Все о Europa (луна Юпитера) и новости

europa moon

Изучение солености океанов Европы может сказать нам, если жизнь возможна

— Новости от 18 июня 2019 года —

В конце 1990-х годов миссия Галилео научила нас, что Европа, одна из крупнейших лун Юпитера, вероятно, является домом для океана жидкой воды под ледяной коркой. Его магнитное поле, его поверхность почти без кратера и обнаружение гейзеров являются убедительными доказательствами в этом направлении. Если он существует, этот океан, вероятно, соленый. Чтобы узнать, благоприятно ли это для жизни, необходимо теперь определить, какова его глубина, соленость и, в особенности, какой это тип соли. Исследование, опубликованное 12 июня 2019 года, фокусируется на этом последнем вопросе. Соли на поверхности ледяной луны уже были обнаружены, в том числе сульфаты и соли серной кислоты. Однако нет уверенности в том, что эти соли происходят из подземного океана.

Европа находится в синхронном вращении с Юпитером, то есть всегда представляет одну и ту же сторону. Сульфаты по существу были обнаружены в полушарии, противоположном направлению его вращения, которое можно назвать задней частью Луны. Эта деталь важна, поскольку предполагает, что эта сторона может быть засыпана серой из вулканов Ио, еще одной луны Юпитера. Соли серной кислоты не были бы ключом к составу океана. Они бы сформировались за счет внешнего вклада.

Поэтому лучший шанс определить природу солей внутреннего океана — это посмотреть на полушарие на передней стороне Луны, гораздо менее чувствительное к этому типу явлений. Это то, что команда сделала с космическим телескопом Хаббла, и то, что они обнаружили, очень вдохновляет. На этой стороне Европы есть еще один тип соли, хлорид натрия. Это соль, найденная на наших кухнях, которая также содержится в значительных количествах в земных океанах.

Если океан Европы солен так же, как и Атлантический океан, шансы найти в нем жизнь значительно возрастут. Это означает, например, что он может оставаться жидким при низких температурах. Ионы натрия, содержащиеся в поваренной соли, также важны для многих наземных организмов, в то время как в больших количествах сульфаты имеют тенденцию быть враждебными к жизни. Конечно, мы должны подтвердить это открытие. Хлорид натрия, наблюдаемый на этой стороне Европы, может иметь другой источник.

К счастью, луна Юпитера будет много изучена в течение следующего десятилетия. В 2023 году НАСА запустит Europa Clipper, орбитальный аппарат, почти полностью посвященный маленькой луне. Космический зонд будет оснащен спектрометром, который подтвердит точное местоположение хлорида натрия на поверхности Европы. В идеале американский космический зонд также сможет посетить хотя бы один из гейзеров Европы и проанализировать его состав. Если он найдет хлорид натрия, он станет очень интересным. Это открытие может также сделать европейская миссия Юпитера Icy Moons Explorer, которая преследует те же цели, но нацелена на большее количество лун.

Galileo показывает существование гейзеров на Europa, через 20 лет после его пролета

— Новости от 15 мая 2018 года —

Европа подозревается в укрывании океанов жидкой воды под толстой корой льда. Одним из ключевых моментов этой гипотезы является повторное наблюдение гейзеров на поверхности этой Луны Юпитера. Гейзеры являются признаком активности в глубине Европы. Чтобы более внимательно изучить химический состав этих гейзеров и, возможно, определить пригодность для жизни в Европе, NASA хотели бы, чтобы один из его космических зондов пересекал эти плюмы, которые могут подняться до ста километров высоты. Таким образом, космический корабль мог получить доступ к этим скрытым океанам, даже не приземлившись на поверхность Европы. Это рискованный маневр, но за несколько лет его может соблазнить миссия, подобная Europa Clipper.

Фактически, этот маневр, вероятно, уже совершил более двадцати лет назад космический корабль «Галилео», но НАСА заметило, что в 2018 году гейзеры Европы впервые были идентифицированы телескопом Хаббла в 2013 году, но в 1997 году, когда миссия Galileo проходил всего 124 километра от Луны Юпитера, он зафиксировал магнитную аномалию, которая до сих пор оставалась необъяснимой. Группа ученых вновь попала в данные миссии, которая закончилась в 2003 году. Два инструмента, в частности, позволили сделать следующие выводы: магнитометр и детектор частиц космического зонда зафиксировали очень необычные изменения в течение трех минут. Эти различия объясняются очень хорошо, если предположить, что космический зонд прошел через гейзер. Частицы, испускаемые гейзером, взаимодействовали бы с магнитным полем, чтобы вызвать аномалию.

Чтобы проверить свою гипотезу, ученые моделировали параметры миссии в компьютерном моделировании и генерировали гейзер водяного пара при прохождении близко к Европе. Результаты моделирования полностью согласуются с фактическими данными Галилея в сочетании с наблюдениями за полетом. Сейчас почти наверняка существуют гейзеры Европы. Однако есть еще много вопросов: являются ли эти гейзер пунктуальными или постоянными, и в особенности, каков их химический состав? Миссия Europa Clipper и миссия Jubiter Icy Moon Orbiter могли бы дать ответы. Эти два космических зонда, разработанные соответственно НАСА и ЕКА, должны быть запущены в начале 2020-х годов и дать первые результаты через несколько лет.







— Новости от 23 мая 2017 года —

Кажется, что НАСА стремится отправить космические зонды, чтобы разгадать загадки Европы, ледяную луну Юпитера. Теперь, когда установлено, что Европа является одним из двух мест, наиболее вероятных для жизни в солнечной системе, мы понимаем, почему. Но то, что делает маленькую луну Юпитера настолько интересной, это ее океан под милями льда.

НАСА поручило команду из Университета Аризоны построить сейсмометр, способный слушать то, что происходит в глубинах Европы. Конечной целью такого исследования было бы, очевидно, найти следы жизни на этой луне. Но найти следы жизни с помощью сейсмометра непросто.

Именно здесь приходит вся изобретательность команд НАСА. Прислушиваясь к внутренним движениям Луны, ученые миссии смогут определить много информации, включая толщину коры льда, или силы приливов из-за близости газового гигантского Юпитера. Но больше всего их интересует открытие озер в замерзшем слое Европы.

Таким образом, каналы, с которых гейзеры наблюдались на Европе, являются привилегированными объектами для поиска органических следов. Их легко получить, поскольку они относительно близки к поверхности, но все же взаимодействуют с внутренним океаном. Мы уже знаем, что в коре Европы было по крайней мере одно озеро, получившее название Великого озера. Но мы подозреваем, что гораздо больше озер, образующих столько разных микросистем. Это устройство могло предоставить данные, необходимые для миссии, которая действительно делает мечту NASA: подводную лодку, чтобы исследовать глубины Европы.

— Новости от 18 апреля 2017 года —

Наблюдения Хаббла подчеркнули присутствие гигантских гейзеров на поверхности Европы, до высоты 100 км. Это подтверждает сильные подозрения ученых о наличии жидкого океана под замерзшей поверхностью спутника Юпитера.

Мы надеемся, что эти наблюдения будут взвешиваться в балансе решения о финансировании миссии Europa Clipper. Этот космический зонд объемом более 3 тонн, который будет запущен в 2020 году, будет целиком посвящен изучению Европы и ее жидкого океана. Миссия, которая могла бы помочь нам ответить на вопрос: «Мы одни в Солнечной системе?» Даже если у Европы практически нет шансов укрыться от примитивной и микроскопической жизни, это открытие докажет нам, что появление жизни на планете является довольно обычным явлением, а не исключительным.

источники

Вы также должны быть заинтересованы этим