El avión no tripulado Boeing X-37B de la Fuerza Aérea de EE. UU.

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– 10 de mayo de 2017 –

La Fuerza Aérea de los EE. UU. Y su gran presupuesto es responsable de desarrollar las potenciales aplicaciones militares del espacio en nombre del gobierno de los EE. UU. Tuvimos el ejemplo esta semana con el regreso del transbordador espacial robótico X-37B en la Tierra.

El vehículo construido por Boeing y es operado por el 45º regimiento de ala del espacio, y acaba de terminar el cuarto vuelo de una nave como ésta después de pasar 718 días en el espacio. El proyecto está clasificado como “secreto de defensa”, por lo que sabemos muy poco sobre las misiones realizadas por estos transbordadores en los últimos años. Sin embargo, son notables de muchas maneras. En primer lugar porque muestran la arquitectura de las misiones de los antiguos transbordadores espaciales estadounidenses: que se ponen en marcha después de un cohete y luego, después de una estancia más larga o más corta en el espacio, que la tierra en la forma de un avión.

Pero donde vemos el progreso logrado en los últimos treinta años, se encuentra en la fase de reentrada atmosférica. No hay pilotos a bordo, por supuesto, no son vehículos tripulados. Pero simplemente no hay ningún controlador. Este dispositivo es capaz de tomar decisiones independientes con respecto al uso de sus motores, su ángulo de reentrada o su fase de vuelo atmosférico. Lo hace con tal precisión que es capaz de aterrizar en una pista precisa, con la velocidad de aproximación correcta y sin intervención humana.

Aún más interesante, una de las dos cargas útiles llevadas por este X-37B en este vuelo fue un motor de efecto Hall de nueva generación llamado XR5A. Este último puede producir e impulsar la energía eléctrica leyendo y acelerando el xenón. Está previsto un nuevo vuelo X-37B para finales de este año.