Tudo sobre o foguete Space Launch System (SLS) da NASA e notícias

– Notícias de 15 de fevereiro de 2018 –

O SLS é responsável por salvar o setor espacial dos EUA

Em 2020, a Nasa espera lançar seu lançador pesado, um foguete de enorme poder que será capaz de dar aos Estados Unidos a capacidade de conduzir missões tripuladas além da órbita baixa. Este foguete é chamado de Sistema de Lançamento Espacial (SLS). O SLS está oficialmente em desenvolvimento desde 2011. Na realidade, o programa começou há muito mais tempo: o SLS assume o design do foguete Ares. Este programa foi lançado por George Bush em 2004 e parado por Barack Obama em 2010. O programa Constellation era trazer os homens de volta à Lua em 2020. Para isso, precisava de um foguete muito grande, o Ares, que estava destinado a se tornar o mais foguete poderoso na história, mais poderoso do que o Saturno 5. Devido a uma mudança de administração na Casa Branca, o desenvolvimento de Ares 5 foi interrompido. Mas logo após o encerramento do programa Constellation, os ônibus espaciais se retiraram.

Mas o lançamento e a manutenção dos ônibus espaciais deram vida a todo um ecossistema de empresas privadas e subcontratadas, o que representou milhares de empregos. A manutenção das capacidades espaciais americanas também estava em jogo. Para substituir os ônibus espaciais o mais rápido possível, a NASA voltou-se para o setor privado: a SpaceX, a Orbital ATK ou a Boeing poderão cumprir a maioria das missões atribuídas aos ônibus espaciais. E para salvar o setor espacial dos EUA, a NASA lançou o desenvolvimento de um novo lançador pesado que levaria muitos componentes do ônibus espacial e, portanto, daria trabalho à maioria de seus subcontratados. O SLS foi projetado para atingir um objetivo econômico e não um objetivo do programa espacial: as especificações do foguete eram mais poéticas do que pragmáticas quando foi anunciado em 2011.

O SLS é desenvolvido nas cinzas do ônibus espacial

O SLS deve enviar os astronautas da NASA mais longe e forçar os limites da exploração humana. Concretamente, isso significa que o SLS deve ser capaz de carregar a cápsula tripulada Orion, que também foi conceituada como parte do programa Constellation. Assim começou um dos desenvolvimentos mais caros da história da NASA. O SLS é, portanto, uma espécie de Ares 5 com desconto. Leva muitos elementos do ônibus espacial. Nós imediatamente notamos um enorme chão laranja cercado por dois propulsores de pó laterais, como um tipo de ônibus espacial sem o ônibus espacial. O Sistema de Lançamento Espacial está planejado para estar disponível em várias versões que ficarão disponíveis conforme o desenvolvimento progride. A primeira versão, que deve voar em 2020, é chamada Bloco 1. Seu corpo central é projetado a partir do tanque externo do ônibus espacial.

O primeiro andar está equipado com quatro motores RS-25, também recuperados em ônibus espaciais. Os motores usados ​​durante os primeiros vôos virão diretamente do programa de ônibus espaciais, mas esses motores são caros, uma vez que foram originalmente planejados para serem recuperados e reutilizados muitas vezes em ônibus espaciais. Em última análise, o SLS deve ter uma versão adaptada do RS-25 projetado para ser acionado uma vez e, portanto, menos dispendioso. O primeiro andar do SLS queima hidrogênio e oxigênio líquido. O RS-25 é o mais eficiente motor químico de propelente líquido do planeta. O corpo central ainda terá mais de 8 metros de diâmetro. Em torno deste corpo central estarão localizados dois boosters em pó. É ATK orbital que produz esses componentes. Houve algumas mudanças em comparação com os impulsionadores do ônibus espacial: a principal mudança é a adição de um segmento. Os impulsionadores do ônibus espacial tinham 4 segmentos de combustível, enquanto o SLS teria 5. Isso significa que cada impulsionador será capaz de fornecer 25% a mais de impulso total. Ao contrário dos propulsores do ônibus espacial, nenhuma tentativa de recuperação será feita para aqueles do SLS. Esses reforços estarão presentes na versão do Bloco 1 e na versão do bloco 1B do foguete. Para a versão Block do SLS, a NASA planeja desenvolver novos boosters.

Um segundo andar modular para adaptar o SLS às suas missões

O segundo andar do SLS será diferente dependendo da missão. O segundo andar da versão do bloco 1 do foguete será uma versão modificada do foguete Delta 4. Este segundo andar será equipado com um único motor que também queima oxigênio e hidrogênio líquido. Nesta configuração, o SLS poderá transportar até 70 toneladas em baixa órbita. Esta configuração é um pouco especial, uma vez que só deve ser usada em uma missão: ela será usada para o batismo de foguetes, onde o SLS trará uma cápsula de Orion não tripulada para voar sobre a Lua. Após esta missão, o foguete não decolará por 2 anos.

