米空軍のボーイングX-37B無人機

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– 2017年5月10日 –

米空軍とその巨大な予算は、米国政府のために軍事用途の潜在的な可能性を開発する責任があります。今週、X-37Bロボティックスペースシャトルが地球に戻ってきた今、この例がありました。

ボーイングが建設し、第45宇宙翼連隊が運営していた車両は、718日を宇宙で過ごした後、この種の宇宙船の4番目の飛行を完了しました。このプロジェクトは「防衛の秘密」に分類されているため、近年、これらのシャトルによって行われた任務についてはほとんど分かりません。しかし、彼らは多くの点で顕著です。まず第一に、彼らは古いアメリカのスペースシャトルのミッションのアーキテクチャを引き継ぐからです。彼らはロケットの最後に打ち上げられ、宇宙での滞在は多少なりとも飛行機のようになります。

しかし、ここ30年間で進展が見られた場合、大気再突入の段階にあります。ボードにはパイロットはありません。もちろん、有人車両ではありません。しかし、運転手は全くありません。この装置は、エンジンの使用、再進角または大気飛行フェーズに関して、独立した決定を下すことができる。このような精度で、適切な滑走路に着陸し、適切な接近速度で、人間の介入なしに着陸することができます。

さらに興味深いことに、このX-37Bがこの飛行で持っていた2つのペイロードの1つは、XR5Aと呼ばれる新世代のホール効果エンジンでした。後者は、キセノンを読み取って加速することによって電気エネルギーから生成し、そしてそれを高めることができる。新しいX-37B飛行は今年後半に予定されています。