Tudo sobre o foguete Space Launch System (SLS) da NASA e notícias

– Notícias de 15 de fevereiro de 2018 –

O SLS é responsável por salvar o setor espacial dos EUA

Em 2020, a Nasa espera lançar seu lançador pesado, um foguete de enorme poder que será capaz de dar aos Estados Unidos a capacidade de conduzir missões tripuladas além da órbita baixa. Este foguete é chamado de Sistema de Lançamento Espacial (SLS). O SLS está oficialmente em desenvolvimento desde 2011. Na realidade, o programa começou há muito mais tempo: o SLS assume o design do foguete Ares. Este programa foi lançado por George Bush em 2004 e parado por Barack Obama em 2010. O programa Constellation era trazer os homens de volta à Lua em 2020. Para isso, precisava de um foguete muito grande, o Ares, que estava destinado a se tornar o mais foguete poderoso na história, mais poderoso do que o Saturno 5. Devido a uma mudança de administração na Casa Branca, o desenvolvimento de Ares 5 foi interrompido. Mas logo após o encerramento do programa Constellation, os ônibus espaciais se retiraram.

Mas o lançamento e a manutenção dos ônibus espaciais deram vida a todo um ecossistema de empresas privadas e subcontratadas, o que representou milhares de empregos. A manutenção das capacidades espaciais americanas também estava em jogo. Para substituir os ônibus espaciais o mais rápido possível, a NASA voltou-se para o setor privado: a SpaceX, a Orbital ATK ou a Boeing poderão cumprir a maioria das missões atribuídas aos ônibus espaciais. E para salvar o setor espacial dos EUA, a NASA lançou o desenvolvimento de um novo lançador pesado que levaria muitos componentes do ônibus espacial e, portanto, daria trabalho à maioria de seus subcontratados. O SLS foi projetado para atingir um objetivo econômico e não um objetivo do programa espacial: as especificações do foguete eram mais poéticas do que pragmáticas quando foi anunciado em 2011.

O SLS é desenvolvido nas cinzas do ônibus espacial

O SLS deve enviar os astronautas da NASA mais longe e forçar os limites da exploração humana. Concretamente, isso significa que o SLS deve ser capaz de carregar a cápsula tripulada Orion, que também foi conceituada como parte do programa Constellation. Assim começou um dos desenvolvimentos mais caros da história da NASA. O SLS é, portanto, uma espécie de Ares 5 com desconto. Leva muitos elementos do ônibus espacial. Nós imediatamente notamos um enorme chão laranja cercado por dois propulsores de pó laterais, como um tipo de ônibus espacial sem o ônibus espacial. O Sistema de Lançamento Espacial está planejado para estar disponível em várias versões que ficarão disponíveis conforme o desenvolvimento progride. A primeira versão, que deve voar em 2020, é chamada Bloco 1. Seu corpo central é projetado a partir do tanque externo do ônibus espacial.

O primeiro andar está equipado com quatro motores RS-25, também recuperados em ônibus espaciais. Os motores usados ​​durante os primeiros vôos virão diretamente do programa de ônibus espaciais, mas esses motores são caros, uma vez que foram originalmente planejados para serem recuperados e reutilizados muitas vezes em ônibus espaciais. Em última análise, o SLS deve ter uma versão adaptada do RS-25 projetado para ser acionado uma vez e, portanto, menos dispendioso. O primeiro andar do SLS queima hidrogênio e oxigênio líquido. O RS-25 é o mais eficiente motor químico de propelente líquido do planeta. O corpo central ainda terá mais de 8 metros de diâmetro. Em torno deste corpo central estarão localizados dois boosters em pó. É ATK orbital que produz esses componentes. Houve algumas mudanças em comparação com os impulsionadores do ônibus espacial: a principal mudança é a adição de um segmento. Os impulsionadores do ônibus espacial tinham 4 segmentos de combustível, enquanto o SLS teria 5. Isso significa que cada impulsionador será capaz de fornecer 25% a mais de impulso total. Ao contrário dos propulsores do ônibus espacial, nenhuma tentativa de recuperação será feita para aqueles do SLS. Esses reforços estarão presentes na versão do Bloco 1 e na versão do bloco 1B do foguete. Para a versão Block do SLS, a NASA planeja desenvolver novos boosters.

