InSight : a perfuração de Marte finalmente recomeça !

NASA InSight

– Notícias de 22 de outubro de 2019 –

A sonda de perfuração da InSight está parada há 8 meses

O equipamento de perfuração HP3 instalado na sonda InSight foi projetado para cavar a uma profundidade de 5 metros, desenrolando sensores térmicos. Isso deve permitir estudar como o calor se propaga na crosta marciana. Mas a sonda cavou algumas dezenas de centímetros antes de parar no solo do planeta Marte em 7 de março de 2019. Essa situação coloca toda a missão em perigo.

Por quase 8 meses, os engenheiros da DLR e da NASA se recusaram a desistir. Eles fizeram repetidas tentativas de retomar a perfuração e parece que finalmente encontraram uma solução viável na semana passada. A broca cavou um buraco muito grande. Ele precisa de fricção com as paredes desse buraco para funcionar. Alguns meses atrás, a equipe da missão tentou derrubar o buraco pressionando a superfície com o braço manipulador do InSight, mas sem sucesso.

Após outra tentativa, a perfuração finalmente retoma

Eles decidiram na semana passada correr um pouco mais de risco. O braço robótico do InSight foi pressionado contra o topo da sonda para travá-lo em uma posição de atrito máximo, o que poderia danificá-lo. O equipamento de perfuração HP3 não foi projetado para funcionar dessa maneira, mas às vezes você precisa fazer apostas ousadas. Esse método permitiu que a sonda HP3 retomasse a perfuração.

A missão InSight ainda não está salva

No entanto, ainda não acabou. A perfuratriz HP3 ainda não atingiu 10% de sua meta. Mas esse sucesso dá motivos para ser otimista porque confirma que é um problema de atrito que impede a perfuração de continuar. O equipamento de perfuração HP3 não parece ter parado em uma rocha subterrânea.

A técnica é eficaz desde que pelo menos uma extremidade da cabeça da broca seja exposta ao ar livre. Quando a cabeça da broca estiver no subsolo, o braço manipulador do InSight não poderá mais ajudar a sonda. Se a experiência bloquear novamente, no entanto, os engenheiros alemães e norte-americanos já têm idéias, como tentar preencher o buraco com o solo usando a mini-escavadeira robô da InSight. Isso poderia funcionar se a perfuratriz HP3 atingir uma profundidade de 2 ou 3 metros, mas os resultados serão mais difíceis de interpretar.

Isso mostra que podemos fazer milagres com um pouco de criatividade. Esperamos que o equipamento de perfuração HP3 se junte ao panteão de missões que começaram mal, mas continuaram sua missão.



crew dragon first flight



A ferramenta de perfuração do InSight ainda está inoperante

– Notícias de 8 de outubro de 2019 –

No planeta Marte, a broca do InSight ainda está bloqueada algumas dezenas de centímetros abaixo da superfície. A NASA e a DLR, a agência espacial alemã, farão outra tentativa de resgate usando o braço de aterrissagem para pressionar a broca contra uma das paredes do buraco que cavou. Isso deve aumentar o atrito e, portanto, a eficiência da perfuração.

Enquanto isso, o outro instrumento científico do InSight, um sismômetro projetado pela CNES (agência espacial francesa), funciona perfeitamente. Já registrou mais de 100 eventos sísmicos, dos quais 21 foram confirmados como Marsquakes. Essas observações já possibilitam ter uma idéia das propriedades da crosta marciana. Eles parecem estar a meio caminho entre os da Terra e os da Lua. Outra observação surpreendente vem do magnetômetro associado ao SEIS. Pulsações magnéticas misteriosas foram detectadas várias vezes por volta da meia-noite, horário local.

A perfuração do planeta Marte pelo InSight ainda não foi retomada, o DLR e a NASA imaginam uma nova solução

– Notícias de 15 de setembro de 2019 –

Já se passaram mais de nove meses desde que o InSight pousou no planeta Marte e a broca de seu instrumento HP3 ainda está presa cerca de quinze centímetros abaixo da superfície de Marte. O sensor de fluxo de calor deve descer a uma profundidade de 5 metros. Este instrumento científico é, por enquanto, incapaz de cumprir sua missão.

A NASA e o DLR multiplicaram iniciativas para retomar a perfuração, mas até agora sem sucesso. O braço robótico do InSight foi usado para remover a estrutura de suporte HP3 e depois quebrou o solo próximo ao furo, com o objetivo de aumentar o atrito da cabeça da broca com o solo. O principal problema é que o HP3 perfurou um buraco grande demais para si. Os engenheiros alemães e americanos que trabalham na missão, no entanto, ainda não abandonaram.

Uma nova solução pode ser testada nos próximos dias. Desta vez, o braço robótico será usado para pressionar a cabeça da broca contra uma das paredes do buraco, para aumentar artificialmente o atrito. O método é arriscado, mas pode valer a pena.

