Tudo sobre o ônibus XS-1 da Nasa e novidades

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XS-1 garantirá acesso ao espaço para as forças armadas dos EUA

– Notícias de 30 de maio de 2017 –

Às vezes é difícil navegar entre todos os departamentos espaciais do governo americano. Há, é claro, a NASA, que administra a maior parte do esforço espacial de Washington, mas muitas partes das forças armadas dos EUA também mantêm um programa espacial independente, como a Força Aérea dos EUA e seu programa de transporte, o X-37B.

A Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa (DARPA) é outra parte menos conhecida do Exército dos EUA. É a agência do governo dos EUA encarregada de desenvolver novas tecnologias para o setor de defesa. Por exemplo, criou a ARPANET, o ancestral da internet. Bem ciente de que o acesso ao espaço é crucial para questões de defesa, a DARPA está desenvolvendo e construindo um ônibus espacial, o XS-1 (Experimental Spaceplane 1).

O objetivo deste ônibus espacial é muito claro: reduzir drasticamente os custos de acesso à órbita baixa para cargas militares. E para chegar lá, o ônibus espacial deve ser capaz de suportar a reutilização intensiva. O primeiro estágio, composto pelo próprio ônibus espacial, terá que ser capaz de fornecer aceleração de até Mach 10. Uma vez retornado à Terra na forma de um avião, ele terá que ser capaz de ser reutilizado muito rapidamente. A longo prazo, a DARPA espera poder manter o ritmo de um lançamento por dia durante 10 dias com o mesmo ônibus espacial, com uma carga útil de apenas 1,8 toneladas. Para cargas úteis de espião-satélite militares, por exemplo, o XS-1 cumprirá perfeitamente seu papel.

Imaginado pela Boeing, este ônibus espacial é um verdadeiro concentrado de tecnologias. Ele irá retomar o motor principal do extinto ônibus espacial da NASA. Seus tanques compostos ultraleves refrigerarão o oxigênio e o hidrogênio líquido que servirão de combustível para o ônibus espacial. Sua estrutura em ligas metálicas será capaz de suportar uma temperatura de mais de 2000 graus Celsius. Como o X-37B da Força Aérea dos EUA, ele será totalmente automatizado e capaz de tomar decisões de forma autônoma.

Os primeiros voos de teste deverão ocorrer em 2020.

Imagem da Boeing.

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