Virgin Orbit desenvolve um lançador interplanetário

virgin orbit

– Notícias de 29 de outubro de 2019 –

O LauncherOne, o lançador desenvolvido pela Virgin Orbit para colocar smallsats na órbita da Terra, deve ter um terceiro estágio opcional para concluir as missões interplanetárias. As ambições são modestas: 100 kg à Lua, 70 kg a Vênus ou 50 kg a Marte.

O que impulsiona a Virgin Orbit a desenvolver esta terceira etapa é um acordo com a empresa polonesa SatRevolution que quer lançar a primeira missão espacial privada em Marte em 2022. Ainda não sabemos quanto custará essas missões interplanetárias e isso ainda está por ser visto. se outros clientes se interessarem por esse serviço.





Virgin Orbit poderia fazer um primeiro vôo orbital em 2018

– Notícias de 4 de setembro de 2018 –

Neste verão, a Virgin Orbit realizou uma série de voos de teste do seu Boeing 747 adaptado para o lançamento de foguetes. Os vôos foram bem de acordo com a empresa. O Boeing 747, apelidado de Cosmic Girl, estava equipado com um poste na asa esquerda. Ele fará a conexão entre o avião e o lançador durante os voos operacionais. Como as coisas parecem estar indo bem, a Virgin Orbit deve realizar rapidamente testes cativos. Durante esses testes, a Cosmic Girl voará com uma reprodução do LauncherOne, o foguete da empresa, preso sob sua asa. Esses testes culminarão em uma liberação do foguete em altitude.

Se tudo correr como planejado, a Virgin Orbit poderá fazer seu primeiro lançamento este ano. No entanto, isso parece muito otimista. Uma vez operacional, a Virgin Orbit cobrará um terço de seu lançador, US $ 12 milhões. Poderá orbitar entre 300 kg e 500 kg em órbita baixa. É, portanto, um veículo que é destinado ao Smallsats. Esta proposta parece apelar de qualquer forma desde que Dan Hart, o CEO da empresa, anunciou que a Virgin Orbit já tem US $ 400 milhões em contratos, inclusive com a OneWeb.

A Virgin Orbit lançará satélites de uma aeronave transportadora

– Notícias de 31 de outubro de 2017 –

A Virgin Galactic foi a empresa que lançou a moda de criar sua própria empresa espacial, entre bilionários. Mas o caminho é longo e tortuoso para a Virgin Galactic. O conceito de SpaceshipTwo da empresa está em desenvolvimento há tanto tempo que alguém pode se perguntar se algum dia acabará fazendo voos comerciais. A boa notícia é que a Virgin Galactic continua a atrair investidores. Em 26 de outubro, um fundo de investimento saudita investiu US $ 1 bilhão em financiamento para a empresa espacial de Richard Branson. Isso segue o anúncio do bilionário: os primeiros vôos espaciais da empresa seriam possíveis em poucos meses. Os projetos da Virgin Galactic podem não adicionar muito à indústria de acesso ao espaço, pois são principalmente voos turísticos sub-orbitais, mas a empresa pode fazer algo muito importante: provar que é possível ganhar dinheiro com a indústria espacial. A cada nova história de sucesso de uma empresa espacial, novos empreendedores e investidores estão investindo no setor em busca de lucros.

Na Virgin, não existe apenas a Virgin Galactic, mas também a Virgin Orbit, fundada em março de 2017. Para focar no desenvolvimento do foguete LauncherOne e da aeronave transportadora Cosmic Girl, a empresa está mirando no mercado Smallsats. O design é um avião que carrega um foguete sob sua asa, é também o que é desenvolvido na Stratolaunch. A aeronave transportadora é um antigo Boeing 747 da frota da Virgin Atlantic. Levará o foguete sob sua asa esquerda a uma altitude de 11 quilômetros. Uma vez liberado para o ar, o LauncherOne ligará seu motor de foguete. Um segundo estágio equipado com uma versão reduzida do motor será responsável por levar o satélite à sua órbita final. Juntos, Cosmic Girl e LauncherOne devem ser capazes de lançar cargas entre 200kg e 230kg. Em 2015, a Virgin Orbit recebeu um primeiro pedido para o lançamento de um satélite, com opção de 100 lançamentos adicionais. O mercado de lançadores espaciais, portanto, parece estar se expandindo em ambas as direções: por um lado, há muitos lançadores muito claros visando o mercado de constelações de satélites e os CubeSats e, por outro lado, lançadores pesados ​​também estão se preparando para invadir o mercado com cargas úteis. de várias dezenas de toneladas ou até cem toneladas.

Imagem pelo site da Virgin Orbit.

Fontes

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