O SEIS, o outro instrumento científico do InSight fornecido pela CNES, a agência espacial francesa, continua funcionando normalmente. Ouve o solo do planeta Marte em busca de micro terremotos. A maneira como essas ondas cruzam o planeta Marte pode nos permitir aprender muito sobre sua composição interna.

Até agora, os resultados da missão InSight são confusos. Um de seus instrumentos científicos funciona perfeitamente enquanto o outro é incapaz de agir. Vamos torcer para que os engenheiros da DLR e da NASA encontrem uma solução para o HP3.

NASA e DLR continuam suas investigações para que o InSight possa retomar a perfuração

– Notícias de 16 de julho de 2019 –

Durante vários meses, a broca do instrumento HP3 da InSight está bloqueada alguns centímetros abaixo da superfície do planeta Marte. Em junho, a NASA e o DLR decidiram aumentar sua estrutura de suporte para tentar enxergá-lo com mais clareza. Esta operação foi realizada com sucesso nos dias 25 e 27 de junho. A sonda de perfuração está agora exposta, o que deve permitir que cientistas americanos e alemães façam um diagnóstico melhor. Pode ser possível tentar aumentar o atrito do solo pressionando-o com o braço manipulador do InSight. Também é possível que a broca tenha atingido uma grande rocha, um problema que provavelmente seria intransponível.

O sismógrafo da InSight registra tremores em Marte

– Notícias de 28 de abril de 2019 –

Em 6 de abril, o sismógrafo SEIS colocado no planeta Marte pelo módulo de pouso InSight registrou um sinal que poderia ser “Marsquakes”. Três outros sinais registrados em momentos diferentes também podem ser Marsquakes, mas é menos provável. O sinal de 6 de abril é muito fraco. Corresponde quase exatamente ao tipo de sinal que as equipes do programa Apollo puderam registrar após tremores na Lua.

Este ponto de comparação é importante porque a Terra é muito ativa para ser um referente efetivo. Este primeiro sinal é infelizmente muito fraco para analisar as profundezas do planeta Marte. No entanto, fornece informações cruciais. O planeta Marte não está completamente morto. Não tem placas tectônicas, mas seu resfriamento lento continua causando tremores.

Espero que o sismógrafo InSight registre alguns eventos sísmicos mais violentos. A análise das ondas sísmicas poderia fornecer informações valiosas sobre a composição interna do planeta Marte. É impossível saber quando esses eventos ocorrerão. Vamos esperar que seja em breve porque os painéis solares da InSight já estão começando a ser cobertos com poeira marciana.

A NASA está tentando descobrir o que está bloqueando a broca InSight

– Notícias de 14 de abril de 2019 –

Março foi complicado para o InSight. O instrumento científico HP3 encontrou dificuldades no início de suas operações. A broca do instrumento científico tropeçou em algo, talvez rocha ou uma camada mais dura de regolito. Isso desencadeou a interrupção da perfuração para entender o que está acontecendo.

A NASA planejou um teste no qual o martelo HP3 será iniciado enquanto o SEIS, o sismômetro da InSight, registrará as vibrações. Isso pode ajudar a descobrir pistas sobre a natureza do problema. Mas há uma boa chance de que a broca HP3 permaneça imobilizada por algumas semanas. Para que o experimento seja bem sucedido, ele deve ser capaz de escavar pelo menos três metros de profundidade, idealmente até 5 metros. Um primeiro problema a apenas 30 centímetros da superfície do planeta Marte mostra que a perfuração será complicada.

O sismógrafo da missão InSight registrou seus primeiros sinais do planeta Marte. Esses sinais não são causados ​​por maremotos ou impactos de meteoros. Ventos marcianos produzem microseísmo em dados do SEIS, como tremor de baixa frequência. Esta primeira detecção mostra que o sismômetro funciona tão bem quanto o esperado.

Ao longo dos dois anos da missão principal da InSight, a equipe da missão espera detectar cerca de um Marsquake por mês. Eles devem ocorrer em grupos, e devem estar distantes de várias semanas ou meses. Portanto, será necessário aguardar antes que o InSight forneça seus primeiros resultados.

Exploração de solo marciano pela InSight é atrasada por pedras

– Notícias de 5 de março de 2019 –

O sensor de fluxo de calor instalado no módulo de pouso InSight em Marte foi projetado para coletar informações valiosas sobre a condutividade térmica da crosta marciana. Primeiro, deve perfurar cinco metros de profundidade. Para escavar, o instrumento usa uma espécie de britadeira que atinge o solo cem vezes por hora. O processo é muito lento, especialmente porque o terreno parece mais difícil do que o esperado.

