade do manto da Terra dificulta o estudo do seu passado. Ao focar em Marte, podemos ver uma foto do manto da Terra há três bilhões de anos.

O lander InSight deve ser posicionado próximo ao equador marciano. O InSight será alimentado por dois painéis solares circulares. O robô irá implantar seus dois instrumentos científicos usando um braço robótico. O primeiro instrumento científico é um sismógrafo de precisão que registrará qualquer traço de atividade sísmica na zona de aterrissagem do robô. Este sismógrafo foi projetado pelo CNES. Seu segundo instrumento científico será um sensor de fluxo de calor. Deve afundar cinco metros abaixo da superfície do solo, que será a maior profundidade cavada pela humanidade em Marte. O sensor de fluxo de calor será usado para determinar a atividade térmica do núcleo e para entender a história geotérmica do planeta Marte.

A missão é inicialmente planejada para durar dois anos, mas o InSight poderia continuar bem além dessa data. A missão também inclui dois CubeSats que servirão como um relé de comunicação durante a fase de descida do robô InSight. Incapazes de se ajustar à órbita marciana por seus próprios meios, eles seguirão uma trajetória que os colocará em órbita ao redor do sol.

Marte é hoje um planeta cujo núcleo é quase inativo. Com a sonda InSight, a NASA espera estudar a baixa atividade residual do planeta Marte. Isso também deve permitir determinar em parte a composição do manto de Marte. O sismógrafo deve ser sensível o suficiente para capturar os impactos dos meteoritos no planeta Marte. Ao estudar sua frequência, será possível entender melhor os riscos associados a uma possível missão habitada. Em maio do próximo ano, o lander InSight será lançado. Atualmente é a única missão prevista para o planeta Marte em 2018, antes da invasão de orbitadores, landers e rovers que partirão para Marte em 2020.

Imagem da NASA [Domínio Público], via Wikimedia Commons

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