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Um drone espacial logo voará para a atmosfera de Vênus

– Notícias de 10 de julho de 2018 –

Um helicóptero drone será enviado pela NASA para Marte em 2020. Além do feito técnico, o controle do vôo atmosférico em outros objetos do sistema solar pode abrir caminho para um novo tipo de exploração. Os drones espaciais podem fornecer vistas muito detalhadas da superfície de um corpo celeste e podem fazer medições da atmosfera em diferentes altitudes. A atmosfera de Vênus é de particular interesse para a Agência Espacial dos EUA. Modelos científicos baseados no aquecimento global da Terra mostraram que Vênus foi capaz de abrigar água líquida em seu passado, cerca de dois bilhões de anos atrás. Se esta hipótese for confirmada, isso significa que os lagos e oceanos de Vênus desapareceram muito mais recentemente do que os de Marte. Isso poderia restaurar o interesse de uma missão de exploração de Vênus, o vizinho mais próximo da Terra. Para ter certeza, você precisa aprender mais sobre a atmosfera sufocante de Vênus: uma missão ideal para um drone espacial.

A NASA acaba de assinar um contrato com a Black Swift Technologies para construir um protótipo de drone capaz de sobreviver na atmosfera venusiana superior. De fato, as condições estão muito próximas das da atmosfera da Terra. Isso até leva alguns pesquisadores a pensar que uma vida microbiana poderia se desenvolver ali. Se um drone venusiano voando a cerca de cinqüenta quilômetros de altitude não sofrerá muito em termos de temperatura e pressão atmosférica, ainda enfrentará ventos violentos. A escolha da fonte de energia do drone também será essencial: é impossível pousar no solo para recarregar as baterias, como fará o drone da missão de março de 2020. O drone espacial deve, portanto, garantir sua sustentação, gastando o mínimo de energia possível. Várias soluções estão sendo estudadas: os fortes ventos da atmosfera venusiana superior poderiam ser usados ​​para manter o drone no ar, como um pássaro que permanece imóvel em um rascunho. O drone espacial também poderia ser parcialmente inflado com um gás leve, o que o tornaria um híbrido entre um avião e um aeróstato. Os painéis solares forneceriam a energia necessária para instrumentos científicos e talvez até mesmo um pequeno sistema de propulsão.

A Black Swift Technologies precisa fazer os detalhes de seu conceito de drone espacial em seis meses. A NASA decidirá então o que fazer em seguida. O mais difícil provavelmente terá que encontrar uma missão porque Vênus é um pouco negligenciado pelos esforços de exploração das agências espaciais. Alguns sobrevôos são planejados pela sonda Bepi Colombo e Parker Solar durante suas viagens a Mercúrio e ao sol. A maior esperança de que um drone explore a atmosfera superior de Vênus é uma missão russa que será lançada na segunda metade da próxima década. A Roscosmos propôs à NASA colaborar na missão, uma colaboração que poderia assumir a forma de um drone atmosférico. A boa notícia é que os russos têm uma grande experiência de missões venusianas. A União Soviética de fato conduziu muito mais missões a Vênus do que a NASA e todos os landers que chegaram ao solo de Vênus são russos.

Imagem pela NASA

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