As primeiras horas de perfuração permitiram que o instrumento mergulhasse algumas dezenas de centímetros no solo. Já conheceu duas pedras. O penetrador é projetado para ser capaz de espalhá-los para o lado enquanto se inclina um pouco, mas esse processo requer muito tempo e retarda a manobra. Vamos esperar que as profundezas do planeta Marte tenham menos pedras.

Seria muito chato encontrar uma pedra grande em profundidades rasas, porque elas não podem ser empurradas tão facilmente para o lado. A perfuração deve continuar pelo menos durante todo o mês de março.

A sonda InSight continua a implantar seus instrumentos científicos

– Notícias de 18 de fevereiro de 2019 –

O sismógrafo SEIS, implantado pela InSight no final de 2018, foi coberto com um sino de proteção no início de fevereiro para isolá-lo das mudanças de vento e temperatura. A posição do cabo entre o módulo e o sismógrafo foi ligeiramente ajustada porque o sismógrafo vibrou um pouco devido ao vento marciano. O sismógrafo tem como objetivo registrar as ondas sísmicas espalhadas na crosta do planeta Marte.

O braço robótico da InSight acaba de instalar uma britadeira ao seu lado. O sensor de fluxo de calor precisa cavar cinco metros de profundidade para configurar seus sensores térmicos. Levará de 30 a 40 dias para o instrumento fazer seu furo. Vamos esperar que não haja grandes pedras no caminho da perfuratriz, uma vez que ela foi projetada para cavar apenas em terrenos relativamente macios. Se não for possível descer até 5 metros de profundidade, os dados de experiência serão muito mais difíceis de analisar.

No entanto, quase não há rocha na superfície do local onde a InSight pousou, o que é um bom sinal para a composição do subsolo. Graças ao sismômetro e ao sensor de fluxo de calor, entenderemos um pouco melhor a estrutura interna do planeta Marte.

InSight grava o som do vento marciano

– Notícias de 11 de dezembro de 2018 –

Em Marte, o módulo de aterrissagem InSight continua sua implantação. Por enquanto, a prioridade é testar os instrumentos e sistemas da sonda. As fotos do ambiente onde o InSight está localizado mostram que a NASA parece ter escolhido bem o local de pouso, o que parece extremamente plano. Isso facilitará a instalação do sismógrafo terrestre do planeta Marte, chamado SEIS.

A colocação de instrumentos é uma decisão crítica para a missão. Pode levar vários meses até que um site seja designado. Mas mesmo no InSight, o sismógrafo SEIS já registra pequenas vibrações causadas pelo vento marciano soprando nos painéis solares da sonda. Isso corresponde a um som quase inaudível. Esta é a primeira vez que podemos ouvir o vento marciano. Mas não devemos esquecer que esse mesmo vento e a poeira que carrega serão um perigo real para a missão a longo prazo.

InSight pousou no planeta Marte!

– Notícias de 27 de novembro de 2018 –

O pouso do InSight no planeta Marte ocorreu sem problemas. Como de costume, as fases de reentrada e aterrissagem atmosférica foram momentos de alta tensão, mas isso está começando a ser rotina para a NASA. De fato, a agência espacial dos EUA conseguiu todos os seus desembarques marcianos nas últimas duas décadas.

O desembarque ocorreu na área de Elysium Planitia, uma região próxima ao equador marciano que tem a distinção de ser muito plana. A Nasa geralmente prefere colocar seus robôs perto de rios antigos, onde as descobertas geológicas e bioquímicas são mais prováveis. Mas InSight não está diretamente interessado na vida em Marte, é o interior do planeta que preocupa este novo lander. A área escolhida facilitou a aterrissagem, sua proximidade com o equador marciano fornecerá o brilho máximo para os painéis solares da InSight, e o solo deve ser flexível o suficiente para permitir a perfuração profunda.

Uma das duas principais ferramentas do InSight exigirá escavar até 5 metros abaixo da superfície do planeta Marte. Um sensor de fluxo de calor ajudará a entender como o calor flui do núcleo do planeta para sua crosta. Isso deve nos ajudar a estimar melhor a composição interna do planeta vermelho. Este instrumento científico foi projetado pelo centro espacial alemão (DLR). O outro instrumento principal do InSight é um sismógrafo projetado sob a supervisão do CNES. A atividade tectônica de Marte nunca foi medida diretamente. Portanto, poderemos descobrir a frequência dos tremores de Marte e a frequência dos impactos dos meteoritos. O estudo das ondas sísmicas deve fornecer pistas valiosas para a composição interna do planeta Marte.

Enquanto espera poder iniciar sua missão científica, o InSight deve realizar uma avaliação médica e começar. Por enquanto, tudo parece funcionar bem. A Nasa disse que os painéis solares do robô estão devidamente expostos à luz. O InSight também enviou suas primeiras fotos. Como esperado, a paisagem ao redor do InSight é muito plana.

