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A ESA desenvolve o seu shuttle reutilizável, o Space Rider

– Notícias de 4 de julho de 2017 —

A ESA apresentou no Paris Air Show seu projeto de ônibus espacial chamado Space Rider. A Europa quer uma maneira de realizar experimentos em órbita e depois trazê-los de volta à Terra. Com isto em mente, um orçamento de 32 milhões de euros foi alocado para o desenvolvimento de tal conceito. Esse financiamento vai para o Thales Alenia Space e para o Centro de Pesquisas Espaciais da Itália.

O Space Rider deve ser um ônibus espacial reutilizável totalmente automático. Muito perto do Boeing X-37B, ele seria capaz de transportar uma carga útil de 800 quilos a 1000 quilos a uma órbita baixa a 400 km de altitude, e depois retornar automaticamente após alguns meses no espaço. Mas o ônibus europeu seria muito menor que o da Boeing, com um comprimento estimado de 4 ou 5 metros. Ele também seria lançado por uma nova versão do Vega, o foguete de luz da Agência Espacial Européia.

Imagem pelo site da ESA.