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A observação de outro sistema planetário poderia explicar a órbita de um planeta X

– Notícias de 12 de março de 2019 –

O FarFarOut faz parte de uma classe de objetos denominados objetos transneptunianos extremos. Outros objetos nesta categoria têm uma órbita muito excêntrica. É por isso que alguns pesquisadores acreditam que um objeto massivo tenha perturbado essas órbitas ou continue a fazê-lo. Este é o planeta hipotético 9, também chamado de planeta X. No entanto, não há consenso sobre sua existência real. Muitas explicações alternativas foram propostas, incluindo a hipótese de um distúrbio transitório, por exemplo, outra estrela que teria passado perto do sistema solar. Isso teria rompido a órbita de muitos objetos celestes, incluindo objetos transneptunianos extremos.

É interessante olhar para casos semelhantes fora do sistema solar. A 300 anos-luz de nós, o sistema HD 106906 orbita em torno de uma estrela binária. Conhecemos um enorme planeta neste sistema, onze vezes mais massivo que Júpiter. Foi observado por imagem direta. As duas estrelas também possuem um grande disco de detritos assimétricos que orbita a uma distância bastante similar ao cinturão de Kuiper. A órbita do planeta é muito excêntrica. Passa perto das duas estrelas antes de se mudar para mais de 700 unidades astronômicas delas. É improvável que tenha se formado nesta órbita.

Um estudo publicado em 28 de fevereiro de 2019 tenta explicar esse fenômeno. Ambos os pesquisadores acreditam que a HD 106906 b se formou em órbita circular. De acordo com o modelo padrão de formação dos sistemas planetários, as interações gravitacionais com suas duas estrelas teriam gradualmente interrompido sua órbita, tornando-a cada vez mais excêntrica. De fato, o planeta gigantesco deveria ter sido expulso do sistema planetário, mas não foi. Isso é o que é interessante. Os dois pesquisadores acreditam que é a passagem de outra estrela próxima a este sistema que estabilizou a HD 106906 b em sua órbita atual. Eles até identificaram alguns suspeitos.

Esta hipótese é interessante para o nosso próprio sistema solar, e um planeta hipotético 9. Se um planeta X realmente existe, é massivo e muito distante do sol. Isto realmente não se encaixa com o modelo de formação padrão dos planetas, mas como o HD 106906 b, este planeta X poderia ter se formado dentro do sistema solar. Como resultado das interações gravitacionais com Júpiter, teria sido catapultado para uma órbita muito excêntrica e nunca retornaria ao interior do sistema solar, porque seria estabilizado a uma grande distância do sol por uma estrela próxima. Dessa órbita distante, isso interromperia a trajetória de certos objetos transneptunianos como o FarOut. Mas isso é apenas uma hipótese.

A HD 106906 mostra que é interessante não estudar isoladamente cada sistema planetário. As estrelas podem passar perto umas das outras, especialmente durante a juventude.





FarFarOut se torna o objeto mais distante observado no sistema solar

– Notícias de 3 de março de 2019 –

Em dezembro de 2018, soubemos da descoberta de Farout, o planetoide mais distante descoberto no sistema solar. Localizado em mais de 100 unidades astronômicas do Sol, esse objeto evolui duas vezes e meia mais que Plutão. Faz parte de objetos transneptunianos extremos. Esses objetos alimentam por alguns anos a especulação sobre a existência de um nono planeta massivo. Para resolver esse mistério, o melhor método é continuar descobrindo novos. É o que o astrônomo Scott Shepard e sua equipe fazem. Eles descobriram Goblin e Farout no ano passado.

Alguns dias atrás, eles anunciaram a observação de um objeto ainda mais distante, chamado FarFarOut. Ela evolui para 140 unidades astronômicas do sol. No momento, os astrônomos ainda não conseguiram calcular seus parâmetros orbitais ou diâmetro aparente. É, portanto, impossível saber se tem uma órbita muito excêntrica, compatível com a hipótese de um nono planeta massivo.

Com nossos atuais instrumentos científicos, será difícil observar objetos ainda mais distantes. Deve-se notar que, uma vez que esses objetos estão em órbitas muito elípticas, eles podem se afastar para centenas ou milhares de unidades astronômicas do sol. Portanto, será necessário aguardar observações adicionais para determinar a órbita de FarFarOut.

Descoberta de Farout à beira do sistema solar

– Notícias de 23 de dezembro de 2018 –

Um trio de astrônomos acaba de anunciar a observação do objeto mais distante já descoberto no sistema solar. Este registro é responsável pelo seu apelido, Farout. É um objeto de 500 quilômetros de diâmetro, o que seria suficiente para considerá-lo como um planeta. A Farout está atualmente evoluindo a 120 unidades astronômicas do Sol, ou seja, quatro vezes mais do que Plutão. Farout tem uma forma esférica e uma cor levemente rosada, o que indica que é composto principalmente de gelo.

Farout foi observado quando os astrônomos procuraram descobrir o Planeta X, um planeta ainda hipotético, mas que poderia explicar as órbitas altamente elípticas de alguns objetos transneptunianos. Farout não pode ser este planeta porque não é grande o suficiente. Os astrônomos que fizeram esta descoberta ainda não conhecem seus parâmetros orbitais. Nós não sabemos se a órbita de Farout parece influenciar um corpo externo massivo. Farout está tão longe que levará vários anos para determinar sua órbita.

É o mesmo time de astrônomos que descobriu o Goblin em outubro. A órbita do Goblin é muito excêntrica. Este objeto passa muito longe de Netuno para que possa ser responsável. É por isso que alguns astrônomos estão procurando outro planeta que possa explicar esses distúrbios. Se este planeta X existe ou não, esta caça torna possível descobrir novos objetos que podem reivindicar o status de planeta anão. Nesse ritmo, conheceremos várias dezenas dentro de alguns anos.

Imagem da NASA / JPL-Caltech [domínio público], via Wikimedia Commons

Fontes

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