O Telescópio Espacial James Webb

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– 10 de maio de 2017 –

O Telescópio Espacial James Webb, que deve ocorrer sob o teto do lançador europeu no ano
Em seguida, entrou em sua maior fase de testes no Texas.

O sucessor do Hubble, ao custo de US $ 10 bilhões do Faraó, concentra todas as esperanças dos astrônomos nos próximos anos. E por uma boa razão, esse monstro de tecnologia carrega um espelho primário de 6,5 metros até o ponto Lagrange L2 da Terra. Isso deve permitir que as observações sejam feitas em comprimentos de onda mais curtos do que o Hubble e, assim, obter imagens muito mais precisas.

O telescópio é lançado com dois objetivos principais: primeiro para procurar estrelas e galáxias primordiais, ou seja, a primeira a aparecer após o Big Bang, também deve ajudar a entender os mecanismos por trás da formação de principais objetos do nosso universo: galáxias, estrelas e planetas.

O telescópio deve ter uma vida útil significativamente menor que a do Hubble. De fato, seu ponto de ancoragem, o ponto Lagrange L2 do sistema Terra-Sol, está localizado a 1,5 milhão de quilômetros da Terra. O telescópio não poderá se beneficiar como Hubble de visitas de astronauta para manutenção e consertos.

Pesando 6,5 toneladas, James Webb é uma maravilha da tecnologia. Seu principal espelho em forma de favo de mel é composto de dezoito seções que serão implantadas apenas uma vez no espaço para permitir que se encaixem sob o manto Ariane 5. O telescópio é equipado com um escudo térmico de 22 metros de comprimento para resfriar seus instrumentos em temperaturas de observação. Sua câmera e espectrômetro que permitirão que ele faça suas observações 4, devem nos trazer observações excitantes nos próximos cinco a dez anos.