O zangão Boeing X-37B da Força Aérea dos EUA

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– 10 de maio de 2017 –

A Força Aérea dos EUA e seu enorme orçamento são responsáveis ​​pelo desenvolvimento de potenciais aplicações militares do espaço em nome do governo dos EUA. Nós tivemos o exemplo desta semana com o retorno do ônibus espacial robótico X-37B na Terra.

O veículo construído pela Boeing e operado pelo 45º Regimento da Ala Espacial, acaba de completar o quarto vôo de uma nave deste tipo depois de passar 718 dias no espaço. O projeto é classificado como “segredo de defesa”, por isso sabemos muito pouco sobre as missões realizadas por esses ônibus nos últimos anos. Eles são, no entanto, notáveis ​​em muitos aspectos. Primeiro de tudo, porque eles assumem a arquitetura das missões do velho ônibus espacial americano: eles são lançados no final de um foguete e depois de uma estadia mais ou menos longa no espaço, eles pousam na forma de um avião.

Mas onde vemos o progresso feito nos últimos trinta anos, está na fase da reentrada atmosférica. Não há pilotos a bordo, é claro, eles não são veículos tripulados. Mas simplesmente não há motorista. Este dispositivo é capaz de tomar decisões independentes quanto ao uso de seus motores, seu ângulo de reentrada ou sua fase de vôo atmosférico. Ele o faz com tal precisão que é capaz de pousar em uma pista precisa, com a velocidade de aproximação correta e sem intervenção humana.

Ainda mais interessante, uma das duas cargas transportadas por este X-37B neste vôo era uma nova geração de motores de efeito Hall chamado XR5A. Este último pode produzir e impulsionar a energia elétrica lendo e acelerando o xenônio. Um novo voo X-37B está programado para o final deste ano.