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Os tardígrados trazidos por Beresheet podem ter sobrevivido na superfície da Lua

– Notícias de 20 de agosto de 2019 –

Em abril passado, o lander israelense Beresheet caiu na superfície da Lua. A missão falhou a pouca distância do final. A SpaceIL, a empresa que construiu o módulo lunar, agora quer se projetar para um novo alvo. Beresheet foi essencialmente para demonstrar sua capacidade de atingir a superfície lunar. Embarcou uma carga científica, um magnetômetro e um refletor de laser. Beresheet também continha uma cápsula do tempo com desenhos infantis, uma versão completa da Wikipedia em inglês ou até amostras genéticas.

Mais surpreendentemente, acabamos de saber que essa cápsula do tempo também continha uma população de tardígrados, animais muito pequenos conhecidos por sua resistência a qualquer teste. Sabemos que os tardígrados são capazes de sobreviver a temperaturas extremas, pressões e níveis de radiação. Em outras palavras, eles são pequenos exploradores espaciais perfeitos. Eles estavam desidratados, colocados em hibernação e presos em resina. Nesse estado, é muito provável que eles tenham sobrevivido ao crash de Beresheet. Sem água nas proximidades para reidratar, eles permanecem em um estado dormente. Portanto, não há risco de contaminação global, mas esses seres microscópicos poderiam ser trazidos de volta à vida após dezenas ou centenas de anos na superfície da Lua.

É Arch Mission Foundation que colocou esses passageiros no módulo lunar. A missão da organização é organizar backups de vida e conhecimento humano em todo o mundo e no sistema solar. Ele quer tentar novamente colocar uma de suas bibliotecas na Lua em 2021 a bordo do lander Peregrine da empresa Astrobotics.





A espaçonave do SpaceIL caiu na Lua

– Notícias de 14 de abril de 2019 –

Quinta-feira à noite, após uma semana em órbita, a espaçonave israelense começou sua descida para a região chamada O Mar da Serenidade. No começo, tudo parecia estar bem. Beresheet ativou seu principal propulsor para reduzir sua altitude.

Um pouco mais tarde, na fase de descida, deu errado. Provavelmente houve um problema com o principal propulsor, o que levou à perda de controle da sonda e ao fracasso da missão SpaceIL.

Apesar dessa decepção a poucos quilômetros do gol, o feito é fenomenal. Beresheet não conseguiu pousar na lua, mas conseguiu orbitar a Lua. Antes de Israel, apenas seis países haviam conseguido essa façanha, mas todos se beneficiaram dos enormes orçamentos das agências espaciais nacionais. Essa falha lembra que é muito difícil conseguir uma missão espacial, mesmo se ela estiver em um corpo celeste tão próximo quanto a Lua. .

Nos próximos anos, muitas empresas privadas tentarão conduzir missões sobre o modelo da missão do SpaceIL. Talvez um deles alcance a superfície da Lua sem dano. Em qualquer caso, a SpaceIL quer comercializar a plataforma Beresheet. Com algumas modificações, deve ser capaz de transportar 30 a 60 kg de carga para a superfície da Lua.

Beresheet vai tentar pousar na Lua na quinta-feira

– Notícias de 9 de abril de 2019 –

Beresheet, a espaçonave israelense, fez várias manobras na semana passada para orbitar a lua. A captura orbital ocorreu em 4 de abril. A espaçonave está agora em melhores condições para preparar o pouso lunar, que está marcado para quinta-feira.

Se for bem sucedido, o SpaceIL alcançará um feito real. Até agora, apenas os Estados Unidos, a Rússia e a China conseguiram colocar objetos na Lua de maneira não destrutiva. Essas operações foram realizadas por agências governamentais com orçamentos muito grandes, ao contrário do SpaceIL, que foi desenvolvido com cerca de US $ 100 milhões em grande parte financiados por investidores privados.

Beresheet deve provar que quase qualquer um pode pousar na Lua. A manobra de quinta-feira, portanto, será monitorada em todo o mundo. A Lua é realmente o coração de quase todos os programas atuais de exploração espacial, públicos e privados.

Beresheet entrará em breve na órbita de Moon

– Notícias de 24 de março de 2019

Na terça-feira, Beresheet realizou uma nova manobra orbital, disparando seu motor por 60 segundos. Isso permitiu que aumentasse o apogeu de sua órbita para 105 mil quilômetros, o que deveria levá-lo a ser capturado pela gravidade da Lua após algumas pequenas correções de trajetória. No total, seu motor principal foi acionado quatro vezes para aumentar gradualmente seu apogeu. A entrada na órbita lunar está marcada para o dia 4 de abril.

A espaçonave do SpaceIL teve alguns problemas com o seu sistema de pontaria estelar logo após entrar em órbita. Suas câmeras eram muito sensíveis, então Beresheet estava cego pelo sol. Os engenheiros da missão, no entanto, conseguiram manobrar sua espaçonave com grande precisão.