Os CubeSats MarCO A e B foram lançados no rastro do InSight com a missão de monitorar seu pouso. Esses CubeSats transferiram o sinal que anunciava o desembarque da InSight. Esta é a primeira vez que os CubeSats são usados ​​em uma missão interplanetária. Eles sobreviveram durante meses sob as duras condições do vazio interplanetário. Como eles não têm a capacidade de orbitar o planeta Marte, eles continuarão seu caminho em órbita heliocêntrica. Este primeiro sucesso pode levar a NASA e outras agências espaciais a considerar os CubeSats como ferramentas interessantes para explorar o sistema solar. Sua leveza e alta padronização possibilitam lançar esse tipo de missão a um custo absurdo.

Levará alguns meses para lançar os experimentos científicos do InSight e realizar a perfuração necessária para a instalação do sensor de fluxo de calor. A coleta de dados durará pelo menos dois anos. Os primeiros resultados devem ser divulgados em 2019 ou 2020.

Missão InSight se aproxima de Marte

– Notícias de 30 de outubro de 2018 –

O lander InSight está se aproximando do planeta vermelho. Se tudo correr bem, ele vai pousar no equador em 26 de novembro. InSight terá que observar as profundidades marcianas usando seu sismômetro e seu sensor de fluxo de calor. O lander InSight é seguido pelos dois primeiros CubeSats interplanetários. Estes CubeSats voarão sobre Marte após a descida do InSight. Os dois minúsculos exploradores, cada um do tamanho de uma caixa de sapatos, transmitiram suas primeiras imagens do planeta vermelho.

A sonda Insight testou seu sismômetro no espaço

– Notícias de 25 de setembro de 2018 –

O Lander Insight está atualmente viajando para o planeta Marte, onde pousará no final de novembro para realizar medições de propagação de calor e atividade sísmica do planeta vermelho. O módulo Insight testa seus instrumentos antes de chegar ao seu destino. Testar um sismógrafo no espaço não é inútil porque o instrumento foi capaz de detectar e medir os lançamentos dos micro-propulsores da sonda espacial. Pode até ter identificado um impacto de micro-meteorito. Este sismógrafo parece estar em perfeitas condições para nos ajudar a entender o que está acontecendo nas profundezas de Marte.

O robô InSight estudará o solo marciano

– Notícias de 19 de setembro de 2017 –

O módulo de pouso InSight está passando por uma série de testes antes de ser lançado no próximo ano para Marte. O InSight é um robô projetado pela NASA para estudar as profundezas do subsolo marciano usando sismologia e geodésia. Não é um rover, mas um robô estacionário que ficará no local de pouso.

Ao estudar as profundezas de Marte, podemos aprender mais sobre a Terra. De fato, Marte é um planeta relativamente inativo por três bilhões de anos. Seu manto rochoso, portanto, mudou muito pouco desde então. Mas pensamos que a estrutura da Terra e a estrutura de Marte são muito semelhantes. A atividade do manto da Terra dificulta o estudo do seu passado. Ao focar em Marte, podemos ver uma foto do manto da Terra há três bilhões de anos.

O lander InSight deve ser posicionado próximo ao equador marciano. O InSight será alimentado por dois painéis solares circulares. O robô irá implantar seus dois instrumentos científicos usando um braço robótico. O primeiro instrumento científico é um sismógrafo de precisão que registrará qualquer traço de atividade sísmica na zona de aterrissagem do robô. Este sismógrafo foi projetado pelo CNES. Seu segundo instrumento científico será um sensor de fluxo de calor. Deve afundar cinco metros abaixo da superfície do solo, que será a maior profundidade cavada pela humanidade em Marte. O sensor de fluxo de calor será usado para determinar a atividade térmica do núcleo e para entender a história geotérmica do planeta Marte.

A missão é inicialmente planejada para durar dois anos, mas o InSight poderia continuar bem além dessa data. A missão também inclui dois CubeSats que servirão como um relé de comunicação durante a fase de descida do robô InSight. Incapazes de se ajustar à órbita marciana por seus próprios meios, eles seguirão uma trajetória que os colocará em órbita ao redor do sol.

Marte é hoje um planeta cujo núcleo é quase inativo. Com a sonda InSight, a NASA espera estudar a baixa atividade residual do planeta Marte. Isso também deve permitir determinar em parte a composição do manto de Marte. O sismógrafo deve ser sensível o suficiente para capturar os impactos dos meteoritos no planeta Marte. Ao estudar sua frequência, será possível entender melhor os riscos associados a uma possível missão habitada. Em maio do próximo ano, o lander InSight será lançado. Atualmente é a única missão prevista para o planeta Marte em 2018, antes da invasão de orbitadores, landers e rovers que partirão para Marte em 2020.

Imagem da NASA [Domínio Público], via Wikimedia Commons

Fontes

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