A Estação Espacial Lunar Orbital Platform-Gateway (LOP-G)

2019: um começo para o Lunar Orbital Platform Gateway (LOP-G)?

– Notícias de 3 de março de 2018 –

O ano de 2019 deve marcar a partida do projeto Lunar Orbital Platform-Gateway, a próxima estação espacial da NASA e a primeira além da órbita baixa. Com efeito, o primeiro contrato para a construção de módulos do Portal da Plataforma Orbital Lunar deve ser assinado no próximo ano. É o módulo de propulsão e fornecimento de energia que deve se beneficiar do primeiro financiamento real. Depois vem o módulo tripulado em 2022, os elementos da estação devem ser lançados pelo SLS e um lançador comercial na mesma ordem. Se tudo correr como planejado, os quatro módulos da estação estarão operacionais em 2026. Os parceiros internacionais da NASA realizarão missões levando quatro astronautas por algumas semanas no bairro lunar.

Nada planejado no momento para missões na superfície lunar, mas também é um dos pontos fortes do programa Lunar Orbital Platform-Gateway: ele pode se adaptar a diferentes objetivos, exploração lunar ou a jornada até a superfície lunar, ou até Marte. Quando conhecemos o hábito da NASA de mudar os programas de voos tripulados, o LOP-G pode ter a chance de sobreviver a futuras mudanças na Casa Branca. A Agência Espacial dos EUA parece estar confiante em ser capaz de executar o programa Lunar Orbital Platform-Gateway dentro de seu orçamento atual, mas quando olhamos para a história recente da agência e seus parceiros na espaçonave Orion, o lançador SLS ou o Telescópio espacial James Webb, o custo real da operação pode exceder as previsões da NASA.

Ariane 6 poderia transportar módulos de estação espacial Lunar Orbital Platform-Gateway

– Notícias de 31 de outubro de 2017 –

O LOP-G é um projeto da estação espacial da NASA. Russos, europeus e outros países manifestaram interesse em participar do projeto, o que poderia tornar a estação espacial uma descendente da Estação Espacial Internacional (ISS). Na semana passada, aprendemos um pouco mais sobre a contribuição que a Europa poderia dar à estação espacial. A ESA já quer fornecer uma versão de módulo de serviço para a Orion, a principal espaçonave que levará os astronautas para a estação espacial Lunar Orbital Platform-Gateway. Este módulo consistirá em propulsores, tanques de combustível, painéis solares e radiadores necessários para a cápsula. Haverá também um porão de carga para transportar equipamentos não pressurizados, reservas de água, oxigênio e nitrogênio necessárias para a sobrevivência dos astronautas.

Em uma conferência na Alemanha na semana passada, o CNES disse que está estudando uma versão do Ariane 6 especificamente projetada para suportar a estação espacial Lunar Orbital Platform-Gateway. Ariane 6 seria usado para colocar em órbita um rebocador de propulsão elétrica de 60 quilowatts. Este rebocador seria alimentado por painéis solares. O Ariane 6 e este rebocador seriam capazes de entregar 9 toneladas de material ao LOP-G. Se a NASA, a ESA e a Roscosmos concordarem com as contribuições de cada uma, a construção do Portal da Plataforma Orbital Lunar poderá começar já em 2022, à taxa de lançamento de um foguete SLS por ano.

A nova estação espacial, muito menor que a da ISS, poderia ser concluída em 2026. Serviria como ponto de partida para missões na superfície lunar e em Marte. Mas a contribuição européia poderia ir ainda mais longe: a Airbus Defence and Space anunciou que trabalharia em um módulo tripulado e um módulo de logística que constituiria um segmento europeu do LOP-G.

NASA revela projeto da estação espacial lunar LOP-G

– Notícias de 3 de outubro de 2017 –

Na primavera passada, a NASA revelou seu projeto de estação espacial órbita lunar chamado Lunar Orbital Platform-Gateway (LOP-G). A NASA finalmente parece determinada a ir um pouco além da órbita baixa da Terra. Na semana passada, a Rússia anunciou em cooperação com a NASA que participaria do projeto se os Estados Unidos e a Rússia conseguissem chegar a um acordo. Pode ser o sucessor da Estação Espacial Internacional (ISS).

LOP-G é talvez o projeto mais interessante sobre vôos tripulados desde as missões Apollo. Após 50 anos em baixa órbita, a NASA poderia correr mais riscos. O Lunar Orbital Platform-Gateway seria um projeto perfeito para justificar a existência do foguete SLS e da cápsula espacial Orion. Tecnicamente, a estação espacial LOP-G se moveria para uma órbita bastante especial do sistema Terra-Lua, o que permitiria que fosse usada como ponto de partida para missões na superfície da lua. A estação espacial não terá uma presença permanente: receberá tripulações de quatro astronautas por missões de quarenta dias.

O Lunar Orbital Platform-Gateway consistirá de quatro módulos: um módulo de propulsão e potência, um módulo tripulado, um módulo de logística e uma eclusa para saídas extra-veiculares. Ela será montada com quatro foguetes SLS entre 2022 e 2026. A NASA iria além com o desenvolvimento da espaçonave Deep Space Transport, que entraria na estação espacial e seria usada para viagens tripuladas além do sistema Terra-Lua. Marte O diretor dos vôos tripulados da Nasa havia enfatizado a necessidade de certeza financeira do Congresso dos EUA para poder liderar este projeto. Mas se os russos participarem do projeto, ele deve acelerar, especialmente porque as agências espaciais canadenses e japonesas também manifestaram interesse no projeto. Um compromisso com parceiros internacionais forçaria a NASA a bloquear seus orçamentos. Isso reduziria o risco de cortes no orçamento, cancelamento ou até mesmo uma revisão para baixo da ambição.

Imagem da NASA [Domínio Público], via Wikimedia Commons

Receber notícias sobre exploração espacial e turismo espacial por email

Subscreva a newsletter para se manter ligado às novidades do turismo espacial! Preencha seu endereço de e-mail, escolha seu idioma e clique em "OK". Você receberá um email de confirmação, clique em para confirmar sua assinatura. Você está livre para cancelar a inscrição a qualquer momento.