Um segundo andar modular para adaptar o SLS às suas missões

O segundo andar do SLS será diferente dependendo da missão. O segundo andar da versão do bloco 1 do foguete será uma versão modificada do foguete Delta 4. Este segundo andar será equipado com um único motor que também queima oxigênio e hidrogênio líquido. Nesta configuração, o SLS poderá transportar até 70 toneladas em baixa órbita. Esta configuração é um pouco especial, uma vez que só deve ser usada em uma missão: ela será usada para o batismo de foguetes, onde o SLS trará uma cápsula de Orion não tripulada para voar sobre a Lua. Após esta missão, o foguete não decolará por 2 anos.

A versão do bloco 1B do SLS chegará então. Esta versão estará disponível em duas versões: Bloco 1B Tripulação para transporte de tripulação e Bloco 1B Carga para transporte logístico ou lançamento de sondas de espaços interplanetários. A versão do Bloco 1B terá um novo segundo andar que acomodará quatro motores e terá um diâmetro similar ao do foguete, ou seja, um pouco mais de 8 metros. Na versão de Tripulação, o SLS levará a cápsula de Orion. Mas seu poder adicional deveria permitir que ele recebesse módulos adicionais do Lunar Orbital Platform-Gateway (LOP-G), uma nova estação espacial ao redor da lua. O Sistema de Lançamento Espacial seria usado para montar e atender esta estação espacial. A versão Cargo poderia ser usada para sondas espaciais. A primeira missão da versão do Block 1B deve ser enviar a sonda espacial Europa Clipper em 2022. Por volta de 2030 chegará a versão Block 2 do SLS, a versão mais potente graças aos seus novos boosters laterais e um cocar de grandes dimensões que deve poder para colocar 130 toneladas de carga em órbita baixa. Teoricamente, seria o foguete que permitiria viagens interplanetárias. Por isso, está bem colocado para levar a NASA a Marte.

Os custos de desenvolvimento do SLS são estimados em 43 bilhões de dólares

O desenvolvimento do SLS e da cápsula de Orion, que nunca voaram, já custaram dezenas de bilhões de dólares. O preço unitário de um SLS deverá ficar entre US $ 500 milhões e US $ 1 bilhão. Este é um foguete que a NASA lançará apenas para ocasiões especiais. Por enquanto, a agência espacial dos EUA está planejando uma dúzia de missões para seu foguete, espalhadas pelos próximos 15 anos. O papel principal do SLS seria a montagem e suporte do LOP-G. Mas a NASA ainda não encontrou nenhum financiamento. Entre hoje e 2030 haverá 3 eleições na Casa Branca e, portanto, três oportunidades para mudar os planos novamente. Os republicanos adoram programas lunares enquanto os democratas são mais atraídos por Marte e asteróides. Se o programa LOP-G não se materializar, o SLS provavelmente se tornará o maior desperdício de dinheiro na história da administração espacial dos EUA. Algumas estimativas colocam o custo do desenvolvimento do foguete e sua cápsula espacial em US $ 43 bilhões, o que representa quase metade do custo do programa Apollo ajustado pela inflação, e isso não leva em conta nenhuma missão, apenas os custos de desenvolvimento. O Space Lauch System ilustra os grandes problemas da NASA: a agência espacial dos EUA é frequentemente considerada pelo Congresso dos EUA como um provedor de trabalho, os objetivos científicos nem sempre são os anteriores e seus projetos são sensíveis às mudanças na administração.

Imagem pela NASA

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