A versão do bloco 1B do SLS chegará então. Esta versão estará disponível em duas versões: Bloco 1B Tripulação para transporte de tripulação e Bloco 1B Carga para transporte logístico ou lançamento de sondas de espaços interplanetários. A versão do Bloco 1B terá um novo segundo andar que acomodará quatro motores e terá um diâmetro similar ao do foguete, ou seja, um pouco mais de 8 metros. Na versão de Tripulação, o SLS levará a cápsula de Orion. Mas seu poder adicional deveria permitir que ele recebesse módulos adicionais do Lunar Orbital Platform-Gateway (LOP-G), uma nova estação espacial ao redor da lua. O Sistema de Lançamento Espacial seria usado para montar e atender esta estação espacial. A versão Cargo poderia ser usada para sondas espaciais. A primeira missão da versão do Block 1B deve ser enviar a sonda espacial Europa Clipper em 2022. Por volta de 2030 chegará a versão Block 2 do SLS, a versão mais potente graças aos seus novos boosters laterais e um cocar de grandes dimensões que deve poder para colocar 130 toneladas de carga em órbita baixa. Teoricamente, seria o foguete que permitiria viagens interplanetárias. Por isso, está bem colocado para levar a NASA a Marte.

Os custos de desenvolvimento do SLS são estimados em 43 bilhões de dólares

O desenvolvimento do SLS e da cápsula de Orion, que nunca voaram, já custaram dezenas de bilhões de dólares. O preço unitário de um SLS deverá ficar entre US $ 500 milhões e US $ 1 bilhão. Este é um foguete que a NASA lançará apenas para ocasiões especiais. Por enquanto, a agência espacial dos EUA está planejando uma dúzia de missões para seu foguete, espalhadas pelos próximos 15 anos. O papel principal do SLS seria a montagem e suporte do LOP-G. Mas a NASA ainda não encontrou nenhum financiamento. Entre hoje e 2030 haverá 3 eleições na Casa Branca e, portanto, três oportunidades para mudar os planos novamente. Os republicanos adoram programas lunares enquanto os democratas são mais atraídos por Marte e asteróides. Se o programa LOP-G não se materializar, o SLS provavelmente se tornará o maior desperdício de dinheiro na história da administração espacial dos EUA. Algumas estimativas colocam o custo do desenvolvimento do foguete e sua cápsula espacial em US $ 43 bilhões, o que representa quase metade do custo do programa Apollo ajustado pela inflação, e isso não leva em conta nenhuma missão, apenas os custos de desenvolvimento. O Space Lauch System ilustra os grandes problemas da NASA: a agência espacial dos EUA é frequentemente considerada pelo Congresso dos EUA como um provedor de trabalho, os objetivos científicos nem sempre são os anteriores e seus projetos são sensíveis às mudanças na administração.

Os primeiros homens chegarão a Marte a bordo do SLS?

– Notícias de 19 de dezembro de 2017 –

Qual empresa será capaz de trazer pela primeira vez um homem na superfície de Marte? Convidado em um canal de TV americano, o CEO da Boeing, Dennis Muilenburg, disse que o primeiro homem no planeta vermelho chegará a um foguete da Boeing, o Sistema de Lançamento Espacial (SLS). Elon Musk apostou no Twitter que um foguete SpaceX chegará primeiro em Marte. Qual empresa está melhor posicionada para cumprir sua programação? Porque de um lado ou de outro, estamos acostumados a anúncios otimistas e atrasos que se prolongam. A Boeing e a SpaceX trarão os foguetes mais poderosos em muito tempo. Mas a questão de quem virá primeiro é relevante para os desenvolvimentos atuais e futuros. É provável que seja realmente uma dessas duas empresas que trará um homem primeiro à superfície de Marte, mas qual delas? Os planos da Boeing estão intimamente ligados aos da NASA, que é o cliente da empresa para o desenvolvimento do SLS. A Boeing não trabalha sozinha no desenvolvimento do novo lançador pesado da agência espacial norte-americana. Mas a empresa leva a maior parte.

Por seu turno, a SpaceX tem dois lançadores pesados: o Falcon Heavy, que deve entrar em serviço em algumas semanas ou meses, e o BFR, que tem pelo menos 5 anos de desenvolvimento. Este é o BFR que a empresa de Elon Musk quer usar para sua aventura marciana. Ele deve estar disponível após o foguete do competidor, já que o SLS está programado para entrar em serviço em 2019. Mas a Boeing está trabalhando para a NASA, e a NASA quer voltar à Lua antes de ir para Marte. As estimativas mais otimistas, portanto, colocam uma primeira tentativa marciana da NASA em meados da década de 2030. Por seu turno, a SpaceX anunciou em setembro que queria tentar uma primeira missão habitada para o planeta vermelho em 2024. Mas sabemos da baixa confiabilidade dos calendários da SpaceX. Não seria de surpreender que a SpaceX esteja 10 anos atrasada.

A Boeing recebe quase US $ 4 bilhões por ano da NASA para o desenvolvimento do SLS. O principal objetivo das declarações de Dennis Muilenburg é justificar essa armadilha financeira para o Congresso dos EUA e para os contribuintes americanos. O desenvolvimento do Sistema de Lançamento Espacial e seu ancestral Ares 5 começou há mais de 20 anos, quando todos os testes do SpaceX Falcon 1 falharam. Assim, a SpaceX seria capaz de colocar em serviço um BFR antes da versão Block 2 do SLS, responsável por levar os homens ao planeta Marte.

Imagem pela NASA

Fontes

Receber notícias sobre exploração espacial e turismo espacial por email

Subscreva a newsletter para se manter ligado às novidades do turismo espacial! Preencha seu endereço de e-mail, escolha seu idioma e clique em "OK". Você receberá um email de confirmação, clique em para confirmar sua assinatura. Você está livre para cancelar a inscrição a qualquer momento.