Eles também revelaram o local de pouso. O pequeno lander israelense tentará pousar na parte nordeste do mar de serenidade, a poucas centenas de quilômetros dos locais de pouso das missões Apollo 15 e Apollo 17. É uma região rochosa, que deve facilitar o pouso na lua. Estas grandes planícies de basalto vulcânico também possuem atividade magnética.

O principal instrumento científico embarcado pela Beresheet é um magnetômetro. A equipe do SpaceIL acaba de ativar este instrumento para confirmar que está funcionando corretamente. É também a oportunidade de analisar a assinatura magnética do Beresheet longe de qualquer poluição. Isso irá subtrair seu sinal de medições feitas na superfície da Lua.

Se tudo correr bem, a Beresheet passará uma semana em órbita lunar antes de aterrissar em 11 de abril. Quando a espaçonave estiver 5 metros acima da superfície lunar, cortará sua propulsão, permitindo que a baixa gravidade da Lua a atraia suavemente para sua superfície. Como a espaçonave do SpaceIL não tem proteção térmica adequada, Beresheet provavelmente sobreviverá apenas alguns dias na superfície da Lua.

Beresheet continua a ampliar sua órbita

– Notícias de 5 de março de 2019 –

Durante março, a espaçonave israelense Beresheet continua a ampliar sua órbita ao redor da Terra, até ser capturada pela gravidade da Lua. Em 25 de fevereiro, um problema no computador impediu uma dessas manobras. Tudo parece normal novamente. A espaçonave da SpaceIL disparou com sucesso seu principal propulsor por quatro minutos em 28 de fevereiro, elevando seu apogeu de 70.000 km para 130.000 quilômetros da Terra. Outras manobras similares são planejadas nas próximas semanas.

O pouso na Lua de Beresheet está programado para 11 de abril de 2019, quase um ano após o cancelamento do Google Lunar X Prize, para o qual a espaçonave foi projetada. Se o SpaceIL conseguir pousar sua espaçonave na Lua, isso provará que uma pequena organização privada pode agora ir à Lua.

Lançamento bem sucedido para o SpaceIL

– Notícias de 26 de fevereiro de 2019 –

Em 21 de fevereiro, um foguete Falcon 9 colocou em órbita a nave espacial lunar israelense SpaceIL, chamada Beresheet. Esta é a primeira missão do antigo programa Google Lunar X Prize a ser lançado na Lua. Agora que Beresheet está na órbita da Terra, ainda precisa viajar até a Lua e aterrissar em sua superfície. A espaçonave israelense deve agora fazer uma série de manobras para ampliar gradualmente sua órbita. No momento, seu pico é de 70.000 quilômetros (44.000 milhas) acima do nível do mar. Beresheet fará assim várias ignições de seu motor até abril para fazer subir seu clímax até ser capturado pela gravidade lunar.

Mas ir para a Lua ainda é uma tarefa muito difícil. Parece que a Beresheet perdeu uma de suas primeiras ignições devido a um problema no computador. Mas a manobra pode ser repetida menos de 24 horas depois. Além disso, o sistema de pontaria estelar que ajuda a espaçonave SpaceIL a se orientar parece mais sensível do que o esperado. Além dessas dificuldades, tudo parece funcionar como planejado. O módulo de pouso lunar conseguiu implantar seu trem de pouso e a SpaceIL está determinada a demonstrar que podemos ir à Lua com meios modestos.

O lançamento do Beresheet to the Moon está programado para fevereiro de 2019

– Notícias de 22 de janeiro de 2019 –

A SpaceIL é uma organização sem fins lucrativos israelense que concorreu no Google Lunar X Prize. A SpaceIL quer enviar uma espaçonave para a lua no próximo mês. Sua espaçonave, chamada Beresheet, acaba de ser enviada para o Cabo Canaveral para ser integrada sob a carenagem de um Falcão 9. Embora o lançamento esteja previsto para fevereiro, a viagem será longa, já que Beresheet deve pousar na Lua em abril. Esta será a primeira missão lunar israelense e a primeira vez que o Falcon 9 lançará uma carga útil para outro corpo do sistema solar.

Uma vez na Lua, o lander deve seguir um programa semelhante ao do Google Lunar X Prize, ou seja, ele tentará fazer um salto com seus propulsores e transmitirá fotos e vídeos em alta definição. Sem sistemas de controle térmico, Beresheet provavelmente não sobreviverá por mais de alguns dias.

Beresheet vai carregar duas cargas científicas: um magnetômetro desenvolvido por uma universidade israelense e um dispositivo retro-reflexivo projetado pela NASA. Embora a missão seja apoiada pela Agência Espacial Israelense, é interessante ver que é uma organização sem fins lucrativos que se apressa para a Lua primeiro. O Moon Express deve seguir rapidamente em 2020.

Imagens de SpaceIL / Oshratsl [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], de Wikimedia Commons

Fontes

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