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planet venus

Uma nova simulação sugere que Vênus teve condições favoráveis ​​à vida por um longo tempo

– Notícias de 24 de setembro de 2019 –

Vênus, nosso vizinho mais próximo, é freqüentemente chamado de irmã gêmea da Terra. Vênus tem diâmetro e massa muito próximos aos do nosso planeta, mas não há muito mais em comum. Com seus dias intermináveis, atmosfera sufocante e temperaturas extremas, Vênus não é um planeta azul, pelo menos hoje em dia. Pode ter sido diferente no passado. Por quarenta anos, Vênus é suspeito de ter tido condições de superfície muito diferentes em sua juventude. Poderia ter hospedado água líquida, uma hipótese, porém difícil de verificar, pois é difícil explorar a superfície deste planeta.

Na semana passada, em uma conferência de planetologia na Suíça, dois pesquisadores americanos apresentaram os resultados surpreendentes de suas pesquisas sobre os modelos climáticos de Vênus. Para tentar entender como era o nosso vizinho no passado e como Vênus se tornou o que é hoje, eles desenvolveram uma simulação que descreve diferentes oceanos e os expõe a mudanças nas condições climáticas. A simulação também inclui a radiação cada vez mais intensa do sol durante a história do sistema solar.

Em todos os modelos, seja um oceano global ou parcial, o clima de Vênus é estável. Essa estabilidade teria durado cerca de três bilhões de anos. O planeta poderia ter hospedado água líquida já em 4,2 bilhões de anos antes de nossa época, até que um evento catastrófico liberasse grandes quantidades de CO2 provenientes de sua crosta há 700 milhões de anos. Isso teria gerado um efeito de bola de neve no aquecimento global e no desaparecimento da água líquida. A natureza do evento que terminou com a água venusiana ainda precisa ser determinada, mas certamente está relacionada à atividade vulcânica do planeta.

O que é surpreendente é a extrema estabilidade da água líquida em Vênus, sugerida por esses modelos. O planeta teria mantido a temperatura da superfície entre 20 e 50 graus durante a maior parte de sua história. Se essas simulações estiverem corretas, Vênus abriga oceanos há muito mais tempo do que o planeta Marte, potencialmente 10 vezes mais, tornando-o um candidato muito mais provável ao aparecimento da vida. Isso não torna Vênus mais habitável atualmente, mas pode nos levar a revisitar o que constitui a zona habitável de um sistema.

Nos modelos atuais, Vênus é considerado fora da zona habitável porque está muito perto do sol, mas se a simulação de que estamos falando estiver correta, a água líquida poderá existir muito mais próxima das estrelas do que se pensava anteriormente. Mas também mostra que mesmo um planeta que abriga água líquida por bilhões de anos não é imune a uma mudança radical nas condições.

Aprenderemos um pouco mais sobre Vênus em outubro de 2020, porque o planeta será observado pela sonda espacial euro-japonesa BepiColombo, a caminho de Mercúrio. Isso resultará em uma campanha internacional de observação envolvendo a missão espacial japonesa Akatsuki e telescópios localizados na Terra. Será uma oportunidade para cruzar as observações e talvez desvendar o mistério escondido sob a densa atmosfera de Vênus.





A atmosfera de Vênus abriga a vida ?

– Notícias de 9 de junho de 2019 –

Até o início dos anos 1960, pensávamos que Vênus poderia ter abrigado a vida. Observado de longe, é de fato o planeta mais parecido com a Terra. O primeiro sobrevôo da Mariner 2 e a exploração intensiva do programa soviético Venera mostraram que a habitabilidade do planeta Vênus não era tão promissora quanto pensávamos, pelo menos no nível do solo.

As condições nas camadas atmosféricas localizadas a cerca de cinquenta quilômetros de altitude são menos difíceis. As temperaturas são apenas algumas dezenas de graus Celsius e a pressão atmosférica é semelhante à da Terra. Uma população de microorganismos poderia sobreviver lá. Na Terra, muitas bactérias que vivem em diferentes camadas da troposfera foram descobertas.

Quando Vênus é observado em ultravioleta, as camadas de nuvens localizadas nessa altitude têm um forte contraste. Eles estão cobertos de manchas escuras. Isso poderia ser populações de bactérias que absorvem a luz ultravioleta como fonte de energia. Em qualquer caso, esta é a hipótese que foi apoiada em um artigo publicado em setembro de 2018. Naturalmente, um processo químico sem relação com a vida também poderia explicar essa absorção de luz ultravioleta.

A habitabilidade do passado do planeta Vênus é difícil de determinar. Segundo alguns modelos, houve condições hospitalares durante os primeiros dois bilhões de anos de sua existência. Mas estes são apenas modelos. Nosso conhecimento de Vênus é muito incompleto comparado ao planeta Marte. A chegada de novos orbitadores e landers pode desencadear novas descobertas. A busca por extremófilos vivendo na alta atmosfera da Terra também poderia nos guiar nessa busca.

