O Telescópio Satélite de Pesquisa de Exoplaneta em Transição (TESS)

O telescópio espacial TESS inicia suas observações

– Notícias de 31 de julho de 2018 –

TESS, o pequeno observatório da NASA, acaba de iniciar suas observações. Em abril passado, a TESS foi lançada por um foguete SpaceX Falcon 9. Após uma manobra de assistência gravitacional em torno da Lua, o observatório espacial colocou-se em órbita elíptica em torno da Terra, nunca antes utilizada. É uma órbita que ressoa em 1 com o nosso satélite. É muito estável e a NASA acredita que a TESS poderá continuar sua missão por 20 anos.

A TESS irá substituir o Kepler pouco a pouco. Sua missão será a mesma: descobrir os exoplanetas nas proximidades da Terra através do método dos trânsitos. Para cumprir sua missão, o telescópio embarcou em quatro câmeras com um grande campo de visão, encarregado de detectar a pequena queda na luminosidade sinalizando o trânsito de um planeta em frente à sua estrela. A NASA comunicou que a TESS iniciará suas observações dois meses após seu lançamento. O pequeno telescópio está atrasado em mais de um mês, mas está em excelente estado, é o principal. Ao contrário do Kepler, o TESS não focará em uma região específica. Durante os dois anos de sua missão principal, deve cobrir 85% do céu, o que provavelmente levará à descoberta de milhares de exoplanetas.

Por enquanto, a TESS se concentra em uma região visível do hemisfério sul. O satélite nos dará seus primeiros dados em 8 de agosto. A TESS se concentrará principalmente em pequenas estrelas, anãs amarelas e anãs vermelhas. Suas câmeras vão investigar meio milhão deles. Entre estes, as anãs vermelhas mais próximas do nosso sistema solar serão examinadas com grande cuidado. As quatro câmeras TESS tiram fotos a cada dois segundos. Isso é muito dados para poder transmitir tudo para a Terra. A nave espacial comunica apenas a cada 14 dias com o nosso planeta. Quando passa ao ponto mais baixo de sua órbita, as imagens coletadas serão recombinadas em períodos de dois minutos cada, antes de serem enviadas para as estações terrestres.

Embora o TESS observe quase toda a esfera celeste, duas regiões próximas aos pólos eclíticos receberão atenção especial. Eles serão cobertos 351 dias por ano, quase continuamente. Essa configuração foi escolhida porque essas duas regiões também serão as mais facilmente observadas pelo Telescópio Espacial James Webb. Se a TESS fizer descobertas interessantes, a coleta de informações adicionais será possível graças ao Telescópio Espacial James Webb.

O telescópio TESS está no espaço

– Notícias de 18 de abril de 2018 –

Lançamento do Observatório Espacial Tess por um foguete Falcon 9. Após um atraso inicial de 48 horas, as várias fases do vôo transcorreram perfeitamente. Agora, levará algumas semanas para iniciar sua missão operacional. Como lembrete, o pequeno telescópio de 350kg tem que descobrir exoplanetas perto da terra graças ao método dos trânsitos.
Apesar do tamanho modesto e do orçamento de Tess, espera-se uma colheita de vários milhares de novos mundos e pode ser, entre eles, os primeiros verdadeiros exoterres.
Por esta razão, os planetas mais promissores descobertos por Tess estarão sujeitos a observações adicionais por ferramentas mais capazes, como o Telescópio Espacial James Webb.

O lançamento do telescópio TESS é adiado

– Notícias de 17 de abril de 2018 –

O lançamento do telescópio NASA TESS foi realizado ontem, mas levará outras 48 horas por causa dos controles adicionais do foguete Falcon 9 que lançará o telescópio. Para ser capaz de detectar exoplanetas, o telescópio TESS será colocado em uma órbita bastante incomum, com um apogeu de 400.000 quilômetros. A SpaceX nunca colocou uma carga útil nessa órbita. A empresa americana parece precisar desse atraso para garantir o bom andamento da missão. A SpaceX fará um novo teste na quarta-feira.

Imagem da NASA (http://tess.gsfc.nasa.gov/documents/TESS-Litho.pdf) [domínio público], via Wikimedia Commons

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