Tecnología COBALT de la NASA (CoOperative Blending of Autonomous Landing Technology)

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– 17 de mayo de 2017 –

A pesar de sus reveses con su pesado lanzador SLS que ya le ha costado $ 23 billones por un
un resultado muy escaso, la administración espacial de los Estados Unidos tiene la intención de colocar una cantidad de naves habitadas o no en los diversos cuerpos de nuestro sistema solar.

Es por esta razón que desarrolla un sistema de aterrizaje retrofusée, un poco como SpaceX. Esto se llama el proyecto Cobalt.

Hasta ahora, la NASA ha favorecido el uso de paracaídas o airbags gigantes para aterrizar sus sondas en Marte. Estas técnicas tienen un gran defecto: no son muy precisas y solo permiten apuntar a un área de unos pocos cientos de kilómetros cuadrados. Ahora conocemos bien a Marte y sus puntos de interés: nos gustaría poder preguntar a las sondas exactamente dónde queremos llevar a cabo la investigación sin tener que rodar durante cuatro años para llegar al lugar que nos interesa.

Bien dominado, el aterrizaje por retrofuso permite aterrizar con precisión, del orden de un metro. SpaceX lo ha demostrado varias veces este año y es por eso que la NASA está desarrollando Cobalt, que es un poco para la Administración Espacial de EE. UU. Lo que Grace Hopper (GHC) era para SpaceX, es decir, demostración técnica.

El dispositivo, que acaba de terminar su primera campaña de prueba y se está preparando por un segundo durante
verano, utiliza un Lidar Doppler para posicionarse.