Um oceano gigante poderia ser a causa das condições infernais em Vênus

– Notícias de 28 de maio de 2019 –

O programa de sondas espaciais soviético Venera nos ensinou que o planeta Vênus é um verdadeiro inferno. As temperaturas do solo excedem 450 ° Celsius, a pressão atmosférica é 90 vezes maior do que na Terra, e a atmosfera superior de Vênus é obscurecida por nuvens de ácido sulfúrico. No entanto, Vênus pode nem sempre ter sido assim. O planeta Marte é altamente suspeito de ter mares e rios. Vênus também pode ter tido muita água no passado.

Vários bilhões de anos atrás, o sistema solar pode ter abrigado brevemente 3 planetas azuis. Sabemos que no planeta Marte a ausência de campo magnético acaba por erodir a atmosfera, que causou o desaparecimento da água líquida na superfície. A história de Vênus é menos conhecida porque o planeta tem algumas características difíceis de explicar, começando com sua velocidade de rotação. O planeta Marte e a Terra fazem um giro completo em cerca de 24 horas, enquanto são necessários mais de 240 dias para que Vênus complete sua rotação, que também está na direção oposta da maioria dos outros planetas do sistema solar.

Várias hipóteses foram formuladas para explicar isso. O planeta Vênus pode ter sido abrandado repentinamente por um impacto gigantesco. Uma equipe internacional, no entanto, ofereceu uma explicação diferente. Em um estudo publicado em 22 de maio, eles analisaram o impacto que um oceano gigante teria sobre a taxa de rotação de Vênus. Na Terra, os oceanos diminuem a rotação do planeta em 20 segundos a cada milhão de anos. Isto é devido ao atrito entre as correntes oceânicas e o fundo do oceano. Se imaginarmos que Vênus tinha um oceano imenso, ele teria que passar por um efeito semelhante, talvez ainda mais importante.

Graças a uma simulação, os pesquisadores mostraram como este oceano quase teria colocado Venus em um estágio de 10 a 50 milhões de anos. Por causa dos dias sem fim, os oceanos de Vênus ferviam ao sol. Sua evaporação teria gerado um efeito estufa que teria auto-alimentado. Alguns bilhões de anos depois, Vênus tem traços dessa mudança climática. Embora esta seja apenas uma hipótese, mostra quão frágeis são as condições de vida. Leva apenas um pequeno parâmetro para mudar para gerar um Efeito borboleta.

É também uma hipótese valiosa para caracterizar os exoplanetas. Mesmo que esse cenário não tenha ocorrido em Vênus, ainda é possível, nos planetas oceânicos, descobrirmos nas próximas décadas. Enquanto isso, para aprender mais sobre a história de Vênus, teremos que lançar outras missões de exploração. Missões indianas e russas estão sendo preparadas. Eles vão implantar orbitadores, balões atmosféricos e landers.

Em Vênus, um efeito estufa tem sido auto-sustentável até a depleção de CO2

– Notícias de 17 de fevereiro de 2019 –

No planeta Terra, uma grande parte do CO2 é aprisionada na crosta terrestre por sedimentação, em calcário, por exemplo. Apenas uma parte muito pequena desse gás é liberada na atmosfera. Em Vênus, provavelmente foi o mesmo alguns bilhões de anos atrás. Mas Vênus está mais perto do sol que a Terra. As temperaturas iniciais foram, portanto, provavelmente um pouco maiores. Mas a crosta dos planetas telúricos tende a liberar seu dióxido de carbono devido às altas temperaturas. Um pouco mais de CO2 na atmosfera faz com que as temperaturas subam ligeiramente, o que libera ainda mais CO2 preso na crosta.

Como resultado, todo o CO2 de Vênus está presente na forma gasosa em sua atmosfera. A atmosfera de Vênus tornou-se 90 vezes mais densa que a atmosfera da Terra, e há temperaturas extremas. Se todo o dióxido de carbono na crosta terrestre for liberado na atmosfera, a Terra também se tornará o inferno.

A atmosfera de Vênus não contém água alguma. Acredita-se que o aumento da temperatura tenha água evaporada até atingir as camadas superiores da atmosfera. Vênus não possui um campo magnético para se proteger dos ventos solares. As moléculas de água foram, portanto, quebradas pela radiação ultravioleta do sol. O hidrogênio escapou para o espaço e o oxigênio formou novas moléculas com os outros elementos presentes na atmosfera do planeta.

Ao contrário do planeta Mercúrio ou Marte, Vênus é suficientemente grande para capturar moléculas pesadas como o CO2. Mesmo sem um campo magnético, é capaz de manter uma atmosfera espessa. Pequenas diferenças nas condições iniciais dos planetas do sistema solar podem fazê-los viver um destino completamente diferente.

O essencial sobre Vênus

Vênus tem uma pressão atmosférica quase 100 vezes mais forte que na Terra. Nosso vizinho mais próximo é um lembrete permanente do terrível poder dos gases do efeito estufa. Mas nem sempre foi assim. Vários bilhões de anos atrás, Vênus provavelmente era semelhante ao nosso planeta e talvez fértil para a vida. A atmosfera de Vênus faz com que ela apareça como uma bola branca. Como resultado, reflete bem a luz. Vênus é o terceiro objeto mais brilhante do céu visto da Terra, depois do sol e da lua. Vênus é até às vezes visível em plena luz do dia. Os dias em Vênus pareceriam muito longos porque duram mais que os anos terrestres. Vênus é muitas vezes referida como a irmã gêmea da Terra.

Fontes

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